專欄 紳士的品格-Andy Pettitte

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名人堂 Ken Tseng | 2015/02/03

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這些習以為常的畫面,都將一併成為回憶。41歲的派提特(Andy Pettitte),在職業生涯的最後一天為故鄉休士頓先發,這場派提特的生涯最終戰,率領洋基擊敗另一支對他意義非凡的球隊—前東家兼家鄉球隊太空人隊。沒有甚麼比身穿洋基條紋球衣,並在家鄉父老面前完投獲勝還要美妙的劇本了,只是再美的畫面終將成為回憶,派提特存在球迷腦海中再熟悉不過的投球畫面,也要落幕了。他感性的說:「今晚的比賽,我永遠不會忘記。」不只是投手,滿場的球迷沒有一個人忘的了。

 

球場下的派提特像極了中世紀的紳士,儀表乾淨的模樣、談吐大方就可以窺知一二;但投手丘上的神祕形象,就來自於他看暗號遮住口鼻只露雙眼的舉動,在在都可以感受到一股崇高的氣質、神秘的紳士感,無一不是用來形容他的詞語。

一如他沒有華麗的扭腰擺臂,優雅自然的一球一球投進九宮格中最下緣的左右兩個角落,讓打者一頭栽進他所製造出的神祕區域,再細看精心設計的投球動作,所有在棒球書籍上一再確認過的投球概要,絲毫不漏的出現在派提特身上。將手套高舉過頭,蓄力於胸口上方,確認重心落在軸心腳從準備、藏球、出手,千錘百鍊的動作,如慢動作重播般精確。

 

 

 

友情的羈絆

準備要離開一件每天眼睛睜開、闔上,都充斥在身體周圍、縈繞心上的事物是非常困難的。派提特早在春訓的時候下了這個決定,無論如何會是人生最後一個職業賽季。他把這個想法告訴隊友李維拉(Mariano Rivera)的時候,這位至交毫無意外地支持此一決定。他說:「Mo是頭一個知道我做了這項決定的人,他一直告訴我:既然做了這項決定,你需要對大家說些甚麼。」李維拉率先發現派提特內心萌生再度退休的念頭,後者球員生涯有72次的勝投是由李維拉救援成功收尾。

 

這樣的因緣際會,建立在深厚的隊友情誼上。他接著說:「經他這麼一說,我真的可以感受到那種感覺,有一種信念是互相牽絆的。就好比,嘿!兄弟我知道你要說甚麼。我想上帝在我們之間建立了非比尋常的關係。」洋基本季最後1場主場比賽,李維拉如賽前總教練吉拉迪(Joe Girardi)所說在球隊落後情況下登板,而他也在第9局基特(Derek Jeter)、派提特上場換投時情緒崩潰。

 

每個人都知道會有結束的一天,但在期限來臨的當下,沒有人敢說自己已經做好準備,令滿場超過4萬8000名球迷不捨的是:誰能想像沒有Mo的九局下半?當派提特上前擁抱李維拉時,這位老將才真正意識到這天終於真正來臨,在肩膀上崩潰不能自已;就像基特對他說的:「時候到了。」

 

 

男子漢的約定

派提特完全能體會李維拉在自己身上哭泣的感覺,李維拉在洋基球場有最完美的最後1戰,自己當然不容錯過最後一次先發。休士頓太空人是他除洋基之外,效力的唯一球隊,因此洋基本季例行賽最後3場能在休士頓,算是冥冥之中安排好的劇本。

 

他說:「能在這裡完成比賽的感覺真是不可思議,我賽前就跟Mo說:你已經退休了,今天不能插手我的比賽。」41歲、18年的職業生涯、土生土長的休士頓人、37199的觀眾中還有50名親朋好友、用一場9局完投勝來結束這段為上帝、為球隊的榮耀、為自己的夢想打拼的故事畫下句點。

 

吉拉迪過去為派提特蹲捕過不少比賽,現在他讓派提特自己決定要留在場上多久。一分領先、半用球數破百、兩出局後的安打,這三項因素讓吉拉迪覺得自己有必要上丘關心一下這位手肘動過手術的老戰友。不過滿場的球迷用噓聲回應吉拉迪的行動,他說:「這真的就像是季後賽的場面,我們多麼想要拿下這場勝利。但我對他說:這仍然留給你自己決定,最終我離開了投手丘回到休息室,因為我得到最重要的答案。」派提特告訴他:我不會忘記八局過後答應你的事情,我會完成這場比賽。

 

 

最後他讓太空人隊的打者馬丁尼茲(J.D. Martinez)擊出三壘方向的滾地球,三壘手努尼茲(Eduardo Nunez)側手快傳一壘,為老大哥的職業生涯帶來一個戲劇性的結束。派提特先是替自己振臂喝采,然後擁抱蹲滿九局的捕手史都華(Chris Stewart),與其他用手套及棒子帶來勝利的隊友們在投手丘附近慶賀。而早已經在休息區前列隊完畢的全體太空人隊球員及教練們,完美整齊的一直線充分地展現出他們的風度與景仰。這是個充滿回憶的球季,老派的老派(不是繞口令),那不到90英哩卻進壘神準的速球搭配神出鬼沒的大幅度曲球,依舊宰制球場,也多虧了他,在投手群風雨飄搖的2013年,以極佳的投球內容貢獻了11勝,一如過去十數年那樣讓人信賴。

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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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