2021/04/18

Carter Stewart Jr. 拒絕大聯盟後的日本初登板

在Juice WRLD ft. Marshmello的Come & Go曲子環繞球場之際,背號二號的美國投手Carter Stewart Jr.登板,距離簽約福岡軟體銀行鷹的時間僅三年,Carter Stewart Jr.便以片假名 カーター・スチュワート的登錄名稱進入一軍,一圓轉戰職業的夢想。下階段,他將循這「非主流」養成路線,在站穩日職舞台後逆輸入大聯盟。

作者:陳光立

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Carter Stewart Jr.於4月17日對西武獅之戰登場,第9局鷹隊領先達6分,他最快球速來到153公里,面對打者四人,兩次三振、一次保送無失分,用19球達成初登板。這看似平凡無奇的洋將登板,卻在美國彼端掀起熱議,因為Carter Stewart Jr.是那位拒絕大聯盟選秀的新人。

時間回到2018年MLB選秀會,1999年11月2日出生於佛羅里達州的Carter Stewart Jr.,被亞特蘭大勇士隊首輪第八順位挑中。不過,球團卻因體檢疑慮,以致談判陷入僵局,這位大物新人遂選擇就讀East Florida State University。

2019年,Carter Stewart Jr.在經紀人Scott Boras操盤下,走出一條不尋常的職棒之路,從佛羅里達州飛到日本福岡,與軟銀鷹簽了一紙六年700萬美元的合約,比勇士隊提出的價碼多500萬美元,頓時躍上報紙版面。因為,長久以來進大聯盟是所有棒球人的夢想,而Carter Stewart Jr.卻加入日職,這戲碼簡直是前所未聞。

日本方面,對於迎來這麼一位才華洋溢的未來之星,自然是喜不自勝,以未來潛力股(有望株)、秘密武器、黑船來襲等字眼介紹這位新人,成為太平洋兩端最熱的棒球新聞。進入2020年,當Carter Stewart Jr.昔日高中、大學的同袍因疫情無球可打時,他已在二軍登板15場,摘下3勝7敗而防禦率為4.16。

兩年時間裡,這位21歲的美國投手並沒閒著,加快融入日本社會,並向曾於大聯盟效力的Matt Moore、Dennis Sarfate取經,調整身體的旋轉和放球點。球團方面,亦看出Carter Stewart Jr.的用心,對這位背負「日本養成」的投手謹慎調度。軟體銀行鷹的監督工藤公康說:「我打算將他放在牛棚擔任中繼,與過往比較最重要是他有進步,以前Carter Stewart Jr.在壘上有跑者時,控球會受到干擾,如今已經逐步改善。」

接受日本媒體採訪Carter Stewart Jr.說:「我從Dennis Sarfate那裡學到如何對待棒球,記憶中最深刻的是唯有盡力而為,才能擁抱所有。」此外,他也提到Matt Moore給予的心理建設:「無論是誰給予你建議與幫助,上投手丘面對打者時只有你一個人。」

2020年新冠疫情,打亂一堆棒球人的規劃。包括大聯盟選秀低順位的新人,以及有移民限制的拉丁美洲裔球員,陸續被迫離開棒球或返國。所以,Carter Stewart Jr.坦承對自己能在二軍打滿球季,是相當幸運的事。

對於昔日一起打球的伙伴,他也藉機呼籲:「我希望藉由個人經驗分享,啟發那些有才華的年輕球員美國並非唯一選項,你也可以前進日本成為職業選手。」在日本的生活,讓Carter Stewart Jr.感到自在,亦對媒體表示有「終身鷹」的想法,他說:「認識這裡的環境以及人之後,我很高興在福岡打球。這是一個很棒的城市,而且我喜歡九州風味的烤雞肉串。」

Carter Stewart Jr.的融入並非空穴來風,不只是場上投球,這位年輕小子開始跟周圍的人講日語。一位鷹隊的工作人員說:「他已經可以讀平假名,訓練營期間能正確講出隊友的名字。」對此,他也分享語言學習的過程:「主要我都在網上學習,也可以在球場跟人互動學日語。我的翻譯甚至開玩笑說,他可能會飯碗不保。」

在超級經紀人Scott Boras的操盤下,Carter Stewart Jr.走出一條不同的職業之路。擁有一紙可保障生活的優渥薪資,還能跳過小聯盟的顛簸之路養成,要知道三年內升大聯盟的案例少之又少,熬不過日子而告別生涯的大有人在。ESPN專欄作家Jeff Passan在2019年撰文,當Carter Stewart Jr.年滿25歲時,就有資格成為不受限制的自由球員,屆時可與任何一支MLB球團簽訂複數年約,比委身小聯盟幾年多賺數百萬。

完美情況下,Carter Stewart Jr.接下來幾年可進帳約400萬美元,合約中第三年有跳脫合約成自由球員的選項,這比在美國苦熬出頭好太多。如果Carter Stewart Jr.的案例成功,那麼今後業餘好手赴海外養成將成為一條途徑。

即使受傷或天花板提早觸頂,一紙日職合約也能保證他們的收入,有機會比大聯盟選秀會的首輪簽約金多。去美國打球好嗎?確實是不錯!你可以和全世界最強的高手對決,還能日入斗金,但假設要先去小聯盟苦熬,或許Carter Stewart Jr.的例子可以昭告各路高手,先打日職才是最佳選項。

 

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