2021/03/30

Jaden McDaniels,從模擬選秀球員到下一個Jonathan Isaac。

在今年交易大限前,灰狼的動作頻頻,就是要找到足以翻轉上半季頹勢的目標球員。但最終每個交易提案都只能告吹,因為有個人的名字一直不斷被對手球隊提起,而灰狼卻始終無法下定決心讓他成為籌碼。那就是灰狼今年第二十八順位選中的新秀,Jaden McDaniels。

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在去年休賽季的選秀夜中,灰狼透過一次與尼克及雷霆的三方交易案,將原本手上的十七號籤及三十三號籤作為主要籌碼,換回舊將Ricky Rubio、二十三號籤以及二十八號籤。

在這筆交易案的選秀權互換中,雷霆最終以第十七順位選中Aleksej Pokusevski,這名獨角獸類型的球員在最近頂替先發,打出了亮眼的表現。尼克以第二十五順位選到Immanuel Quickley,他在本賽季稱職地擔任尼克替補席的搶分手,並在Rose缺席時,扛下球隊進攻端的責任。

先不論灰狼在第二十三順位選中的Leandro Bolmaro,到目前為止都還無法登入NBA。第二十八順位的Jaden McDaniels,這位來自華盛頓大學的大前鋒在選前被認為是高風險高報酬的選擇,卻在本賽季成為灰狼陣中最不可或缺的球員之一,他在防守端所展現出的驚人潛力,更是讓The Ringer記者Tjarks直接想起了魔術隊的Jonathan Isaac。

Where will Jaden McDaniels play his college basketball? | Lexington Herald  Leader

Jaden McDaniels在就讀高中時,就曾被評為麥當勞全美最佳球員以及五星級別的高中生,他也是2019屆的頂級球員之一。到了大學,他拒絕傳統名校肯塔基的追求,選擇就讀家鄉的華盛頓大學。

Jaden McDaniels擁有接近6尺10吋的身高,卻能夠展現出優異的協調性與驚人的移動能力。在面框進攻時,他可以透過速度過掉對手切入爆扣,擁有不錯的外線能力幫助他在被防守針對時,能以跳投終結對手。Jaden McDaniels在防守端有著更多的潛力,大個子的身材配上後衛般的速度,讓他在球場上可以盡情協防,配上超長的臂展,Jaden McDaniels的防守相當具有侵略性及包覆性。

球探起初也認為他能夠透過極具侵略性的防守,與大學隊友,同為菜鳥的中鋒Isaiah Stewart組成華盛頓最堅強的防守壁壘。但實際上,Jaden McDaniels在防守時卻常為了敲火鍋而失位,讓球隊防線崩潰,隨著賽季進行,在防守端無頭蒼蠅的表現更是讓自己在球隊中的地位不斷下降,最終掉出先發名單之外。

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當原本最自豪的防守出了問題,在進攻端的缺陷也隨之暴露。Jaden McDaniels常常會漫不經心的處理球權,不佳的出手選擇讓他在大學時的命中率相當悽慘。缺少持球能力,又只有單一的進攻手段,也讓他難以肩負更多進攻端上的責任。

大學時雖然場均可以得到13分5.7籃板,以及2.5次的助攻。但整體命中率只有四成上下,三分線外不到三成,這對於一個主打現代籃球球風的大前鋒來說,是完全不及格的表現。

就是因為大學階段糟糕的球場理解,以及近乎悲劇的進攻表現,讓這位曾被預估可以進入樂透區的五星級別高中生,隨著大學賽季的進行,選秀評價被不斷調低。直到接近選秀夜時,Jaden McDaniels已經被認為只有可能在首輪後段被選中,這更多的還是因為他出色的身體條件,而非在球場上展現出來的潛力。

知名記者John Hollinger更曾說Jaden McDaniels就是一位模擬選秀型的球員,也就是憑藉著球員本身的體能在選秀中被過於看好,而即使在球場上的表現慘不忍睹,評價卻不會被輕易下調的類型。

這樣高風險高報酬的球員被灰狼隊選到,對於很多人來說,基本上是水貨預訂了。但Jaden McDaniels偏偏要打破各界的不看好,讓自己成為灰狼隊陣中最為耀眼的寶石。

Is Jaden McDaniels Here to Stay? - Canis Hoopus

Jaden McDaniels並不是一開始就驚艷眾人,在休賽季時,他並不被認為能夠立刻在場上作出貢獻。開季後,灰狼面臨陣中主將Towns受傷缺席影響,Jaden McDaniels開始被安排在一些零碎的時間上場。當隊友Juancho Hernangomez、Josh Okogie及Jarrett Culver也接連因為疫情及傷勢缺陣時,由於防守上的需求及大前鋒位置的空缺,Jaden McDaniels逐漸成為穩定輪替。當機會來臨時,他成功把握住了。

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