請繼續往下閱讀

2021/03/31

時隔多年 公牛總算有大市場球隊該有的樣子了

Vucevic是公牛近期最實際也最有效的補強,甚至早該在Butler還在時就該有類似的交易,當時的選秀籤選進的Bobby Portis、Tony Snell和Denzel Valentine現在來看很難成為有影響力的球星,甚至是頂尖綠葉...

2017年6月,當時公牛處在還不錯的風頭上,27歲的看板球星Jimmy Butler剩兩年合約,球隊有主要核心基石,只需要小修小調就有機會一躍成為季後賽等級球隊,然而公牛副總裁John Paxson和總管Gar Forman卻決定交易Jimmy Butler,進入重建坦隊模式。

這個決定讓公牛隊球迷們,募資了超過8000美金在芝加哥的主要路段買了廣告看板,看板上寫著一句話:「開除GarPax。」

3年過後,Butler再度重返公牛主場聯合中心,同時也第五度入選明星賽,反觀公牛一名接近明星賽的球員也沒有,就連一點未來的火苗也沒有,曾創下超級王朝的公牛就這麼年年沈淪為墊底坦隊,甚至連得到Luka Doncic或Zion Williamson以求翻身的運氣都不存在。

照片來源:美聯社/達志影像

近幾年唯一的新聞焦點可能只是和球員大起衝突的前任總教練Jim Boylen,他因為幫球員設置打卡鐘,並用伏地挺身等學生訓練方式而和球員交惡,甚至是利用一整個暫停來冷嘲熱諷對面教練。

目前隊上最強的Zach LaVine近期在球場外接受ESPN訪問時,球迷們也在旁大喊著開除GarPax,恍若公牛只剩下不停循環重置的功能。

Paxson擔任公牛高層已經17年,Forman過去22年都在公牛隊效力,10年前擔任公牛總管,在2020年4月被開除,公牛老闆Jerry Reinsdorf再也沒辦法用忠誠來留下老臣,終於願意動動他慵懶的身軀來做改革,簽下前金塊隊總經理Arturas Karnisovas,並任命為球團行政副總裁取代Paxson負責所有的籃球決策,Paxson則退居顧問。

兩年過後,公牛在Karnisovas的改革下有了新的氣象,即便在本季交易截止日勝率還不及五成,但Karnisovas和前七六人高管Marc Eversley成為新的核心幹部後卻有更明確方向,包含找來有專業和能力的Billy Donovan來取代Jim Boylen。

照片來源:美聯社/達志影像

現在公牛有了兩名全明星球員。

LaVine本季入選明星賽,而公牛在2021的季中交易終於投入震撼彈,送出兩張籤和GarPax時代選進的Wendell Carter Jr.到魔術,換來Nikola Vucevic和Al-Farouq Aminu,Vucevic是唯一被季中交易的現任明星,這對於公牛球迷來說終於有了一點參與軍備競賽的感覺。

過去20年,公牛極少為了改善球隊痛點而做出交易,2009年曾經交易來John Salmons和Brad Miller已備戰季後賽,也有在2019年盤來Otto Porter Jr.,除了這兩筆有點成效的交易,公牛過去12年基本上是為了降低薪資壓力而交易,而這一次是近幾年唯一一次公牛總算有大市場球隊該有的樣子了。

Karnisovas和Eversley決定強推公牛前進,上任之後他們的作為除了簽下Donovan外,就剩下簽下Garrett Temple和2020年選進第四順位的Patrick Williams,其餘陣容還是Paxson和Forman時代所建立。剩下的助力則是Thad Young的奮起和LaVine的大幅進步。

選秀進來的Lauri Markkanen、Coby White和Carter沒能成為GarPax時代的救贖,公牛只能從選擇把LaVine交易出去再重組一次,或是交易進來另一名明星球員,而公牛決定寄託在Vucevic身上。

照片來源:美聯社/達志影像

Vucevic是本季投射能力最強大的長人,目前三分球命中率高達40.2%,也能從低位發起攻擊,是NBA目前最具破壞力和拉開空間的中鋒。

和LaVine情況類似,Vucevic生涯沒能和明星球員搭擋過,現在在公牛組成殺傷力爆強的擋拆組合,特別是擋拆後會造成的邏輯錯亂,Vucevic反而可以拉出去投射,而LaVine是聯盟最強的切入機器,更別提Vucevic歐陸屬性的傳球功力,根據Cleaning the Glass,過去四季Vucevic的助攻率在中鋒中排在前7%,會讓公牛的動態進攻更具威脅。

除了Vucevic外,公牛還交易來21歲的Troy Brown Jr.和老將Daniel Theis。公牛在爭奪Lonzo Ball未果後轉而爭取到前五星高中生Brown,加上經驗豐富的Theis,兩個人都能在不吃球權的情況下有所貢獻。

說Karnisovas一次的交易就比Paxson任期內所有的交易都還有效果完全不是誇飾。Paxson想用坦克的方式慢慢累積選秀權和天賦,想著他們會向勇士和七六人總有一天會水到渠成然後變成強隊,創造下一個強大的時代,曾經Kirk Hinrich、Ben Gordon和Luol Deng看似有點看頭,再來2010年風城之子Derrick Rose帶領Joakim Noah以及總教練Tom Thibodeau捲起希望,但一切都僅止於期望,最終都在後勤未到位的情況下停留在想像。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們