2021/04/09

坦帕灣模式:光芒隊投手改造大揭密

光芒隊向來堪稱球界小蝦米的最佳典範。而細看光芒隊成功的因素,除了極其精準的操作手腕以及眼光之外,還包括它們改造選手的能力,而其中又以投手改造最具代表性。

作者:母體

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本文編譯自大聯盟官網文章:Rays' pitching secret? It's surprisingly simple

去年8月底,Cody Reed抵達洋基球場的客隊休息室向光芒隊報到,準備展開自己光芒生涯的第一天工作。他坐下來與投手教練Kyle Snyder和牛棚教練Stan Boroski深談,兩人向這位坦帕灣新獲得的左投手展示了塞滿整個資料夾的圖表、數據以及球探報告,甚至還包含了Reed於2013年還在西北密西西比社區學院投球時的資訊。

整個資料夾涵蓋了Reed的業餘球涯,當時他一度以為自己會在選秀會上被光芒隊挑中。接著一路延伸到他在皇家隊小聯盟以及紅人隊大聯盟的時期,顯然光芒隊做了相當足的功課。

不過Snyder和Boroski並沒有馬上強迫Reed去消化面前這些堆積如山的資料,也沒有馬上指出Reed過去的投球當中有什麼錯誤、未來又需要作出什麼特別細微困難的改變。實際上,擁有各式各樣數據資料的光芒制服組給出的改善方案簡單到令人難以想像。

「他們的語氣差不多就像:『嘿聽著,你的球質很好,所以就往好球帶裡面投就對了。』」Reed回憶道。「這可能是我這輩子聽過最簡單易懂的建議了,所以我就說:『呃,可以啊,我當然可以往好球帶投。』」

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減少失分一直都是光芒隊核心的建隊方針,儘管在休賽季與Charlie Morton和Blake Snell分道揚鑣之後,這支即將挑戰衛冕美聯冠軍的球隊,仍然深信自己會籌組出足夠的投手與防守陣容再度衝擊季後賽。有鑑於這是一支過去三年來團隊防禦率未曾跌落過美聯前兩名的球隊,你實在很難找到理由懷疑它們的能力。

然而,它們如何持續打造出優秀的投手陣容呢?

在文章之初的那場會議當中,Snyder和Boroski提供了Reed兩項東西:複雜的資料、單純的訊息。這兩件事情就是光芒隊制服組用來激發出投手潛能的武器,從王牌投手Tyler Glasnow一直到軍容壯盛的牛棚強投們都是如此。

「它們會用非常具體的數據來輔助改進你的投球,而不是瞎子摸象似的嘗試。它們會告訴你:『如果你這樣那樣做的話,你就會變強。』而且通常最後都會成真。」Glasnow說。

單純的訊息

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或許細節有所差異,但基本上每位光芒隊投手都有著一個像Reed那樣的故事可以分享。其中,Glasnow應該是最佳的例子。這位6呎8吋的右投手有著不輸給聯盟中任何人的潛力,生涯初期卻在匹茲堡海盜載浮載沉。2018年8月1日,也就是海盜隊將他、Austin Meadows與新秀Shane Baz送往光芒交換Chris Archer的後一日,光芒隊將他推上純品康納球場面對天使隊先發出賽。

時間緊迫,沒有什麼空檔讓球團和Glasnow吸收新的觀念知識、或是好好理解光芒隊的運作模式。但不要緊,因為投手教練Snyder也沒有打算這麼做,他希望Glasnow的心態可以越簡單越好。

「第一場比賽的投球策略差不多就是『往中間投、試著瞄準更寬廣的區域』。」Glasnow說:「對我而言這是一個全新的環境,所以當下我只想著:『好喔,是一個從來沒有見過的指示。』我甚至沒有多餘的時間去思考,但也因此,我在投球的時候有種更回歸本我的感覺。」

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