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2021/03/27

【F1】2021 車隊開季前瞻 –– Mclaren 篇

Mclaren 近兩季一直都在上升的道路上,由2018年連個Pit-Stop都弄不好,到去季憑穩定發揮擊敗比自己快的 Racing Point 和 Renault,這支傳統勁旅令人有一種「大師兄歸來」的感覺。今季的Mclaren用上了更強的Mercedes引擎,也來了冠軍級的Ricciardo,他們能比上季更進一步嗎?

去季成績︰202分,最佳成績︰P2(Sainz x 1,Italian GP)

車隊今季展望 –– 站穩第三大車隊︰

Mclaren 近兩季一直都在上升的道路上,由2018年連個Pit-Stop都弄不好,到去季憑穩定發揮擊敗比自己快的 Racing Point 和 Renault,這支傳統勁旅令人有一種「大師兄歸來」的感覺。到了今季,雖然近兩季的功臣 Sainz 選擇投向 Ferrari 的懷抱,但車隊來了一個更強的 Ricciardo,再配上日漸成熟老練的 Norris,車手實力上有增不減。管理團隊方面,賽車設計由有「Newey 2.0」之稱的 James Key 操刀,也有星級領隊 Andreas Seidl 坐陣,令隊內的運作比以前順暢得多,團隊士氣也仿佛回復到昔日麥隊皇朝時的水平。

那麼,問題來了,MCL35M會令車隊繼續復興,還是在中游之中失勢?作為今季唯一一支轉換引擎供應商的車隊,不少車迷均擔心其愛隊的表現。不過,Mclaren 這個冬天的工作似乎做得非常出色,你很難相信在F1技術討論區中最多人討論的就是MCL35M,而不是其他列強,可見麥拿倫的戰車是多麼令人驚艷。而從冬測來看,MCL35M是一輛穩定兼易上手的賽車,Ricciardo 在冬測3天裡都有不錯的單圈成績,在不少Mini Sector(即一段段小路)是最快的,而長距離比賽模擬也令人印象深刻,Sky Sports 一眾專家更指 Mclaren 留了不少力,新一季的他們似乎值得期待。

戰車︰MCL35M


今季礙於規則限制,賽車一般變化都不會太大。雖然每支車隊都有2個名額(Token)可以更改氣動力部件(Aerodynamics Component),但由於Mclaren今年要換上Mercedes的引擎,那2個Token便全部用在變速箱(GearBox)和引擎上了。而從新車發佈的畫面中可見,MCL35M的前懸掛系統 (Front Suspension),鼻錐(Nose Cone)和前翼(Front Wing)基本上是與上季的MCL35是幾乎一模一樣的。

不過,這不代表今季Mclaren的戰車和上年是完全一樣,在首席設計師James Key領導研發之下,這輛MCL35M還是有些特別之處可以留意︰

1.  車身外型: 既然換了 Mercedes 引擎,那麼車身外殼也要做一點改變去遷就新的引擎。Mercedes和 Renault 的引擎佈局不同,兩者擺放MGU-H和MGU-K的位置也不同。簡單而言,Mercedes引擎會令賽車「肥前瘦後」,而Renault則相反。MCL35M對比起前任就是一個瘦身版本,而後方更纖細的車尾也更有利整體的空氣動力學設計,有機會解決上年一直困擾著Mclaren的車尾亂流問題。

2.  進氣口設計: 新引擎令進氣口(Air Box)需要重新設計。有看過Mercedes在炎熱天氣下比賽(可參考2019年的奧地利站)的朋友都知道,Mercedes引擎散熱和入氣(Air Intake)的要求較其他對手為高,因此Mclaren的進氣口做得比以前大一點點。不過這方面Mclaren是沒怎麼進行創新,似乎和上年W11的進氣口設計是一樣的。

3.  尾翼端版: 相比起以往由Mclaren首先引入F1的垂直尾翼端版(Rear Wing Endplate),今年MCL35M用上了橫向的尾翼端版。這方案與 RedBull /  Haas 去年的設計有點相像,據稱比起垂直尾翼端版更有助梳理由後輪打上來的亂流。

4.  賽車傾角: MCL35M用上了比前幾任賽車更低的賽車傾角(Aero Rake),理由很簡單 –– Mercedes引擎並不適合高傾角戰車運作(可參考2018和2019年的Williams),而W11本身也是一輪低傾角戰車(去季W11的傾角為1.7,RB16的為2.3)。

車手展望︰


Daniel Ricciardo︰尋覓之旅(上季成績︰119分,最佳成績︰P3 x 2)

3年前 Ricciardo 因隊內地位問題而和車隊鬧翻,結果離開了Red Bull 的體系去尋求機會。當時 Mclaren 曾經積極追求他,不過 Ricciardo 因看見當時麥隊成績不濟,再加上被雷諾的五年計劃吸引,最後選擇落戶法國車隊。三年後,這位澳洲車手兜兜轉轉還是來到了Mclaren,也許這是 Ricciardo 當初也想不到的吧。

而作為F1近年「無冕車手」中實力最強之一,Ricciardo 一直四出尋找的是一個機會,一個奪得世界冠軍的機會。由當初相信紅牛會公平對待兩位車手,到不滿車隊只力棒Verstappen,再到參與 Renault 一場空的計劃,轉眼之間 Ricciardo 已經31歲了。這些年中他一共拿到了7個冠軍和31個頒獎台,也帶給大家不少精彩演出,相信很多車迷都覺得 Ricciardo 值得一個世界冠軍作肯定。可惜現實總是殘酷的,而留給他的時間明顯已經不多,Mclaren 也許就是他衝擊世界冠軍的最後機會了。我們能再次在頒獎台上看到招牌Shoey嗎?加入復興中的Mclaren又能為他的冠軍尋覓之旅劃上句號嗎?

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