2021/04/17

未必要成為球員的籃球夢 NBA青少年培育計畫

NBA日前宣布,旗下的青年籃球計畫將開啟一項新專案「Jr. NBA領袖會議」(Jr. NBA Court of Leaders)。專案旨在引領年輕球員個人發展,傳授領導、心理衛生、公民參與等領域的知識,以培養運動產業的未來人才...

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NBA日前宣布,旗下的青年籃球計畫將開啟一項新專案「Jr. NBA領袖會議」(Jr. NBA Court of Leaders)。專案旨在引領年輕球員個人發展,傳授領導、心理衛生、公民參與等領域的知識,以培養運動產業的未來人才。

Jr. NBA領袖會議由15、16歲的年輕球員組成。這些籃球小將過去曾參與Jr. NBA比賽,並展現出優秀的領袖特質,因此NBA將全面支援他們的籃球生涯。

照片來源:美聯社/達志影像

18名會議成員(8男10女)將會分配到來自NBA、WNBA、發展聯盟及NBA 2K聯盟的導師。導師會透過定期視訊會議,帶領球員了解運動領域的各種職業,包括數位媒體、行銷、社區參與、法律、青少年籃球培訓、企業經營等。

NBA青年籃球發展的協理副總裁Adam Harper說:「年輕運動員有著推動改變的力量,因此我們打造這個平台,期望幫助這些青年建立自己的觀點,雙方同心協力擴大影響力。」

領袖會議成員是從2018及2019年度Jr. NBA世界冠軍賽(Jr. NBA Global Championships)的參賽者中挑選。世界冠軍賽吸引全球頂尖的少年球隊參賽,球員年齡落在13、14歲。NBA表示,2019年分區預賽有來自75個國家、超過15000名選手共襄盛舉。2020年的比賽則因新冠肺炎疫情影響,將真人競賽改成了虛擬技術挑戰賽。

照片來源:美聯社/達志影像

S’mya Nichols和Amani Hansberry是領袖會議的成員。Nichols是來自堪薩斯州的高二生,位置是側翼;Hansberry來自華盛頓,同樣就讀高二,位置則是前鋒,兩人是2019年世界冠軍賽尊敬獎的得主。新聞稿指出,該獎項的評選標準為「尊敬隊友、教練、對手和工作人員」,得獎人「待人體貼、態度正向積極,充滿運動家精神」。

「Jr. NBA團隊信賴我的能力,選擇我擔任青年代表,讓我很感動」Nichols道。她在2018和2019年代表美國中西部參賽,蟬聯兩屆冠軍。

「我很高興人們在我身上看見成為出色領袖和球員的潛力」Hansberry表示。他是2019年度美國大西洋隊的選手,現在效力球星Kevin Durant主辦的華盛頓AAU隊伍(譯註:AAU全名為Amateur Athletic Union,美國業餘體育聯合會)。Hansberry是許多大學青睞的球員,目前德保羅、羅德島、德州農工、維吉尼亞理工等校都邀請他入學。

照片來源:美聯社/達志影像

早在Jr. NBA領袖會議消息釋出前,成員已經開始每月例行的線上研討會和工作坊,與體壇人物及企業進行討論,包括開特力運動飲料公司(Gatorade)、明尼蘇達山貓隊前鋒Napheesa Collier、以及曼菲斯灰熊前鋒Jaren Jackson Jr.。後兩者也擔任會議的聯合主席。

2020年的美國社會可說是風風雨雨,歷經COVID-19疫情肆虐,更發生George Floyd警察執法致死一案,引發一連串的社會運動。因此,領袖會議將特別關注心理健康、社會正義和性別平等三大面向。

心理健康在這一年多來顯得尤其重要。因為疫情,美國許多孩子必須整天留在家中。一份國家四健會委員會(National 4‑H Council)去年六月的調查顯示,有七成孩童自認在疫情爆發初期,心理健康受到負面影響。

領袖會議會教育成員心理衛生的相關資訊、增強他們對此議題的意識,也會提供協助資源。Jr. NBA期望青年代表可以將所學回饋社會,分享給周遭同儕。成員Hansberry說:「我們想讓青少年知道自己擁有哪些資源,告訴他們有人願意傾聽他們的煩惱、為他們指點迷津。心理健康是每個人的必經課題,憂鬱和焦慮都是真實存在、必須積極處理的挑戰。」

照片來源:美聯社/達志影像

這些少男少女也會定期和NBA青年籃球發展小組會談,提出改善青年籃球生態的建言,建言大多是針對AAU聯盟的現況。多年來,AAU選手面臨身心俱疲的健康危機。

Nichols和Hansberry指出,社群媒體和與同儕的過度競爭讓小球員們蒙受巨大壓力。Hansberry的隊友常常擔心,沒有被Overtime等知名籃球媒體報導,會影響日後受大學球隊錄用的機會。「我常常提醒他們,最重要的不是華麗灌籃和精彩動作,而是一步一腳印,把每件小事做好」他說。

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