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2021/03/31

淺談NCAA March Madness 美國一級籃球錦標賽和今年目前戰況

因為疫情的關係,去年的NCAA Tournament 美國大學籃球錦標賽取消,而今年再次開打,目前已經八強了,今天過後四強就會出爐,比賽緊張又刺激,看比賽戰況也順便一起了解NCAA錦標賽的一些事情。

作者:Jeff L

每年三月,關注台灣學生籃球迷一定會為之瘋狂。

首先有著甲級高中籃球聯賽(HBL)四強賽,接著又有甲級大學籃球聯賽(UBA)四強賽,各個不同學校的學生或校友各自支持自己的學校,身穿著自家學校的球衣,手拿著自己支持的球員看板,心中期望自己的學校奪冠。到了三月底,台灣的學生籃球也到了一個年度的結束。但是在太平洋的另一側,美國的大學籃球一級聯盟錦標賽(NCAA  Division I Tournament)正在如火如荼得進行著。

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今天來簡單介紹NCAA男籃一級錦標賽的事情,錦標賽也稱為NCAA March Madness。在2021 NCAA一級籃球中有著32個分區,共357支球隊。每年能進入錦標賽的球隊只有68隊,分別為32個分區錦標賽中拿到冠軍的球隊和剩下36支由NCAA遴選委員會選出的球隊。NCAA遴選委員會是由十人組成,他們會綜合評估球隊實力並選出可以進入錦標賽的剩下36支球隊。有了這68支球隊就可以開始這單淘汰的錦標賽了。

看到這裡會想68支球隊該如何比出4強或8強,首先會先打First Four 輪,剛剛提到的遴選委員會會將所有68支球隊中排名並設定為幾號種子,也會將分區的表填好,共四區(West Regional, East Regional, South Regional, Midwest Regional)俗稱Bracket。這時分區冠軍自動進入錦標賽的32支球隊中種子最低的四支球隊和遴選委員會選出的36支球隊中種子最低的四支球隊,會先對戰,贏的四支球隊會進入64強,也就代表真正的第一輪比賽開始了。

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比賽開始後,第一輪為64強,第二輪為32強,接著進入16強,這時大家會統稱這輪叫Sweet 16,8強為Elite 8,最後就是四強 Final Four,而贏到最後的就是冠軍了。每年四強賽都會主辦在不同的城市的球場,今年2021 所在的球場是在印第安納波利斯(Indianapolis)的魯卡斯石油體育場(Lucas Oil Stadium)。

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來講講有關NCAA Bracket的事,每當Bracket的球隊都有了後,全美國或世界各地有在關注的球迷都會相繼來完成各自所預測的結果,這是一個非常大的傳統,每年許多名人像是歐巴馬或巴菲特,他們都會把自己的Bracket發布在社群網站,跟大家一起參與這個傳統。如果全部預測全對叫做Perfect Bracket,不過忽略First Four總共有63場比賽,在有紀錄至今還沒有人可以達成,目前最高紀錄是一個在俄亥俄州的人,在2019他連續預測49場結果,直到第50場比賽,他完美的Bracket才有了第一次錯誤,非常驚人,若要63場比賽都預測正確的機率是9.2乘上10的18次方分之一,這機率極小,要成功預測比登天都難啊。不過這是一個美國人和球迷的傳統,只要你可以全部預測正確,許多公司或名人都會提供大筆的獎金,應該是足夠一個人不工作過一大段日子了。

美國前總統歐巴馬2021的Bracket (Cited from https://www.obama.org/2021-ncaa/)

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