2021/04/04

北卡藍到雷霆藍-Justin Jackson與Tony Bradley再成隊友X Roy Williams宣布退休

大學隊友的重逢發生在意料之外的時間點,對奧克拉荷馬城雷霆隊的Justin Jackson與Tony Bradley來說,正是如此。

作者:小枚

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結果JJ被裁掉了...

這個意料之外的時間點,就是兩位球員昔日的大學教練-北卡羅來納大學男籃主教練Roy Williams,在今年的愚人節召開記者會宣布退休,結束長達33年的執教生涯。這位大學籃壇的傳奇教練帶領柏油腳跟隊(Tar Heels)贏過3次NCAA全國錦標賽冠軍,最後一次是2017年,也就是Jackson與Bradley同時為他打球的那個賽季。

-就在這場記者會的前兩周,北卡在今年的NCAA全國錦標賽第一輪,就以23分差距敗給威斯康辛遭到淘汰。這應該讓老教練下了退休的決心。

-在記者會的前一周,雷霆隊在季中交易截止前的最後一刻,發動與費城七六人隊以及紐約尼克隊的三方交易,送出George Hill,獲得Austin Rivers(之後被買斷合約)、未來選秀權,以及Bradley。這個交易讓Bradley與季前也透過交易加盟雷霆隊的Jackson,在職業層級再次成為隊友。

他們在北卡當過一年隊友,那是Jackson的大三球季,Bradley的大一、也是唯一球季。Bradley是球隊替補,而Jackson是主將,不僅贏過ACC年度最佳球員,在當年的冠軍戰中攻下16分,包括終場前逆轉戰局的超前進球,贏得冠軍。在他們宣布投入2017年NBA選秀會後,Jackson在第一輪第15順位被波特蘭拓荒者隊挑選,並被交易到沙加緬度國王隊;Bradley在第一輪第28順位被洛杉磯湖人隊挑選,並被交易到猶他爵士隊。

他們是北卡當年冠軍陣容唯二在NBA選秀會被挑選的球員,兩位球員都在選秀會第一輪被選、被交易,3個多球季以來都各別打過2支球隊,都還沒有真正在聯盟中站穩腳步,然後在合約即將期滿前,在奧克拉荷馬城成為隊友。

「當你來到陌生的新球隊,隊友中有熟面孔總是件好事。」Bradley在接受The Oklahoman採訪時說,他也回憶了大學時期的Jackson作為球隊中的主將與前輩,對他在場上與場外的幫助很多。

-在記者會的前一天,兩位球員第一次在雷霆隊同場出賽,在那場擊敗多倫多暴龍隊的球賽中,Jackson出賽24分鐘攻下12分,Bradley出賽17分鐘攻下5分7籃板。同樣是藍色系球衣,但這次不是經典的北卡藍,而是雷霆藍。

-在記者會的隔一天,兩位球員同場出賽的第2場,雷霆隊被鳳凰城太陽隊打爆,而他們當然被記者問到對大學教練Williams宣布退休的想法-

Bradley以為Williams宣布退休的消息是某種愚人節惡作劇,他還一直記得Williams去他就讀的高中看他、招募他的情境,並說Williams是他最後決定選擇北卡的原因。

Jackson表示雖然自己是德州人,但從小就喜歡北卡,他還留著14歲時參加籃球訓練營與Williams的合照。他認為北卡在那段時間能夠如此成功,與Williams從堪薩斯重回北卡執教有非常大的關係。

不僅在籃球賽場的成功,Jackson認為Williams也教導他做為一個人、一個隊友,應該要有的行為處事態度。對於Jackson長期養成的職業態度,現在執教他的雷霆隊主教練Mark Daigneault深有所感。Jackson在Daigneault著重年輕球員發展的體系中,並不是每場球賽都會上場的球員,但他依然認真投入訓練,並且在替補席上為隊友加油、為隊友的好表現感到興奮。

Daigneault認為以Jackson的實力,他完全可以抱怨自己的出賽時間太少,但他依然能夠以團隊為重,這讓他在球隊中獲得隊友們的尊重,Daigneault也非常肯定他。

-Williams在那場記者會上說,他做出退休的決定,是他自認自己已經不是這份工作的最佳人選。

或許時代終究會往前進,沒有人能夠永遠不被淘汰,但老教頭執教留下的場上成績不會被抹滅,相信在堪薩斯時期為他打過球的16位NBA球員、在北卡時期對他打過球的30位NBA球員,也都會一直記得他身為教練與導師的身教與言教。

就像Jackson與Bradley那樣。

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參考報導:
Roy Williams' reason for retiring: 'I no longer feel that I am the right man for the job'
Tony Bradley reacts to retirement of UNC coach Roy Williams
After playing for Roy Williams at UNC, Justin Jackson, Tony Bradley reconnect with Thunder

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