2021/04/19

跌跌撞撞走過兩年,菊池雄星的關鍵球季

日本選手前仆後繼跨海尋夢,菊池最後點頭簽字的是網羅過不少同鄉前輩的球隊,在此之前,包括佐佐木主浩、鈴木一朗、城島健司、岩隈久志等人,都披過相同的戰袍。身披對家鄉球迷還算熟悉的球衫,橫亙在面前的卻是全然陌生的挑戰。當初會選擇水手,波拉斯與菊池雄星,主要有兩大考量。而兩年過去了,當初這個決定,在這些日子裡又是如何左右菊池的生涯與水手的未來呢?

作者:Kumi

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「Hi everyone. My name is Yusei Kikuchi of the Seattle Mariners.(大家好,我是西雅圖水手隊的菊池雄星。)」

以苦練許久的英文向在場媒體自我介紹,2019年初的加盟記者會,這位來自東瀛的左投,初來乍到就在太平洋彼端的眾人心中留下深刻印象。

就連參與這種場合如家常便飯的超級經紀人波拉斯(Scott Boras)都為旗下客戶展現的決心極為讚賞,稱從來沒有看過日本球員在向新球隊自我介紹時,能以英文進行問答。

日本選手前仆後繼跨海尋夢,菊池最後點頭簽字的是網羅過不少同鄉前輩的球隊,在此之前,包括佐佐木主浩、鈴木一朗、城島健司、岩隈久志等人,都披過相同的戰袍。

身披對家鄉球迷還算熟悉的球衫,橫亙在面前的卻是全然陌生的挑戰。當初會選擇水手,波拉斯與菊池雄星,主要有兩大考量。而兩年過去了,當初這個決定,在這些日子裡又是如何左右菊池的生涯與水手的未來呢?

 

震撼教育

波拉斯與菊池雄星答應加盟的第一個關鍵是這支球隊並不心急。他們保證會給予這位新成員適應時間,波拉斯透露,當初亦有更有希望打進季後賽的球隊捧著更長的合約找上門來,但代價可能是必須輸出更多的局數抑或被賦予更高的期待。

因此球隊原就有心理準備第一個球季是適應期,只是菊池的表現幾乎是會讓水手後悔季前決定是否正確的程度。

對於菊池來說,那是場外與場上都必須不斷面對「變動」的一年。

球季開打不久後,長年與癌症抗戰的父親就在家鄉傳出病逝消息,菊池沒能返日奔喪,僅透過球團發表聲明表示會遵從父親遺願、專注在球場上;7月他與妻子迎來第一個愛的結晶,在失去父親後,自己也成為父親。

場外面臨失去摯愛的痛苦、隨後又喜迎新身分,正式登上夢想舞台的菊池也有許多新課題需要克服,包括用球的不同、必須面對火力更強大的打者,從六人輪值到五人輪值等。

菊池首季最主要的問題是投球機制十分不穩定,包括動作太過複雜、時常跑掉,揮臂動作太長、抬腿時機不固定,上述任何一點出現時,控球就會出現危機,該年他在32場先發挨了36轟,全美聯第二多。

另外,隨著球季進行,菊池也出現「失速」問題,前兩個半月直球均速還有93.6英哩,6月中旬過後掉到92.2英哩。球速下降、球威自然也有一定限制。

某一場先發直球均速落在89、90英哩,另一場登板又是92至94英哩,這就是菊池菜鳥年的日常,雪上加霜的是,亟欲表現的新人都有個通病,就是對各方的建議照單全收,並焦急想要應用在場上,菊池當時甚至不是在先發場之間進行調整,而是在比賽進行中就嘗試做出改變,後果當然可想而知。

「我第一個想法就是,賽季真的太長了。」新人年告一段落後,菊池雄星吐露心聲,「我需要繳出好的成績,但對我來說非常難。投一休四(和日本)完全不一樣,對我的身體造成很大的負擔,這一季讓我非常疲累。」

因此休賽季菊池有兩大目標,找到穩定的投球機制,然後藉此找回球速。他前往位於西雅圖知名棒球訓練機構「Driveline」尋求建議,同時也聽取水手教練團的評估,「兩邊跟我說的都是同一件事,就是在我的前腳踏出去時,手擺放的位置太低,而且也太慢出手,也是為什麼球速下降的原因。」

菊池在「Driveline」聽從建議縮短揮臂軌跡,試圖像捕手一樣丟球、簡潔一點,從耳朵旁的高度投出即可,這是他休賽季最主要的課題,幾乎只花兩個月,也就是12月的時候就對於新的投球機制越來越自在了。

有些球員不習慣太劇烈的改變,對投手來說更不簡單,但菊池對此從未猶豫,畢竟解決問題才是首要之務,「對於完全改變投球機制這件事我很自在,也相信對我來說是正確的決定。」

循序漸進

找到穩定的投球機制後,菊池雄星的確找回球速。2020年他的速球均速95.1英哩、遠優於上一年的92.5英哩,在先發左投之列僅落後給魯札多(Jesus Luzardo,95.5英哩),與賽揚名將史奈爾(Blake Snell,95.1英哩)並駕齊驅。

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