2021/04/06

【秉筆直書】「我其實不愛棒球!」 天使28歲火球男勇敢的退休決定——「堅持到底」並非唯一選項

堅持到底,很難;但有時候,要做出放棄的決定,更難。

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阿東/sgdyang

其實蠻替他感到高興的,因為終於不用再為了證明別人的眼光與評價是錯的,人生成功與否的定義,始終是在自己身上,越在乎他人怎麼看你就會活得越痛苦,或許更糟的情況,甚至是根本沒那麼多人在乎你,一切都是自己多想了。他還不到三十歲,還有足夠的時間等他去探索開創,祝福他的第二人生找到真正熱愛並能樂在其中發揮所長的事。就算之後哪一天他有可能要再復出的話,也希望他的動力不再是「為了證明別人是錯的」,或許他就能真正開始愛上打棒球了。

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

洛杉磯天使隊的 28 歲後援投手 Ty Buttrey,上週在個人的 IG 帳號上發布聲明,宣布退休。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Tybuttrey(@tybuttrey)分享的貼文

28 歲的棒球員決定退休,轉戰其他身份或領域,這件事本身並不稀奇:小聯盟每年都有許多年紀不到 30 歲、甚至不到 25 歲的球員,在轉職業打了幾年球後,因為受傷,或是發現自己未來性實在不足、職業棒球的強度實在太高,最終選擇退休。

但 Buttrey 不一樣,他沒有受什麼嚴重的傷,也已經上過大聯盟,甚至算是站穩過。以下是他在 2018 和 2019 年的數據:

年份

局數

防禦率

FIP

K/9 值

BB/9 值

2018

16.1

3.31

1.63

11.0

2.8

2019

72.1

3.98

3.49

10.5

2.9

你可以說,2019 年,Buttrey 已經成為天使隊的要角,非常被倚重。

雖然他去年在受疫情影響的賽季表現不佳(26.1 局、ERA 5.81、FIP 4.94),但那畢竟是小樣本,而且其球威、球質依然算強悍,四縫線球均速可達 96.1 英里,變速球的水平和縱向位移也都遠高出聯盟平均水準;加上他才剛滿 28 歲的年紀,無論從客觀角度,還是從筆者的主觀角度,都覺得 Buttrey 應該還有很大的空間繼續在大聯盟生存、乃至投出好成績。

沒錯,Buttrey 今年春訓表現得不是特別出色,沒有擠進開季 26 人名單,被送至小聯盟,但這在一般情況下,仍不足以構成退休的理由。就算他被天使放棄、指定轉讓(DFA)好了,一定會有其他球隊認為他是潛在的可用之兵,把他撿走。

只要 Buttrey 繼續打下去,他就一定還有在大聯盟出賽的機會。一個目前沒有受傷、速球均速仍上看 96 英里、過去控球沒什麼大問題、變速球欺敵效果也相當好的 28 歲後援投手,怎麼看都還在當打之年,不應該退休的。

但,Buttrey 做出了一個其他跟他處在類似情境的人,比較不會選擇的決定。

Buttrey 在聲明中提到,他打了幾乎一輩子的棒球(24 年),有很大一部分的時間,都是為了向那些小看他的人證明,他們是錯的;而在這個只為了證明「他人是錯的」的過程中,他逐漸喪失了打棒球的動力,難以再堅持下去。

他寫道:

「不幸的是,『不斷證明別人是錯的』還有『金錢』,這些東西都只是短期誘因,它們無法提供足夠的動機讓繼續我打下去,尤其是,我其實從來沒有熱愛過這個我打了 24 年的運動。」

「我並不熱愛棒球。我完全失去了打棒球的動力,因為我覺得我已經達成了我在棒球場上的目標——證明那些小看我的人是錯的。我的夢想從來不是進名人堂、進明星賽、或拿冠軍。」

對於一個打了 24 年棒球,而且已經在大聯盟累積超過 2 年年資、棒球生涯前景還不算差的人來說,我相信要寫出這些文字並不容易。老實說,我甚至有些欽佩 Buttrey 能如此誠實地道出他心底的真實感受,完整揭露自己很少展示在外的那一面。

長久以來,棒球界、乃至職業運動產業,都會強力歌頌那些「永不放棄」、「堅持到底」的球員和選手。我們熟悉王建民走過獨立聯盟煎熬,重返大聯盟的故事;郭泓志的「不死鳥」傳奇;Rick Ankiel 歷經投球失憶症,轉換跑道,創大聯盟生涯第二春的歷程。

這些事蹟和人物固然激勵人心,是能夠鼓勵人們鞭策自己、追求成長、堅持不懈的心靈雞湯,但相信比較難讓一般人感同身受。無論是王建民、郭泓志、Rick Ankiel,還是 2015 年曾旅台打 Lamigo 隊、近 2 年又重返大聯盟成為金鶯隊牛棚要角的瓦德茲(Cesar Valdez),他們的經歷和成就都是鳳毛麟角中的鳳毛麟角,可能是整個樣本裡的 1% 或是更少的存在。

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