2021/03/26

公牛引進 Vucevic ,是過於倉促還是必要一步?

公牛在交易大限可以說是最勤勞的球隊之一,其中最受矚目的,便是從魔術交易來全明星中鋒 Nikola Vucevic,與 LaVine 組成一裡一外的全明星搭檔,不過這些操作能讓公牛的賽季走得多遠?在這時機點作出交易又是否符合球隊的時間軸?

作者:星號

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高涵謙

Zach LaVine 明年合約到期,如果要挽留就必須找來幫手,但是明年自由市場球星不多,Chris Paul 、Mike Conley 、 Jrue Holiday 母隊戰績優異難以挖角,Spencer Dinwiddie 、 Victor Oladipo 皆有傷病疑慮,季中化被動為主動交易來 Nikola Vucevic 才是上策,用兩枚首輪換來一名球星、挽留一名球星是非常ㄏㄨㄚ一名球星是非常划算的買賣

公牛隊在交易大限前,送出了 Wendell Carter Jr.、Otto Porter Jr. 以及 2021 和 2023 的首輪選秀權,從魔術隊換取了兩屆全明星中鋒 Nikola Vucevic,跌破許多人眼鏡,各式各樣的評論也接連出現。有人認為魔術隊賤賣了自家明星,也有人覺得公牛隊這拿未來換現在的舉動,會讓他們接下來幾年處於不上不下的處境。

 

陣容升級

公牛隊這筆交易的目的明顯是為了 win now,攤開球隊歷史這也是蠻合理的決定。在53年的歷史中,公牛隊共打進季後賽35次,不過公牛隊上次打進季後賽已是2017年,且僅在第一輪就被淘汰。若是今年再無緣季後賽,連續四年提早放假將會是隊史上第二長的紀錄。

如今的公牛隊雖然僅排在東區第十,但距離東區第四的黃蜂隊,也只有三場的勝差。跟往年不同的是,今年連第十名都有機會透過附加賽來闖進季後賽,這堅定了管理層想要一拚今年的決心。因此最終他們把握了魔術想推倒重建的機會,送走近期因養成不如預期已跌出先發的 Carter,以及並非無法取代的 Porter,就得到了全明星等級的中鋒,讓許多人紛紛表示公牛隊打劫了魔術。

 

未來?現在?

公牛隊能交易成功,付出的兩張首輪籤(2021、2023)是很大關鍵,由於新秀的薪資紅利的緣故,近幾年選秀籤價值一直很高,尤其是2021的選秀大年,眾多球隊都渴望挑選到建隊的基石。但公牛在主將 Zach LaVine 今年打出全明星身手後,決定推進球隊時間軸,找來同為全明星等級的 Vucevic 搭檔,卻也不禁讓人思考,這樣的陣容即便打進季後賽,又能夠走得多遠?

在東區各隊軍備競賽的情況下,戰力會下降的只有失去 LaMelo Ball 的黃蜂隊(延伸閱讀:LaMelo 賽季報銷 — 盤點近年因傷錯過新人王的球員們),其他如老鷹、熱火、賽爾提克等都有做出對應的補強,加上公牛隊下半季將面臨東區第二艱難的賽程,能否打破季後賽荒都已是未知數,賭上球隊的未來只為了衝刺現在究竟是不是好的決定?

筆者認為,失去選秀籤固然可惜,但要得到全明星球員的機會並不常有。而且高順位天賦並不是每位都能成功兌現,要轉換成實質戰績也需要一些時間,公牛近幾年其實已經累積了不少天賦,除了主將 LaVine 外,球隊還有 2017 選秀會 的 Markkanen、2018 的 Carter(這次的交易案中被送往魔術)、2019 的 Coby White、以及 2020 的 Patrick Williams,但戰績始終並不出色。一直以來聯盟中都不乏球隊看似充滿天賦,卻因經驗不足無法贏球,最終每年都還是不斷地在重建。適時地引入中生代球星,帶領陣中年輕球員開始贏球,營造一個好的成長環境,也是十分重要的。

同時 Vucevic 是總教練 Donovan 十分會使用的長人類型,可以投籃、傳球、低位進攻,是功能強大的現代內線,據消息 Donovan 也曾表示希望有經驗足夠且有一定實力的老將來帶隊,因此找來還有三年合約的 Vucevic 算是為球隊穩下了根基。

公牛隊執行副總 Karnišovas 表示:「我們一直都很認真看待贏球這件事情,且努力在營造一個有競爭力的文化,如果有任何能讓球隊變得更好的方式我們都會去做。」

在聯盟要獲得成功並不容易,與其坦克苦苦等著救世主的出現,適時地補強陣容、完成階段性的任務,逐漸打造出一個常勝軍,是較為實際的作法。或許公牛隊離成功仍有很遙遠的距離,但他們在原地踏步多年後,終於向前邁開了第一步,接下來的故事會如何,就要由球團及球員一同續寫了。

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