2021/04/01

不到10億分之1的機率,卻發生了:高中隊友3人全都當上大聯盟開幕戰先發!

「從他們的球技、天賦、勤奮態度看得出來,他們之後都能獲得成功。但我有沒有想過他們 3 人都會成為開幕戰先發投手?對不起,還真的沒有,我想像不到這種事的發生。」---Lucas Giolito、Max Fried、Jack Flaherty 的高中投手教練 Ethan Katz。

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9 年前,Lucas Giolito、Max Fried、Jack Flaherty 是哈佛西湖高中(Harvard-Westlake School)棒球校隊的隊友。哈佛西湖高中是一所位在洛杉磯的學校,棒球校隊實力相當堅強,因此,投球能力優質的 Giolito、Fried、Flaherty,未來都頗受到看好。

左起 Max Fried、Lucas Giolito、Jack Flaherty。(圖片所有者:Eric Dearborn)

但當時絕對沒有人會猜測,這 3 人會在同一年都當上大聯盟的開幕戰先發,因為這發生的可能性實在太低了,遑論當時他們都僅是高中球員。

然而,這一切卻在今年真實發生了!如今分屬 3 支不同大聯盟球團的 Giolito(芝加哥白襪)、Fried(亞特蘭大勇士)、Flaherty(聖路易紅雀),不約而同,都被各自的隊伍欽點為 2021 賽季的開幕戰先發投手。

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「如果你隨便挑一所高中,然後問:『今年從這所高中畢業的 3 名棒球員,最後都為大聯盟球隊投球,而且還被選為同一個開幕日的先發投手,這樣的機率有多少?』這件事發生的機率恐怕不到 10 億分之 1。」哥倫比亞大學師範學院的統計與教育系教授 James E. Corter 說道。

「但如果你假設美國大約有 1 萬所高中,然後加上世界上其他有實力不錯棒球隊的學校,並把範圍限縮在這裡,那發生這種情況的機率就會顯著提高。大概是 10 萬分之 1 左右吧。但總的來說,高中隊友 3 人全都當上同一天的開幕戰先發,這實在很不尋常。」

Giolito 成為白襪隊史自 1997 和 1998 年的 Jaime Navarro(也就是現任統一獅投手教練的納瓦洛)之後,首位連續 2 年擔任開幕戰先發投手的右投手。他將在台灣時間 4 月 2 日的大聯盟開幕日當天,代表白襪掛帥,面對洛杉磯天使。

Flaherty 也是連 2 年擔任開幕戰先發,他將代表紅雀主投,對上辛辛那提紅人;至於 3 人當中唯一的左投 Fried,則是生涯首度獲得開幕戰先發的殊榮,將代表勇士對上費城費城人。

「今年全聯盟有 10% 的開幕戰先發投手,都來自同一所高中,這真的滿酷的。」Giolito 說:「我們已經一起奮鬥非常久了,常常會鼓勵彼此。但 3 人在同一年都當上開幕戰先發?這真的很瘋狂、很難得。我覺得這件事在職業運動史上可能還沒發生過。3 名來自同所高中的隊友,一起在如此大的場面較勁。」

「我們校隊在那些年,幾乎不太需要擔心投手戰力。」

高中時期,Flaherty 曾在高二那年繳出 6 勝 1 敗、防禦率 1.77、1 救援成功的亮眼成績;Fried 在高四那年投得更好:8 勝 2 敗、防禦率 2.02;Giolito 雖然在高四那年有受傷,不過仍投出 2 勝 1 敗、防禦率 0.84 的優質數據。

有賴於這 3 名強投,哈佛西湖高中棒球隊在 2012 年打出 24 勝 5 敗 1 和的佳績,可惜於季後賽第二輪鎩羽而歸。2013 年,在道奇球場(Dodger Stadium)舉行的加州校際聯會冠軍賽,Flaherty 主投僅被打 6 支安打沒有失分,自己還敲進全場唯一一分打點,率領球隊擊敗對手。

從 2002 到 2015 年擔任哈佛西湖高中棒球校隊教練、現任該校體育主任的 Matt LaCour 回憶:「那時候,比賽前一天睡前,我都知道隔天會有很強的投手擔任先發。那種感覺很不錯。我們校隊在那些年,幾乎不太需要擔心投手戰力。」

「他們到高三、高四的時候,可以很明顯看得出來,未來一片光明,都會成為大聯盟選秀中高順位的球員。Flaherty 跟其他 2 位有點不同,當時我們不太確定他到職業之後,會變成野手還是投手。」

「我有沒有想過他們 3 人都會成為開幕戰先發投手?對不起,還真的沒有。」

Fried 高中一開始就讀的是不同的學校,後來才轉學到哈佛西湖高中,因為他原本的高中決定解散棒球隊。

2011 到 2012 年,是 Flaherty 高二那年,他當時仍覺得自己是游擊手,而 Giolito 則是在那年升上高四。那時候,Giolito 的球速已經可以飆到 100 英里,被視為有機會成為選秀狀元,無奈後來他手肘韌帶出現傷勢,最終不得不動 Tommy John 手術,才導致選秀時他的順位下滑(2012 年選秀第 16 順位)。

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