2021/03/28

老將買斷潮下,雷霆隊為什麼不買斷Al Horford?

LaMarcus Aldridge被聖安東尼奧馬刺隊買斷、Andre Drummond被克里夫蘭騎士隊買斷,既然奧克拉荷馬城雷霆隊在買斷Meyers Leonard後,也宣布Al Horford本季不會再出賽,為什麼不買斷他?

作者:小枚

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洪維澤

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台灣時間的今天早上,在Adrian Wojnarowski等美媒記者報導Al Horford本季「被關機」的消息後,雷霆球團發布了由GM Sam Presti與Al Horford共同具名的聲明,正式宣布球團與這位5屆全明星老將達成共識,本季不會再出賽。球團表示肯定Horford的職業精神,這是為了讓陣中年輕球員有更多的實戰磨練時間。同時球團保證Horford身體健康無虞,管理層將與經紀人合作,持續探詢球季後交易的可能方案。

從Horford的發言,就知道這並不是突然發生。Horford表示從他季前被交易而加入球隊之初,管理層就讓他清楚知道球隊的狀態與方向,也承諾會給他發揮空間,讓他有機會打出成績,證明自己並不像去年在費城那樣,已經變成NBA球隊的累贅。Horford認為自己有盡力打出水準表現,同時也明白隊中年輕球員-如同他在職業生涯早期一樣-渴望更多的出賽機會。他願意接下來時間中在場下與訓練時持續幫助球隊,並保持個人狀態。

因此,雷霆隊並未買斷Horford本季、以及後面還有兩季合計至少6,900萬美金保障金額的合約。

既然雷霆隊本季不可能是競逐冠軍盃的球隊,甚至打進季後賽也不是重要目標,為何不跟這波老將買斷潮?

可能原因1:Horford仍然有作為活資產的交易價值。眾所周知,雷霆隊在過去一段時間的交易操作後,在2021年到2027年選秀會間,累積了17個首輪與17個二輪共34個選秀權,Horford是不是「正資產」見仁見智,交易操作或許不容易,但管理層顯然認為仍有可為,因此將他留在陣中。

至少Horford不像Meyers Leonard因為場外言行,被視為真正的「負資產」。Leonard不僅被球團表明交易後不需報到,而且也如預期的被買斷合約了-為了空出球員名單以完成George Hill 1換2外帶未來選秀權的交易。

可能原因2:雷霆隊不像前述的騎士隊與馬刺隊,團隊薪資已超過薪資上限,對於已不在計畫內的高薪老將,至少透過買斷稍微降低支出(在買斷合約協議中,球員經常會放棄若干薪資,換取成為自由球員的主動選擇權)。

相反的,雷霆隊是目前團隊薪資未達下限-薪資上限的90%-的球隊,因此沒有節約薪資支出的動機。畢竟依據CBA規章,未達團隊薪資下限的差額,球團得平均回饋給陣中球員。

可能原因3:Horford作為聯盟中評價不錯的資深老將,或許真的在雷霆隊重建的過程中,能夠幫得上忙,給予年輕球員一些建議與協助。關於這個部分只能是猜測,但以Horford的個性,以及球賽轉播中鏡頭帶到他在板凳席與隊友互動的模樣,可能真是如此。

雷霆隊主教練Mark Daigneault在今天對賽爾提克隊球賽的視訊訪談中,也幾次提到Horford不只球技是高水準,在協助年輕隊友的層面上也做得很好。事實上Horford只比Daigneault年紀小幾個月,但有更多作為球員的觀察,或許他們的互動上,對這位年輕的主教練也能帶來更多的學習與提醒。

既然Horford不再出賽,年輕核心Shai Gilgeous-Alexander與Darius Bazley持續缺賽養傷,而且球團會非常慎重評估他們的狀況,因此可能短期內都不會出賽,那接下來呢?我們來看看經過季中交易後,雷霆隊打本季剩下27場例行賽的陣容配置:

PG: Theo Maledon、Ty Jerome、Austin Rivers

SG: Luguentz Dort、Kenrich Williams、Josh Hall(雙向合約)

SF: Aleksej Pokusevski、Svi Mykhailiuk、Justin Jackson、Darius Miller

PF: Isaiah Roby、Mike Muscala

C: Moses Brown(雙向合約)、Tony Bradley

觀察點1:Austin Rivers的定位。Rivers在季後還有兩年部分保證合約,也就是某種程度上如同Horford,他可能在季後會比賽季內更有用,因此雷霆隊應該不會輕易買斷他,但會讓他出賽嗎?畢竟即使不考慮SGA,控球位置已經有Maledon與Jerome分攤出賽時間。

觀察點2:Mike Muscala與Justin Jackson的定位。兩位都是有即戰力的球員,但目前都沒有在主教練Daigneault的輪替名單內,尤其是Jackson,他的時間被新加盟的Svi Mykhailiuk取代了。

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