2021/04/03

矮腳虎的最後一搏?Isaiah Thomas加盟紐奧良鵜鶘

大家上一次看Isaiah Thomas比賽是什麼時候呢?如果你是他的死忠鐵粉,可能會看過他二月份代表美國隊出征的畫面。至於狀況好不好,Brad Stevens向大家掛保證,還寄了封簡訊給Stan Van Gundy... ...。

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大家上一次看Isaiah Thomas比賽是什麼時候呢?如果你是他的死忠鐵粉,可能會過他二月份代表美國隊出征的畫面。

32歲的他,總計出賽兩場,23投10中,三分12投6中,貢獻28分5助攻4籃板,和「鷹王」Joe Johnson一同成為本次FIBA資格賽的亮點。

不論是否為重返NBA爭取曝光,這次的國際賽展現他寶刀未老的身手,也讓陷入傷兵潮的鵜鶘向他伸出橄欖枝,簽下一份10天短約。

 

紐奧良鵜鶘最近的運氣真的不太好,先是傷了主控Lonzo Ball,不久前又傳出Josh Hart拇指韌帶受傷的消息,Steven Adams、Brandon Ingram、Zion Williamson也未出戰老鷹。

特別是Josh Hart,三月下旬以來,場均能夠貢獻9.2分、12.3籃板、4.0助攻、1.2抄截,最後一場更是豪取17籃板,技驚四座。

可惜這樣的數據,沒辦法在接下來幾場看到了,確切的回歸時間仍在評估當中。

這樣的大洞,顯然不是Isaiah Thomas一人能補上的;但當先發五人只剩下Eric Bledsoe,連季中交易來的老將James Johnson都要出賽快30分鐘--

補個資深球員來穩定後場,想必是不得不做的決定。這個「救火隊」的任務,現在就落到了Isaiah Thomas的身上。

畢竟鵜鶘仍有機會拚進季後賽,他們與勇士(分區第十)的勝差只有1.5場,西區後段班的競爭相當激烈,必須在主力回來之前,好好「撐」住。

 

感覺上,Isaiah Thomas好像離開NBA很久了,但他上次出賽,其實也就去年二月份的事。最後十場有7次得分「上雙」,在John Wall養傷期間,與Ish Smith分擔巫師隊的控球大任。

無奈的是,在交易截止日前,他被球隊交易到洛杉磯快艇,還沒來得及跟Kawhi Leonard、Paul George搭配,就在三天後被裁掉了。

而且在那之後,快艇空出來的位置找來了Reggie Jackson,同樣是一名控球後衛。

除了2018-19賽季(在金塊養傷),Thomas幾乎在每個「交易時刻」都要擔心被送到不同隊伍,騎士、湖人、巫師,還有「開始即結束」的快艇。

這些年想必是非常煎熬。

縱使遺憾,但我們不必過份期待,例如等著他拿出全盛期的表現--當年在塞爾蒂克的輝煌,已是回不去的曾經,四年前跟現在不可同日而語。

不過,鵜鶘比較可能給他的定位,應該是帶領第二陣容的的控球,讓「油箱還有油」的Thomas,能夠在有限的時間裡,盡情燃燒自己的小宇宙。

 

曾經待過勇士、老鷹的25歲中鋒Damian Jones,日前曾經與湖人簽下十天短約,並且以先發身份出賽。因此即便是短約,仍舊有站上先發的可能。

不過在先發的6場比賽裡,Jones場均的出賽時間只有16.0分鐘,更像是功能性的「假性先發」,而當時的湖人也是因為內線缺人手,才找他來助陣,之後也未獲續約。

假設Lonzo Ball的傷勢未見好轉,先發的控球後衛將持續交由Eric Bledsoe代理。

在這樣的情況下,我們實在很難想像Bledsoe與Thomas一起先發的畫面。畢竟防守上Thomas有一定的先天劣勢,縱使要打「快」,也不太可能這樣擺。

比較可能的狀況,應該會讓Bledsoe與Thomas輪流上場,讓場上始終有一個相對穩定的控球點,避免年輕球員們慌了手腳。

至於Thomas能打多久?能不能有效組織進攻?若沒有讓他上場「實驗」,一切都不會有答案。

說不定會有不錯的化學反應,得分、助攻兩相宜,讓球隊得以改變進攻節奏;當然,也有可能適應不良,甚至防守端被打點,這同樣是可預見的狀況。

但對於鵜鶘來說,這只是一張十天短約,碰碰運氣的成份居多,即使結果不理想,以目前的狀況來說,他們也沒有損失,最多就是像湖人一樣,讓合約走完就好。

同樣的事情,也發生在另一頭的快艇、DeMarcus Cousins身上。想到兩人在2016-17球季還站在明星賽場上,Cousins隔年還為鵜鶘效力,不免感嘆世事多變化,凡事難以預料。

 

「我相信Isaiah會殺翻全場的,我有看到他代表美國隊出賽,並且跟他小小聊了一下,」塞爾蒂克總教練Brad Stevens這麼說,稱讚Thomas的近況絕佳。

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