2021/04/15

《小鐵如擬》在天花板與地板之間 太陽的樸實運行

目前高居西區第二,對已經十年沒打進季後賽的鳳凰城太陽來說,這無疑是許久不見的光芒,但為何太陽仍然沒有被人完全信賴是爭冠強權?又目前的球隊架構能否走得更遠?這都是近兩年改變操盤方針後的大哉問。

作者:小鐵

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高涵謙

要與超級球隊抗衡,球隊需要 Nikola Jokic 、 Joel Embiid 、 Giannis Antetokounmpo 、 Luka Doncic 這種聯盟前十的球星才能稱做 " 高天花板 ",追求這種每年頂多一、兩人摸到的高天花板太過不切實際, Chris Paul 、 Jimmy Butler 這種聯盟前十五的球星做為 " 高地板 " 是更實際的做法,去年季後賽證明, " 高地板 " 尚未衰老 " 高天花板 " 尚未成熟時,兩者是有可能翻轉的

小鐵

翻轉的可能要高天花板真的很不成熟,但今年的公鹿顯然在Jrue Holiday加入後,狀況稍有反轉。

但更大的問題是,湖人還在前面,快艇也持續招兵買馬,籃網更是擁有當今最強的三巨頭,有這幾隊擋在前面,太陽不要說爭冠,就連闖出西區都很艱困。

高涵謙

要抗衡超級球隊,恐怕也只有另一支超級球隊有辦法,即便擁有 LeBron James 、 Dwight Howard 也只是得到挑戰塞爾提克三巨頭的門票,即便擁有 Dwight Howard 、 Derrick Rose 也只是得到挑戰熱火三巨頭的門票,即便擁有 Russell Westbrook 、 James Harden 、 Damian Lillard 、 Anthony Davis,也只是得到挑戰勇士四巨頭的門票,而且現在的門票價格是奢侈稅線,小球隊的老闆根本玩不起,買張漫遊區門票,再想辦法往搖滾區擠,會是更為務實的做法

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

西區第二。

扣除那種開季剛拿一勝兩勝的時期,上一次鳳凰城太陽能站在這個排名,已經是2010年4月2日的事,而且當時是跟達拉斯小牛戰績相同,然後當時還有先後追上來的猶他爵士和丹佛金塊,一個禮拜後小牛擺脫了太陽,自此沒有再讓出西區第二,太陽就維持在西區第三的位置,直到最後一天,確定以西區第三種子前進季後賽。

然後就沒有然後了。在2010闖進西區冠軍賽之後,從70年代開始大多數時間都可算是具備競爭力的太陽就再也沒有單季打超過82場球,每一年都在例行賽的最後一天結束整個球季,連西區前八都擠不進去,更不用說什麼前二了。昨天擊敗熱火之後,拿到本季第39勝,這個勝場數已經可以並列過去11年來的第三高。因此本季的太陽能一直排在西區前段班、甚至現在高居第二種子,絕對稱得上自2010之後最成功的一年。

當然太陽這個排名,總讓人有些弦外之音,比如更被看好能爭冠的洛城雙雄,都是因為今年曾經歷過一段主將休兵的日子,目前排名才在太陽之後,而平心而論,若進入季後賽,以西區球隊來說,可能會認為主將歸隊後的快艇和湖人會比太陽更難對付等等。

只是,本季到目前的成績,太陽絕對不只有運氣而已,或許他們還不會被視為什麼爭冠熱門,但本季太陽的前進,其實是值得更多一點關注、更多一點認識、更多一點理解的樸實運行。

天花板與地板

在這段可稱為太陽「黑暗」期的日子裡,Lance Banks擔任總管直到2013年,接著交給曾經當過塞爾提克總管Danny Ainge的助理Ryan McDonough操盤,再到2018年交棒給James Jones至今。Banks的工作大概是處理整理Nash時代的人手,從McDonough時代開始,算得上是「重整」乃至於「重建」,替太陽改朝換代。

太陽在McDonough執政這五年內的招兵買馬,固然有市場取向的吸引力差異,但不時找來一些待開發的未完成品,選秀更是會選擇一些還需要養成、可能有天花板的球員,但是那幾年的幾個新秀除了逆練到頂的Devin Booker外,頂多只有T.J. Warren稱得上是在太陽有所成長,而和Warren同一年離開的Josh Jackson,更是高天花板卻未能在太陽兌現的最佳案例。

當2018年改由Jones上任後,太陽的操盤方針完全改變,出清手上的未完成品,在選秀會上寧可跳選也要收進高完成度的Camron Johnson,最重要的是,2018年在自由市場上買進Ricky Rubio,總算讓太陽結束一段連合格先發控衛都找不到的惡夢。但Jones沒有鑽漏洞的去思考如何保住手上最多資產,反而把那些有天花板可期待的未完成品都便宜賣出,這樣脫手的方式是否值得可能另當別論,但很明顯地告訴球迷,目前的操盤方向有所改變。

去年休賽季,當王牌後衛Chris Paul和太陽搭上線後,Jones更直直朝著「會交易換得CP3」的方向前進,最終再把控衛戰力升級,差額就是另一個有天花板的Kelly Oubre Jr.,這一個人事異動,堪稱本季太陽改變的最大關鍵。

補進CP3之後,太陽陸陸續續在市場上找來Jae Crowder、E'Twaun Moore和Langston Galloway,乃至於季中只以現金就換進Torrey Graig,其實都是相對務實、追求地板的作品,這些具備一定功能的球員,就在CP3的指揮下,譜出太陽本季至今悠揚的樂曲。

不應該因太陽這兩年追求地板而得到的戰績進步就否定前幾年追求天花板的行為,實際上一支重建球隊原本就應該選擇高天花板來等待養成的那一天,太陽真正的問題是自2015年的三衛危機後就沒有任何一個值得投以期待的年輕控衛、或找來一個稱職的控衛帶著年輕球員進步,而制服組又沒有打造一個適合年輕球員成長的環境,一個好的控衛原本就會決定球隊的地板,因此這兩年太陽先是Rubio後是CP3的成效才會如此卓著。

效率、耐性、與改變

本季太陽最特別的是,明明除了CP3和Crowder以外,主力核心多半都是毫無季後賽經驗的嫩雞,但太陽展現的不是像當年Steve Nash空降後帶動的高速革命,反而是沉穩的在半場進攻裡一球一球的解決,即使已經經過近一個月的提升速度,太陽的Pace Factor仍然只排在聯盟第24,顯見他們並不以速度取勝。排名聯盟前五的防守表現更有一反這個隊名刻板印象的效果,而若以進攻時間來看攻擊分布,太陽的成熟更值得肯定。

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