專欄 千勝教頭Gregg Popovich的傳奇起點1

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名人堂 Lorimer | 2015/02/03

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馬刺隊傳奇教頭Gregg Popovich從1996-97球季執教至今,已經累積997勝,即將於近日內達成個人千勝的重要里程碑。Popovich不但是現役總教練中最多勝,同時也在史上排名第九。然而,球員時期不但從未打過NBA,就連教練經歷也不出眾的他,究竟是怎麼開始成為馬刺隊制服組的重要成員,進而開始執教呢?讓我們透過這篇文章來看看一手提拔Popovich的馬刺前老闆Robert McDermott帶給他的影響。

 

(Pop:才一千勝?我還要再拿兩千勝!)

 

原文:http://ppt.cc/UwCc  作者:Tom Orsborn

 

馬刺前老闆Robert McDermott從來不會害怕走上沒人走過的道路。

 

不管是在擔任美國空軍官校系主任時帶給學生的影響,或是在空軍官校擔任金融服務的部門首長,McDermott在面對挑戰時,總是顛覆傳統思維。在21年前,這位從空軍官校退役的少將,同時是聖安東尼奧具有影響力的政治人物以及馬刺隊的老闆。他任用空軍球員出身的Gregg Popovich作為球隊總管以及籃球事務部門的執行副總裁。這是個令人驚訝的決定。

 

在當時,Popovich唯一的執教驚豔是NCAA三級的Pomona-Pitzer,同時也僅僅擔任過六季的NBA助理教練。但同為軍人出身,打過歐戰的McDermott了解他,而這就像是聯合董事會找了一個菜鳥職員擔任重要職務一樣。但這對馬刺以及2006年86歲過世的McDermott帶來了巨大回饋。

 

(現今充滿霸氣的Coach Pop也有如此青澀的時刻)

 

在Popovich即將取得NBA例行賽第一千勝的現在,有許多他和馬刺的連結要追溯到當時McDermott的那個決定。同時他對於Popovich的個人特質、部隊紀錄和領導能力都有很大的影響,這些影響甚至超過了Popovich在兩位名人堂教頭Larry Brown和Don Nelson身邊擔任助理教練所學習到的部份。

 

(Popovich入選印地安納籃球名人堂的照片)

 

「老爸知道Pop先前曾經在Nellie底下做事,而老尼當時身兼GM和總教練,所以他學到很多經驗。」McDermott的女兒Betsy Gwin說到:「但認真來說,是他在空軍官校的背景,以及他對於紀律和卓越的要求讓他得到這份工作。」McDermott這個決定,把Popovich從1994年的金州勇士帶回來。也讓他從1970年空軍官校畢業之後,最終成為了今日我們看到的明星教頭。他帶領馬刺贏得五次NBA冠軍,並且成為現代職業運動中的典範隊伍。Popovich在1996-97球季,馬刺開季3勝15敗之後,炒掉了Bob Hill自己跳下來執教,三年之後,他帶領球隊首度登頂。

 

「McDermott將軍做事時總是和傳統方式對抗,他熱衷思考並且對於不同的事物保持開放心胸。他所到之處總是有明顯改變,而馬刺的營運在這樣的風格下蒸蒸日上。」曾經為McDermott撰寫自傳Paul Ringenbach如是說,他同時也是退休的空軍上校和曾經的空軍官校執行長。

 

當有些球迷、媒體甚至是球隊的投資者對於將GM職務交給一個沒有顯赫背景的助理教練抱持質疑時,McDermott以Popovich的背景調查來做出回應。「他總是依著自己的心志和膽識行事,而之後的事情我們都看到了。」Gwin說。而當Gwin的童年好友,在科羅拉多長大的Erin是Popovich的太太時,對這件事自然有益無害。因為這層關係,Gwin鼓勵她的父親給Pop這份工作。Erin Popovich的父親則是在空軍官校擔任運動員訓練員長達43年的Jim Conboy,他在1998年過世。不過,Gwin也向父親強調,Popovich是在兩位極為傑出的NBA教練Brown和Nelson手下工作,這讓他有能力打造一支球隊。「父親和我討論了很久,因為他對籃球並不是非常了解。」Gwin說:「但他了解Pop,他想要找到一個勤奮工作、有道德感、並且從不會失去自身榮譽感的人。」最終,McDermott在打了空軍官校幾通電話,詢問他們所認識的Popovich之後下定了決心。

(待續)

 

延伸閱讀:

18年如一日,Duncan.馬刺.明星賽

馬刺季後賽經典回顧No.20:湖人馬刺的絕響對決

球隊觀測站:聖安東尼奧馬刺【季中回顧】

 

 

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