2021/04/08

【辰年往事】Cody Bellinger為何立志成為大聯盟選手?

拿下世界大賽冠軍是大多數棒球員一生的夢想,那小時候呢?眾多少棒選手夢寐以求的舞台,就是屬於少棒的世界大賽——威廉波特少棒賽。Cody Bellinger因為父親開始接觸棒球,但真正將他推向大聯盟舞台的原因,是2007年的威廉波特少棒賽......

作者:辰海

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一名選手能走到大聯盟,一定有專屬於他的辰年往事,本系列每週四介紹一名當紅球員的過往故事,帶你一起深入了解他的生涯歷程。

Cody Bellinger在2017年拿下國聯新人王獎項,新人年就曾打出完全打擊,並打破國聯菜鳥最多全壘打紀錄(39轟),2019年更是一舉奪下國聯MVP、外野金手套與銀棒獎,儘管今年只是他生涯第5年,Bellinger早已成為道奇打線的代表球員之一。

去年縮水球季他的表現不算太理想,繳出的打擊三圍0.239/0.333/0.455皆是生涯最低,不過OPS+113仍在聯盟平均以上,加上季後賽逐漸加溫的打擊表現,尤其是那發關鍵超前轟,讓他贏回不少掌聲。2021開幕戰中要不是Justin Turner跑壘失誤,Bellinger早已擊出本季首轟。

這樣優異的打者是從何開始接觸棒球呢?一切的起源都要從他的父親Clay Bellinger說起......

 

童年生活

Clay Bellinger於1999年在洋基隊首次升上大聯盟,恰好搭上洋基輝煌時期的末班車。雖然出賽數並不多,先發機會更是寥寥可數,但除了投手與捕手以外皆能鎮守的他成為稱職的工具人,讓他在1999年與2000年一共拿下兩枚冠軍戒。

2001年球季結束,也正式宣告洋基四連霸夢碎,Clay Bellinger在合約到期後與天使隊簽約,雖然2002年他只為天使打一個打席(被三振)就降到小聯盟,但天使那季以4比3戰勝舊金山巨人拿下世界大賽冠軍。曾為球隊出戰的他自然也拿到一枚冠軍戒。

那也是Clay Bellinger最後一季在大聯盟有出賽紀錄,後來一直在小聯盟打拼的他,直到2004年球季結束後正式宣布退下戰袍,儘管大聯盟生涯打擊率不到兩成,但在四年內拿下三次世界大賽冠軍,也算為自己的棒球生涯增添不少成就。

Clay Bellinger或許不是一位偉大的球員,但他也有屬於自己的光輝時刻,更重要的是對Cody Bellinger而言,童年時和父親進到球員休息室就能看見許多傳奇球星,讓他對棒球的興趣更加濃厚。

「我記得當年(1999)在紐約的慶祝遊行,許多人簇擁著上前慶祝,還有滿天的彩帶飛舞。」Cody Bellinger在受訪時如此回憶著,他的父親也說:「當你看到自己的父親在打球,兒子就會自然模仿,等到他發現或許有天分時,就會一頭栽進棒球之中。」

出生在大聯盟的春訓天堂亞利桑那州,雖然一年四季都很炎熱,但這也代表幾乎整年這裡的小孩都能打棒球,年幼的Cody Bellinger自然成為父親所效力的洋基隊球迷,更因此一步步踏入棒球圈中。

Bellinger說:「回想起那段時光,我以前覺得少棒球場好大,現在回頭一看卻覺得那是最小的場地。」

 

前進威廉波特

想要打進威廉波特相當不容易,在全美有無數的少棒隊競爭,唯有在無數的比賽中脫穎而出,才能拿到門票,對一名小孩來說能贏下比賽跟世界各地的球隊交手,是段不可思議的旅程。

2007年,退役的Clay Bellinger組了一支少棒隊,Cody Bellinger當然在球隊陣容之中,左撇子的他當時主要擔任一壘手,這支球隊一路過關斬將,最終成功拿下前進威廉波特的資格。

回憶這段旅程時,Cody Bellinger說:「十一歲時就能在兩、三萬人面前打球是個相當特別的經驗,我還記得那時受訪時我說球隊的進攻不錯、防守也很少失誤。」

在父親擔任總教練的球隊中作戰,尤其是父親真的曾在世界大賽上數度奪下冠軍,年幼的Cody Bellinger想必覺得更加特別,或許在那時想打棒球的幼苗就這樣在他心中種下。

圖源:https://www.youtube.com/watch?v=VdHkbROLolQ

Clay Bellinger說道:「少棒的重點就是要去享受球賽,對我來說這才是最重要的,至於最後勝負如何都是其次。我們打得不錯,最終在八強賽才落敗,儘管沒能拿下冠軍,但我覺得能打到全美前四實屬不易。」

Cody Bellinger也表示那是自己打球最快樂的時光,最後結果真的沒這麼重要,至少他們打進威廉波特了,他也誠實的說父親在隊上讓他壓力小很多。父親打過大聯盟,而自己也打進少棒的世界大賽,對球員來說絕對是愛上棒球的最佳助力。

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