2021/04/12

菲式籃球的浪漫 Jordan Clarkson改變的菲律賓籃球觀看生態

菲律賓大部分是洛杉磯湖人的球迷,但del Rosario就是如此與眾不同。早在二十多年前,還是小男孩的他已是爵士的忠實粉絲。他熱愛John Stockton和Karl Malone的雙人組合,卻討厭家人一眾支持的湖人隊...

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擁有菲律賓血統的Jordan Clarkson,正為爵士吸引大批菲國粉絲。

長久以來,熱衷籃球的Paolo del Rosario一直感到孤單。在菲律賓,他是籃球迷中的異類——因為他支持猶他爵士隊。

菲律賓大部分是洛杉磯湖人的球迷,但del Rosario就是如此與眾不同。早在二十多年前,還是小男孩的他已是爵士的忠實粉絲。他熱愛John Stockton和Karl Malone的雙人組合,卻討厭家人一眾支持的湖人隊。「我想大概是因為湖人太過招搖了吧」他回憶道。

照片來源:美聯社/達志影像

轉眼二十年過去,現年30歲的del Rosario在馬尼拉擔任體育節目播報員,仍是獨自默默支持爵士隊,直到上個球季,他突然發現自己已不是孤單一人。Jordan Clarkson被克里夫蘭騎士交易至爵士後,del Rosario開始收到朋友的訊息,內容寫道:「嘿,你不再是菲律賓唯一的爵士迷了!準備好迎接改變了嗎?」

儘管爵士本季表現亮眼,但球隊人氣依舊不敵那些明星隊伍。該隊在猶他深受愛戴,無奈卻打不進國際市場。然而,這樣的現狀正在翻轉。在人民為籃球痴狂的菲律賓,28歲的Clarkson成為家喻戶曉的名人,也帶動爵士的人氣。打開社群媒體,也看得到Clarkson的比賽影片充斥版面。

談到Clarkson受歡迎的程度,Slam雜誌菲律賓分部的總編輯Nikko Ramos說:「我就這麼形容吧,如果他這季沒有拿到年度最佳第六人,NBA恐怕扛不住菲律賓人的怒火。」

照片來源:美聯社/達志影像

因為時差因素,菲律賓人是在上午收看NBA賽事,一邊享用鹹麵包和傳統早點,一邊欣賞Clarkson的活躍表現,開始新的一天。

「在這裡,NBA League Pass是你最好的朋友」Ramos道。根據NBA League Pass的數據,菲律賓球迷觀看爵士賽事的時間成長了45%;NBA粉絲專頁裡有關Clarkson的貼文觸及率也是其他貼文的三到四倍。舉例來說,去年底Clarkson在一場對上快艇比賽中的精華片段就有超過120萬觀看次數。

觀賞Clarkson的影片是籃球員Gabe Norwood三個兒子每天早上的例行公事。不過,比起一般球迷,這些孩子與這位NBA得分後衛有著更深的淵源:他們的父親和Clarkson曾是菲律賓國家男子籃球隊(Gilas Pilipinas)的隊友。Norwood長年效力菲律賓職業籃球聯賽(PBA)隊伍Rain or Shine Elastopainters,在隊上擔任小前鋒。

照片來源:美聯社/達志影像

Clarkson本季手感火熱,場均得分逾17分,堪稱生涯最佳。聖安東尼奧出身的他,自言相當重視家族的菲國血統。外祖母常常講述家鄉邦板牙省(Pampanga)的故事,也會料理醬醋雞、潤餅等傳統美食給家人享用。故鄉佳餚建立Clarkson對遙遠祖國的情感,隨著時間流逝愈發濃厚,最終也引領他結識Norwood。Norwood在美國長大,日後卻成為菲律賓籃球的推手。

Norwood有一半的菲國血統,母親為菲律賓裔。他曾是喬治梅森大學的球員,2006年跟著隊伍打進NCAA前四強。四強賽通常也是球團發掘潛力新秀的場合,某日下午,一群來自菲律賓的教練向Norwood的母親攀談,問她的兒子是不是有參加NCAA錦標賽。大四球季結束,他被選入菲律賓國家隊,並與PBA球隊Rain or Shine簽約,從此就在這塊土地落地生根。

十多年來,Norwood不僅是國家隊的主力,也是推廣籃球的領袖級人物。當初Clarkson會加入菲律賓國家隊,便是他居中牽線。

Norwood從朋友那裡聽說Clarkson這號人物時,Clarkson還在就讀密蘇里大學。2014年他宣布參與NBA選秀,Norwood打電話給他,並送了一雙Nike菲律賓特別款的Kobe球鞋。Clarkson就是穿著他送的鞋子去參加選秀測驗。談起往事,Norwood說:「我只是想讓他知道,有人願意支持他並拉他一把。」

當時Clarkson在菲律賓仍沒沒無聞。長期關注籃壇的編輯Ramos表示,自己也是聽Norwood提到有位菲裔球員參與選秀,才知道Clarkson的存在。

照片來源:美聯社/達志影像

不過Clarkson接著便一夕之間爆紅。2014年的二輪選秀他獲選入湖人,而湖人正是最受菲國民眾歡迎的球隊,其中當家球星Kobe更是許多人的偶像,生涯也曾多次造訪菲律賓。

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