長人快閃店:Andre Drummond與騎士的季中交易大限

騎士對Andre Drummond的實驗最後以失敗做收,雖然著眼點自始就是以低廉代價賭高昂回報,但騎士的操盤不難看出瑕疵所在。

作者:arenasis

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本季的長人買斷市場人才濟濟,LaMarcus Aldridge、Blake Griffin、Gorgui Dieng等即戰力紛紛待價而沽,騎士未能在季中交易送走Andre Drummond,隨後迅速地達成買斷協議,這位27歲的籃板專家經過一番評估,決定加盟衛冕軍湖人。

 

Drummond的克里夫蘭旅程告終,最初拜球團老闆Dan Gilbert與活塞經營層的交情,騎士以Brandon Knight、John Henson與一張2023年的二輪籤獲得Drummond。當時以他為主力的活塞數年的建軍成效有限,盤來年均薪超過3500萬美元的B. Griffin又多半坐在板凳養傷,活塞需要擺脫一些薪資包袱,為重整/重建做準備。

 

 

陣中有兩個小後衛的騎士抱持著幾種盤算:首先是替「Sexland」加固禁區圍牆,提升騎士從LeBron二度回歸以來便弱勢的禁區護框,否則到處被人一切就過,很是麻煩。接著,Drummond可說是灌注天分,Knight也好Henson也好,頂多只能算聯盟中流水準的球員,假如Drummond在騎士適應愉快,重建所需時間可望大大縮短。最後是安撫陣中唯一的明星球員Kevin Love,他們兩人有同一位經紀人,Love先前不適應John Beilein教練的風格鬧得極不愉快,騎士與他的賓主關係卻還有3年9000多萬美元的合約。

 

Drummond的蜜月期表現尚可,出賽8場球中騎士取得4勝,場均也有得分籃板雙十。相對地騎士開放外線的無限開火權,Drummond每場投1.8次三分球:他生涯每季平均用「累加」的計算都還沒這麼多。講起來運氣也算不佳,新冠肺炎疫情的全面爆發造成球季中斷,騎士沒有機會持續與這位巨型中鋒磨合,測試更多戰術。

 

 

2020-21開訓Drummond便無故遲到了一小時,季賽初期他表現依舊犀利,94.3的防守效率值(Defensive Rating)曾高居聯盟第一。但過量的持球與低效率的進攻,使得卓越的防守無法完整兌換成球隊的勝利。而斷斷續續發生的缺席球隊會議、影片檢討,也使隊友、球團與他的關係漸趨緊張。將Jarrett Allen前來騎士產生的排擠效應視為Drummond黑化的主因,顯得過於跳躍式思考。實際上Drummond的努力無法持之以恆這個毛病,無論在活塞或克里夫蘭皆無多大改善。可是當教練團請他改善缺點,甚至開出「轉為替補,但上場時間不變,希望他在場邊觀摩Allen較正確出手選擇」的條件時,Drummond對此置之不理。

 

 

2月15日,與經紀人Jeff Schwartz交換意見後,騎士制服組宣布Drummond將停止出賽,騎士嘗試在3月25日季中交易期限前送走他。尋找對Drummond有興趣的球隊不難,然而2800萬美元的合約在交易市場上施展不開,Altman過去進行較為順利的交易,多半利用小額到期約或Trade Exception為籌碼。放眼想爭取Drummond的下家如湖人、暴龍、小牛、尼克、籃網……幾乎無一不是爭冠強權或季後賽球隊。這些隊伍的配置不會有太多冗員可以出清,更何況欲促成交易,還得不只一個薪資上千萬的冗員,談何容易。

 

Drummond實驗的失敗,如果加上1月下旬同樣因為紀律問題被交易到火箭的Kevin Porter Jr.,算是騎士重建路上的兩個揮棒落空。從動機面看,我認為制服組尋覓天分的發想是合理的,克里夫蘭不會成為大牌自由球員投效的選項,因此有任何可能的天分都應該盡力網羅。騎士制服組該檢討的是:沒有擬定這些嘗試都失靈時的任何止血備案。

 

以Drummond的情況追溯,早在2018年Altman就遭遇過類似案例,同樣跟球隊處不好,越來越管不住嘴巴的奪冠成員J. R. Smith,騎士也將他的1570萬美元(實際只有390萬受保障)合約視為炙手可熱的交易籌碼。沒想到各隊雖然紛紛開價,問題是人人都掏出手邊最長、最毒的合約給騎士。經過一番折騰──中間還「加錢」延長合約到期日──騎士仍舊只能揮棄J. R.。那麼,面對金額更龐大,打球型態也漸漸過時的傳統中鋒Drummond,騎士操盤者又如何有把握能送走他?

 

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