2021/04/06

2021年MLB賽季的15大觀戰重點:中篇

2021年MLB賽季熱鬧開打,有哪些事情是值得球迷們關注的呢?

作者:JohnnyHsu

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2021 MLB賽季正式點燃戰火,新賽季將重新回到162場的賽制。關於這個新球季,有什麼必看的重點呢?

*備註:本文將會分成上、中、下篇,順序是依原文15 Things to Watch in Baseball in 2021的排序

*上篇請見2021年MLB賽季的15大觀戰重點:上篇

6. 伍佩琴寫下歷史

伍佩琴(Kim Ng)在棒球界服務了超過30年,終於在2020年11月寫下了歷史:伍佩琴成為大聯盟史上首位擔任球隊總經理(General Manager,GM)的女性,馬林魚任命她就任的同時,伍佩琴也成為北美四大職業運動裡的第一位全職女性GM。

大聯盟史上首位女性GM:伍佩琴(來源:TaiwanNews

伍佩琴先前曾經受僱於白襪、洋基、道奇以及大聯盟的中央辦公室,而她也是第二次與馬林魚的CEO Derek Jeter共事:當伍佩琴在1998-01年於洋基隊服務時,Jeter正擔任洋基隊長;而Jeter所屬的團隊入主馬林魚後,這批馬林魚的教練團與行政人員則是充滿了老洋基人,其中也包含了伍佩琴。

馬林魚從來沒有辦法像洋基這樣,可以大灑銀彈來補強,但他們仍在2020賽季寫下了2003年(該賽季馬林魚也拿下了世界大賽冠軍)後,首次晉級季後賽的紀錄。當伍佩琴被任命為馬林魚的新任GM時,這支球隊有三個年輕王牌在陣,其中包含Sandy Alcantara、Pablo Lopez、Sixto Sánchez這三名年紀都不超過25歲的投手,上個賽季總計繳出了ERA3.38的成績;農場中,也還有像是Edward Cabrera、Max Meyer這樣蓄勢待發的強投準備上來接班。雖然打擊端馬林魚的打者群年紀稍長,但也有像是Jazz Chisholm、JJ Bleday這樣有機會長成明星的潛力新秀未來可以在內外野看到他們奔馳。

伍佩琴先前的助理GM經驗都是在豪門球隊(洋基、道奇)時擔任,如今她必須在低薪資支出的球隊,想辦法藉著這些潛力新秀來做出貢獻。無論如何,伍佩琴永遠是這個行業的先驅,而之後她也勢必會被其他人用相同眼光來評斷這個GM是否成功:球隊是否有進化、球隊的勝敗記錄…

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7. 夢幻成真

自從Kevin Costner在愛荷華的玉米田裡造出了一座棒球場至今,已經過了30年…我們說的是,那部電影「Field of Dreams」(中譯夢幻成真)。

備註:這部電影的名台詞是:「If you build it, he will come.」(如果你建造好了,他就會來),而那個他指涉的是無鞋喬(Shoeless Joe Jackson)

原訂2020年8月在玉米田裡開打的白襪對洋基之戰(也就是電影裡比賽的復刻版),就是在電影裡的玉米田中搭建的臨時球場開打,而那場比賽會有約8000個座位,但因為COVID-19(新冠肺炎)的關係比賽被迫取消。然而今年大聯盟官方決定要試著讓這場比賽重新啟動,時間訂在今年的8/12,屆時會由FOX進行全國轉播,而這也會是愛荷華州史上首場大聯盟賽事(更確切的是說Dyersville),而聯盟的轉播將會試圖重現1989年這部電影上映時的風采。

這兩隊對決也勢必會相當好看,畢竟洋基有像是Aaron Judge、Giancarlo Stanton、Luke Voit、Gleyber Torres這樣的強打在陣,而白襪則有像是2020年美聯MVP José Abreu、Eloy Jiménez、Tim Anderson、Yoán Moncada這樣的強打在列;這個球場的設計會參照舊Comiskey Park(也就是白襪1910-1990年間的主場)來設計。這場比賽如果真的順利比成,勢必會相當精采,對於老球迷與影迷來說,也是個夢幻成真。

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8. Miguel Cabrera追尋生涯里程碑之旅

對於老虎隊新總教練A.J. Hinch來說,他的首要工作是要繼續老虎隊的漫長重建之旅。但如果從歷史角度來說,看著今年4月已滿38歲的Cabrera上場比賽,並開啟他第19個MLB賽季是件有趣的事。

有些歷史級別的打者,好比Hank Aaron、David Ortiz、以及Frank Thomas都能在38歲這年敲出30(或更多)發全壘打,但Cabrera自2016年開始,就出現了明顯的退化,而那年也是他最後一次入選明星賽。

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