2021/03/26

血脈相連:三代洋基投手的切球傳承

從Mariano Rivera、Andy Pettitte到CC Sabathia以及Jordan Montgomery。面對變動劇烈的聯盟生態,切球成為了三代洋基投手們試圖延續球員生涯的選擇,也成了他們共通的語言與傳承。

作者:母體

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Mariano Rivera在1997年球季一次與隊友Ramiro Mendoza的傳接球練習裡面,突然就領悟到了一種特殊的握法與投球方式,Rivera發現不論自己如何微調握法,他投出去的球都會展現出某種切球軌跡。差別只是在位移的幅度不同,四縫線的變化相對微小、切球則會劇烈地竄入左打者內角。

起初Rivera相當擔心自己無法掌握這種切球位移的技巧,甚至還一度希望跟當時的投手教練Mel Stottlemyre一起想辦法「讓它變直」。但最後在Stottlemyre的建議之下,Rivera終於下定決心要接受這個「上帝的禮物」,這也才促成了後來威震江湖的「歷史最強守護神」Mariano Rivera與他的切球傳奇。

生涯後期切球比例已經穩定超過80%的Mariano Rivera,基本上已經是當今大聯盟毫無疑問的切球代言人。但在洋基隊當中,靠著切球成功延續球員生涯的投手可不只是Rivera一人,還包括了他的隊友Andy Pettitte以及CC Sabathia。事實上,這些投手們甚至已經默默地形成一個專屬於洋基隊的「切球族譜」。

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或許Andy Pettitte的切球名聲並不如Mo來得響亮,但對於Pettitte而言,切球也是一根至關重要的救命稻草。Pettitte並非一開始就非常倚重切球,根據他個人的說法,是直到已經逐步邁向球員生涯尾聲、球速、球質都已經大不如前的時候,他才開始在配球當中越發加重切球的比例。根據FanGraphs的統計,Pettitte的切球比例第一次大幅變動是在2008年球季,那年其切球比例來到30.5%,整整比前一年要多出12%。當時,Pettitte已屆36歲的高齡。

事實上綜觀Pettitte的投球生涯,他從來就不是與打者正面對決的類型,而是以精準的控球和周詳的投球策略,讓打者無法扎實擊球以製造出局為主。在這樣的基礎上,一顆往右打者內角竄入、可以壓迫打者的切球,就成為了Pettitte非常重要的武器。這也是Andy Pettitte之所以足以征戰大聯盟長達18個球季,且依然常保壓制力的原因之一。

「我從來不曾擁有過CC那樣的球速,他的球質也遠勝於我。但當我開始掉球速的時候,就必須要更專心於研究,怎麼樣的球種是你的對手無法成功攻擊的,然後去鑽研它。」

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Andy Pettitte的成功案例,提供了CC Sabathia在球員生涯一個可供借鏡的對象。在巔峰時期可以跟聯盟中的眾多強打者以速球正面對決,而且絲毫不落下風的Sabathia,是上個世代剛猛派投手的代表人物之一。但經過時光的考驗,除了球速球質急速下降,自己也陸續遇到了膝傷、減重等等關卡,轉變投球型態的需求與日俱增。

在經歷了2013年的糟糕球季之後,Sabathia與投手教練Larry Rothschild、牛棚教練Mike Harkey等人共同研商對策,最終決定在他的配球選項當中新增一個切球武器,於是開始了Sabathia長達兩年的轉型陣痛期。2014年的春天,CC在受訪時表示:

「即便在他(Pettitte)遭遇球速下降以及其他種種難關的時候,他還是能夠非常有效率的解決打者,因為他真正的理解「投球」這一件事情。這是我過去幾年來從他身上學到最多的部分,去年我也遭遇到了相同的問題,所以我相信我一定可以挺過難關。」

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