2021/04/16

失落的歷史:傳說中差一點打破種族藩籬的William Clarence Matthews

今天是大聯盟的Jackie Robinson day,74年前的今天,Jackie Robinson身著布魯克林道奇的球衣,成為第一個登上大聯盟的黑人球員。象徵大聯盟打破種族藩籬,正式變成多元種族的國度。 但是你知道嗎,傳說在1905年,就有人差一點要打破種族隔離政策了。那可是足足在Jackie Robinson登上大聯盟的40年前。他的名字叫做William Clarence Matthews,是大聯盟歷史上失落的一頁。

作者:一貫三

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今天是大聯盟的Jackie Robinson day,74年前的今天,Jackie Robinson身著布魯克林道奇的球衣,成為第一個登上大聯盟的黑人球員。象徵大聯盟打破種族藩籬,正式變成多元種族的國度。

但是你知道嗎,傳說在1905年,就有人差一點要打破種族隔離政策了。那可是足足在Jackie Robinson登上大聯盟的40年前。他的名字叫做William Clarence Matthews,是大聯盟歷史上失落的一頁。

1905年7月15日,《波士頓旅行者報》(這份報紙後來被波士頓先驅報併購)的頭版標題大大寫著:「William可能會為Tenney的球隊打球。」William當然就是William Clarence Matthews,至於Tenney是誰?他是波士頓食豆人(勇士的前身)的強打一壘手兼總教練,那年代身兼多職的情況很正常,他如果也負責GM的職務也不必太過訝異。

對了,你可能沒聽過Fred Tenney的名字,但有兩件我們至今還經常看到的事,據信就是他發明的。第一是「3-6-3」的逆雙殺,第二是一壘手站在壘包後的內野深處以方便守備。

那這個William Clarence Matthews究竟是何許人也呢?

William Clarence Matthews。
(圖源:Unknown author, Public domain, via Wikimedia Commons)

他出生自阿拉巴馬州,也就是全美種族衝突最嚴重的幾個州之一。如果你看過《阿甘正傳》,應該對電影裡「擋校門事件」印象深刻,那就是在阿拉巴馬發生的。

他長大以後,先進入菲利普斯預科學院就讀,變成整所學校唯一的黑人學生。但是,他因為優異的運動能力,在這裡美足棒球雙棲,甚至被選為棒球隊隊長。當然,這樣的事會招來種族歧視的攻擊。有人寫信給校長,上面寫著:「現在菲利普斯的隊伍是黑人領導的,請更正這個錯誤。

但,金子是不會埋在沙礫裡的,他還是因為他優異的成績,得到進入哈佛的機會。對,就是哈佛,聽起來可能很不可思議,因為哈佛現在的棒球隊真的不是很強,但在上世紀初到二戰前,哈佛棒球隊很可能是全美最強。

他在哈佛一樣是美式足球跟棒球雙棲,你一定想問他打什麼位子,他只有173公分、66公斤,他是游擊手。想當然耳地,他也是全隊唯一的有色人種。

但是,他是全隊最好的球員,他1903-1905年,都是全隊打擊率第一,他大五那年打出四成打擊率,還附帶25次盜壘成功。他在念書的時候,哈佛創下75勝18敗的紀錄。而且這最後三年,他以此等身材,打出10支全壘打。

《波士頓郵報》這麼評價他:「波士頓所擁有最好的內野手」「哈佛最有可能前進大聯盟的希望」「有史以來最偉大的有色人種運動員」《波士頓環球報》寫道:「Matthews繞壘時,哈佛看臺愈發鼓譟,當他衝過本壘時,所有觀眾幾乎都要發瘋。

影片來源

種種描寫就可以看得出來,哈佛當時到底有多愛他。但,種族歧視卻也如影隨形。

曾有敵隊選手因為Matthews在隊上就拒絕出賽。當時哈佛有慣例到南方作客的南北交流賽,前幾次Matthews不能隨隊參加,因為如果他跟著去,南方球隊會拒絕出賽。

但是後來,哈佛因為他,直接威脅敵隊,要對手不來就直接罷賽,所以1905年的春天,交流賽變成在費城舉行。《華盛頓星報》寫道:

喬治城的捕手兼總教練Sam Apperious因為Matthews拒絕踏入球場,但Matthews展現出第一流的身手跟高尚的品格,每次他上場打擊時,都有此起彼落的噓聲,他揮棒落空時,更有許多人鼓掌叫好。但這個小個子游擊手完全不在意那些觀眾展現的偏見。

因此,他被視為是最有可能打破大聯盟種族藩籬的人。

黑人聯盟開拓者Sol White說:「據說國家聯盟的管理者之一,正提倡有色人種進入大聯盟,好能簽下Matthews」黑人運動提倡者Ocania Chalk也說:「如果他是白人,大聯盟球隊一定爭先恐後來簽他。

Sol White。
(圖源:White, Sol, 1868- -- Author, Public domain, via Wikimedia Commons)

此時,Matthews已從哈佛大學畢業,進入北方聯盟的Burlington隊打球。這是一個獨立聯盟,理所當然,他也是第一個黑人球員。

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