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2021/03/25

無冕的民權鬥士 最被低估的歷史巨星Elgin Baylor

在美國時間3月22日裡,成就常常被低估的傳奇球星Elgin Baylor在洛杉磯逝世,得年86歲。曾經11度入選明星賽的Baylor留下場均27.4分跟13.5籃板的生涯數據。在聯盟史上,只有四位球員能夠同時在場均10籃板以上的情況下還擁有場均25分的成績,而Baylor就是其中一位...

60年代的球星Elgin Baylor無疑是傳奇籃球員,不過他的紀念雕像卻遲至2018年時才在Staples Center(湖人主場)外揭幕。跟他同期或比他晚成傳奇的湖人名將們(Jerry West、Kareem Abdul-Jabbar、Magic Johnson、Shaquille O’Neal)的雕像都比他更早豎立,但這不讓人感到意外,因為他的職籃生涯成就跟該獲得的尊敬常常不成正比。

照片來源:美聯社/達志影像

名人堂球星Spencer Haywood在接受《The Undefeated》(體育及流行文化網站)的採訪時,說道:「在Julius Erving跟Michael Jordan的時代以前,Elgin Baylor是主宰球場的霸主。他可是那個年代的最強小前鋒,但他在場上的成就從未得到相對應的尊重。」

在美國時間3月22日裡,成就常常被低估的傳奇球星Elgin Baylor在洛杉磯逝世,得年86歲。

曾經11度入選明星賽的Baylor留下場均27.4分跟13.5籃板的生涯數據。在聯盟史上,只有四位球員能夠同時在場均10籃板以上的情況下還擁有場均25分的成績,而Baylor就是其中一位。另外,在1960年的11月15日裡,他曾一個人在單場獨得71分,而這也是他的單場最高得分紀錄。

身為名人堂球員之一的Baylor曾經打進過8次總冠軍賽,但未贏下任何一座冠軍(1960年代是塞爾提克八連霸的時代)。在生涯的末兩年,因為傷勢的關係,他的出賽數大幅減少,並由於膝傷的關係,在1971-72球季的前期就決定退休。較可惜的是,他的退休決定讓他未參與到湖人在該球季的奪冠跟33連勝紀錄。

曾效力過湖人的球星Marques Johnson在接受《The Undefeated》的採訪時這麼說道:「Baylor的得分跟籃板是那個時代的鋒線指標。他用很多富有創意的方式去在籃下得分,像是反手上籃跟難度很高的轉身切入。他做出的動作就像60年代的歐洲步。」

照片來源:美聯社/達志影像

雖說是1960年代的傳奇球星,但當大家討論到聯盟史上的頂級球星時,Baylor很少被提及。若將範圍限縮到湖人的隊史最佳球員,Baylor有時也不在討論名單中,並把名單都聚焦在Baylor的後輩,像是Magic Johnson、Shaquille  O’Neal、Kareem Abdul-Jabbar、Jerry West、Wilt Chamberlain、James Worthy、Kobe Bryant 、LeBron James等人。

若提到誰是聯盟史上運動能力最好的球員,大家心中可能會想到Michael Jordan、Julius Erving、Vince Carter,因為他們能做出不可思議的灌籃與擁有勁爆的彈跳力。然而,其實Baylor跟他們幾位一樣勁爆,只不過因為當時的影響傳播技術尚未發達,所以大家對Baylor的勁爆體能沒有太多深刻的印象。

Baylor過世的消息出來後,NBA主席Adam Silver發出一段聲明,裡頭提到:「身為聯盟第一代超級球星之一,Elgin Baylor為現代NBA設立了前進的方向。藉由個人的運動能力跟創新的打法,他創造出不可思議的紀錄,其中之一是在1962年的第五場冠軍賽裡單場獨得了61分。那個球季裡,他在部分時間還得到軍隊去服役,能在那年冠軍賽有這樣的表現更顯示出他的傑出。」

在Baylor打球的年代,他除了得面對場上的競爭之外,還得對抗嚴重的種族歧視。在1959年裡,某次在西維吉尼亞州的查理斯頓城與辛辛那堤皇家隊(國王隊前身)比賽時,球隊被告知黑人球員不得住在查理斯頓城的旅館。雖然球隊當時決定移到所有球員都被接納的旅館,但Baylor還是決定罷賽去表達抗議。

關於這件事,Baylor曾說:「我當時跟教練說我這場不打,並說到做到。那場比賽球隊輸了,而我在隔天被媒體砲轟,但我認為我做的事是對的。」

在緬懷Baylor的聲明中,Silver提到:「Elgin是有原則的人。在民權運動巔峰的1950跟1960年代裡,他是走在前的行動主義者,並為同個世代的球員發出有影響力的聲音。退休之後,他曾以教練或總管的身分留在聯盟,將他的智慧傳給下個世代的優秀人才。」

在1976年到1979年間,Baylor在紐奧良爵士(猶他爵士的前身)當主帥,並在這個期間留下86勝135敗的執教成績。在1986年到2008年間,他則在快艇擔任總管。即便這個期間的快艇僅在兩個球季裡勝多敗少,但他依然在2006年獲得最佳總管的殊榮。

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