2021/04/17

輸到總統都致電關切! 史上最慘的開季21連敗

「天殺的,我超認真的好嗎?我沒在開玩笑,美國總統真的在今天打給我。沒錯,就是 Reagan 總統,『那個 Reagan 總統』。」輸到連總統都致電關切,這就是 1988 年金鶯隊開季「21 連敗」的真實慘狀。

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每年開季,總有些球隊的表現特別糟糕。

就以今年為例好了,季前被認為仍保有季後賽競爭力的奧克蘭運動家,開季卻苦吞一波 6 連敗;雖然後來他們表現恢復正常,但開季 6 連敗仍打破了隊史高懸 105 年的紀錄。

芝加哥小熊開季 12 戰的戰績,雖然不至於到「非常糟糕」的地步(5 勝 7 敗),但他們進攻端的表現只能用「慘不忍睹」四字形容,團隊攻擊指數僅 .561,穩穩坐定聯盟墊底位置。

小熊內野手 Javier Baez(左)開季狀況不佳,前 12 戰苦吞 21 次三振,暫居大聯盟打者三振榜首位。

他們開季前 10 戰只敲出 49 支安打,更創下大聯盟至少自 1901 年以來,「任一 10 戰區間」的最少安打紀錄。

不過這些糟糕的開季表現,比起 1988 年的巴爾的摩金鶯隊,都只能算是小兒科。對於曾經作為 1988 年金鶯隊一員的任何選手而言,今年運動家跟小熊的開季表現,其實已經算非常出色了!

這是為什麼呢?1988 年巴爾的摩金鶯的開季到底有多慘?甚至慘到連身為棒球迷的時任美國總統 Ronald Reagan 都親自致電關切?

先講結果。1988 年的金鶯隊開季苦吞了 21 連敗。沒錯,連續輸掉 21 場比賽,而且是在象徵充滿「新球季新希望」的開季。

雖然 21 連敗並非大聯盟史上最長的連敗紀錄,但也已經非常接近了:

大聯盟史上的最長連敗紀錄

名次

場數

隊伍

年份

1

26

路易威爾上校

(Louisville Colonels)

1889

2

24

克里夫蘭蜘蛛(Cleveland Spiders)

1899

3

23

匹茲堡艾利根(Pittsburgh Alleghenys)

1890

3

23

費城費城人(Philadelphia Phillies)

1961

5

22

費城運動家(Philadelphia Athletics)

1890

6

21

巴爾的摩金鶯(Baltimore Orioles)

1988

1988 年金鶯的 21 連敗,不僅是大聯盟過去 60 年來的最長連敗紀錄,也是大聯盟「開季」史上的最多。他們不只是打破原本的「開季 13 連敗紀錄」而已,而是樹立了一個後世基本上不太可能再超越的新標竿。

開季 21 連敗。(後來最接近這個開季連敗紀錄的球隊,是 1997 年的芝加哥小熊:開季 14 連敗。)

俗話說:「事出必有因。」1988 年的金鶯會打出這開季 21 連敗,一定也有其原因,但更多的可能是沒有辦法解釋的環節。但我們接下來還是會嘗試跟各位好好說說,這段 21 連敗的奇特歷史。

告別強權的衰敗金鶯

首先讓我們先把時光再往前倒轉一些。1965 到 1983 年這段期間,金鶯隊可是整個大聯盟贏最多比賽的球隊,算是一代的強權。

那 19 年間,他們獲得了 3 座世界大賽冠軍、6 座美聯冠軍,主力球員包含橫跨不同世代的 6 名名人堂成員:Luis Aparicio、Frank Robinson、Brooks Robinson、Jim Palmer、Eddie Murray、Cal Ripken Jr.(小 Ripken);此外,執掌其中 15 年兵符的總教練 Earl Weaver,也是大聯盟史上最偉大的總教練之一。

1983 年,金鶯在年輕的小 Ripken 和如日中天的 Murray 領軍之下,附加兼具強度和深度的先發輪值,創造出絕佳的投打陣容組合,最終例行賽拿下 98 勝,後來更在季後賽接連打敗芝加哥白襪和費城費城人,勇奪隊史第三座、也是到目前為止最後一座的世界大賽冠軍。

但自從那年奪冠後,金鶯的戰力和場上表現快速下滑,等到 1986 年,他們已經在美聯東區墊底;隔年 1987 年,小 Ripken 的老爸 Cal Ripken Sr.(老 Ripken)執掌兵符,金鶯戰績持續下滑,勝率只剩下 .414,距離分區第一的底特律老虎達 31 場勝差。

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