2021/04/12

「對我來說,代表了一切」 Karl-Anthony Towns與灰狼的賽前致敬儀式

灰狼今天在主場力克公牛,當家球星灰狼今天在主場力克公牛,當家球星Karl-Anthony Towns的表現是致勝功臣,但這一天更大的重點,是在Towns的媽媽Jacqueline忌日前夕,灰狼主場對Jacqueline的致意,成了溫馨的一刻。

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比賽最後43.8秒,投進三分球把領先從3分拉開到6分,最後11.1秒對手有望靠一個「三分打」縮小至1分差距時,再抓下罰球沒進的重要籃板,幫助球隊躲過被追平的危機,然後是最後9.3秒兩罰俱中,把領先再從2分拉開至4分,也成了最終的比數差距。Karl-Anthony Towns在比賽最後一分鐘內,多次數據的累積都有其重大意義,包括他全場27分、12籃板、8助攻、2火鍋的優異表現,使他成為灰狼此戰121:117力克公牛的致勝功臣。

但這都不是這場比賽的重點。

今天在灰狼主場Target Center,有一個過去就時常坐在場邊,但今天特別不一樣的來賓,只是這次她沒有以實際軀體出現,她是Towns的媽媽Jacqueline——應該這麼說,是Towns已逝的媽媽,再過兩天,美國時間的4月13日,是Jacqueline的一周年忌日,她已經在去年的4月13日,因新型冠狀病毒(武漢肺炎)引起的併發症過世。而在即將到來的忌日前,這場灰狼在主場迎戰公牛的比賽,灰狼特別幫Jacqueline留了一個位置,披上和她兒子一樣的32號、但寫著「Jackie」的球衣,紀念她的逝去。

武漢肺炎在2020年席捲全球,改變了全世界的生活習慣,對Towns來說更是帶來巨大的衝擊,去年3月,Towns的父母先後確診,4月13日,Towns一家人沉痛地決定移除在媽媽身上的維生設備,這一年來,Towns總共有七個親人因為武漢肺炎而過世,而在今年一月,連Towns自己都宣布確診,在心力交瘁的同時,Towns仍向自己深愛的姪子姪女喊話,告訴他們「我絕對不會像奶奶(Jacqueline)一樣躺進棺材裡」,他知道自己對整個家族的意義,也深深了解媽媽過世帶給自己的傷痛,並絕對不希望在讓這份傷痛蔓延在家族中,因此他主動隔離,配合治療,也完全不敢對這次疫情小覷,當NBA推動舉辦全明星賽時,他更主動跳出來表示「全明星賽應該取消」,顯見即使逆著風向也要主張自己原則。

Towns的球員生涯裡,一直都有媽媽的陪伴,對於灰狼球場的職員來說,Jacqueline也絕對不是陌生臉孔,因此當去年Towns家族深陷在疫情造成的傷痛裡時,灰狼全隊都感同身受,過往的隊友也完全同理,其中一人正是雖然只和Towns當過兩年隊友但已有深厚情誼的公牛球星Zach LaVine。

LaVine在2014年首輪第13順位被灰狼選中,比起2015年狀元Towns早一年加入明尼蘇達,但兩人的交情一直很融洽,一直陪伴Towns的Jacqueline也非常疼愛這個兒子的好友,2017年當LaVine被交易到公牛時,Jacqueline甚至比Towns更難過,第一時間打電話向Towns哭著說「為什麼是Zach」,不過即使兩人已經不再是隊友,依舊保持好交情,在今天賽後,LaVine也特別走到Towns和爸爸Karl Sr.身旁,三人擁抱在一起。

LaVine說:「很早之前就知道這一天我們會在比賽上碰頭,也完全可以想像此刻的Karl不好過,一直都想走過去抱著他,讓他知道我一直都關心著他。我們都知道這一年他經歷了什麼,但我們很難了解到底有多痛苦,這一年來他還能在場上奮戰,對我來說都是很不可思議的事,非常偉大。」對於這一刻,Towns則說:「這一場勝利、球隊這一次致意,對我來說代表了一切,你們都知道兩天後是對我很特別的日子,生命有時候就是這麼不公平,但想著當時Zach被交易後我媽的反應,還有今天在這個時刻遇到Zach,都會讓我想起媽媽多麼愛我、也多麼愛我的朋友們。」

灰狼本季戰績不理想,這一勝對他們來說或許精神意義大於實際上的頹勢,而對原本在季中交易當買家的公牛來說,吞下這場敗仗則不會是個希望看到的結果,但在Towns和LaVine這對好友身上,此戰的勝負似乎並不是那麼嚴重,而是在充滿情感衝擊的時刻裡,仍有好友彼此陪伴、一起回想起曾度過的艱難日子。

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