2021/04/04

燃燒手臂的無安打比賽紅回美國 統一獅洋投猛威爾 Tim Melville 的浪人情歌

「雖然我的職業生涯歷經大起大落,但只要還有一次機會能登上大聯盟,我永遠心存感激。」統一獅洋投猛威爾(Tim Melville)日前以燃燒手臂、142球的無安打比賽紅回美國,曾經擔任BBQ餐廳服務生、淪落獨立聯盟打球的31歲棒球浪人,什麼是他的浪人情歌?

作者:張尤金

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野球公子

Melville是中華職棒史上第11位無安打無失分比賽的投手沒錯,這其中包含瑞安的一場完全比賽。若是扣除明星在台灣大賽投的那場,則是例行賽第十場。

張尤金

非常感謝專業資訊分享,已經補充在文中了。

再次感謝啊!

野球公子

我剛剛對照地看了他大聯盟初登板、首勝與這場無安打比賽的影片,真的很感人,多謝這篇文章帶出這段故事!b^_^

張尤金

謝謝您的補充資訊,我才是獲益良多。

2019年8月21日,一個閑靜如昔的西岸午後,位在亞利桑那州鳳凰城郊區的美式燒烤連鎖餐廳Little Miss BBQ正焦急等待生鮮物流貨車的到來。貨車必須將剛烤好的燻牛肉運送到機場附近的分店,而這輛車已經遲到好一陣子了。

正當司機停好車、姍姍來遲走進店裡,他所做的第一件事並不是將一箱箱燻牛肉搬進貨車,而是像小孩一般迫不及待地分享他的新發現:

「你們有聽說Tim的事嗎?他現在是全美國棒球迷討論的焦點。」

 

在燒烤餐廳打工的棒球選手

貨車司機口中的「Tim」,就是前一(2018)年10月來這家餐廳應徵的Tim Melville。站在應徵隊伍裡,他就是個滿臉笑容的鄰家男孩,除了193公分、113公斤的魁梧身材之外,沒有人會特別注意地看他第二眼。

在與店長面試時,Tim主動聊到他的工作資歷:

「我知道這聽起來很怪,我是棒球選手,但我卻想學燒烤。如果你給我機會,我願意免費在這裡工作。」

10月下旬Tim正式報到。受限於當地勞動法規,他不能無償工作,於是Little Miss BBQ就支付他法定最低工資的薪水。

身為最菜的員工,Tim在這家BBQ餐廳什麼事都得做,從收銀員、搬運工、前檯點餐、桌邊服務,甚至為沙拉淋上醬汁,他都做過,但就是沒擔任過燒烤的廚師。按照餐廳內規,他必須等所有其他工作都做過一輪之後才能「畢業」,進階成為廚師,而他等不及這一天的到來就已經離職了。

Tim很快就融入這個新環境,他和餐廳上上下下打成一片,大夥兒只有在注意到他高大身材與驚人食量的當下,才會稍稍回想起他「棒球選手」的身分,除此之外,所有人對他的過去一無所知。

沒有人知道他在2008年曾經是全美最頂尖的高中棒球選手之一,就讀密蘇里州Holt高中期間還入選過全美明星隊;沒有人知道他曾經在選秀會第4輪入選皇家隊,皇家用125萬美元簽約金才說服他放棄知名大學的入學意向書,轉而投入職棒;沒有人知道他有「胸腔內凹(俗稱「漏斗胸」)」的先天性疾病,一度讓他呼吸困難,直到11歲那年動手術,在胸腔植入一根醫療性鈦棒,一年半後才取出;沒有人知道他在2012年動過Tommy John手術,10年職棒生涯打過皇家、老虎、紅人、教士、雙城,甚至獨立聯盟,而在他應徵這家燒烤餐廳沒多久,金鶯小聯盟球隊就和他解約,讓他正式在棒球圈失業。

當初應徵他的店長Celeste Neumann回憶說:

「他就像每個人的大哥哥,每個人都喜歡他,而且他對大家都很照顧。」

當Neumann從貨車司機口中得知,Tim因為洛磯主戰投手Jon Gray左腳受傷,臨時從3A球隊被叫上來頂替先發,還投出7局2安打僅失1分的好球之後,他恍然大悟:

「難怪他做任何工作都能勝任愉快。他做事非常精準,這是不是投手的身分使然?」

「他做事的態度就跟我們烤豬排不謀而合。對我們來說,如果烤得不完美,我們絕不會端給客人食用。」

 

大聯盟神奇的一天

下面影片就是2019年8月21日Tim Melville引發全美熱議的先發好投,被大聯盟官網譽為「神奇的一天」:

早到晚走、工作努力、使命必達,這是Little Miss BBQ餐廳對Melville的評價。老闆Bekke Holmes這麼說:

「我超想讓他成為我們的全職員工。」

在被問到為何想去BBQ餐廳打工時,Melville笑著說:

「許多棒球選手在休季期間的下午去打高爾夫,但......該怎麼說,我可能有點膩了吧!」

「幸運的是,我就住在全國最棒的BBQ餐廳附近,而我又是個老饕。他們讓我參加面試,我略微提到自己有10年的大小聯盟棒球資歷,還有烹飪的經驗,就這樣,我錄取了。」

2019年4月,棒球失業中的Melville買了一張響尾蛇主場的便宜門票,坐在場邊看球時,他心裡想:

「看著他們打球,我彷彿也看到自己站在投手丘上。」

Melville告訴燒烤餐廳的同事們,他想離職,想去獨立聯盟球隊Long Island Ducks繼續圓夢。在獨立聯盟初登板投出6局無失分的好球之後,他還將投球影片寄給餐廳同事們。曾經在餐廳與Melville共事的樂團吉他手Troy Meiss說:

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