2021/04/22

【辰年往事】Derek Jeter談「球員論壇」的創立與想給日本的一封信

Derek Jeter烙印在幾乎每一位棒球迷的心中,大多數的人也都知道他後來成為馬林魚的執行長。但有些人並不知道他其實也是網路平台「球員論壇」(The Players' Tribune)的創立者,究竟退休後他為什麼會創立這個平台,這又和日本有甚麼關係呢?

作者:辰海

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翻譯文還硬要冠有自己筆名的標題,臉皮真的有夠厚。

一名選手能走到大聯盟,一定有專屬於他的辰年往事,本系列每週四介紹一名球員的過往故事,帶你一起深入了解他的生涯歷程。

身為大聯盟的球迷,你絕對知道Derek Jeter的名字,洋基史上第13位隊長、季後賽屢屢令人驚嘆的表現、手握五枚冠軍戒,退休後以史上第二高的得票率(99.7%)在首年獲得票選資格後就入選名人堂。

不過這篇文章我們沒有要談這些,而是Jeter在退休後去日本的一趟旅程,以及他想給日本的獨白。

*以下文章以Jeter受訪角度撰寫,文中的我皆指Jeter。

親愛的日本

六年半前,我所做出的決定似乎有些不合時宜,2014年10月我剛結束在紐約洋基的最後一個賽季。在此生最大的夢想成真後,我知道自己需要擁抱新的事物,找尋人生的下一篇章。

當大多數的人認為我會休息一陣子,好好享受退休生活時,我與一小群自己信任的人共同創立一家媒體公司,也就是「球員論壇」(​The Players' Tribune)。

我們的初衷很簡單,就是希望幫運動員建立一個平台,讓他們可以用自己的話說出故事。

一個能做自己、能向大眾說出內心真實想法的地方。

這些年來,有很多球員都讓我確信「球員論壇」存在的必要性。像是A’ja Wilson的故事讓我們更了解美國的比賽;Kevin Love公開談論自己的心理健康;或是Ibtihaj Muhammad向大眾闡述女性運動員的現況。這些故事不只在體育界,更在全世界留下印記。

還有一個時刻令我印象深刻,雖然在此之前我沒把它寫成故事。在「球員論壇」推出的幾個月後,我和我的朋友松井秀喜一起去(對他來說是回到)日本,度過一段令人難以忘懷的時光。

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首先我得說,日本的棒球迷和美國不太一樣,加上我的日文並不流利,但我知道全世界的球迷來說,「簽名」是最棒的通用語言。

「Jeter桑,請幫我簽名!」當然對日本的球迷來說,我只能算是受歡迎的球員,但松井秀喜在日本可是位傳奇人物,找他簽名的球迷數量遠遠多於我。

但老實說,和松井一起逛古蹟和世界奇觀時,才是讓我最喜歡的一段時光,當我和他一起走在路上、和他的雙親共進午餐,分享故事,閒晃在大街之上。

我們過了「平凡」的一天,你懂我的意思嗎?

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我和他當隊友這麼多年,松井秀喜隨便一支全壘打就能讓全場失去理智,他是日本的英雄,但與此同時他也是個普通人,這次旅行讓我看見了他不同的一面。

從各種方面來看,我喜歡日本的這趟旅程也反映了我最愛的事物是棒球。

我喜歡棒球不僅僅因為球場內發生的一切,而是它如護照般可以將來自世界各地,說著不同語言、有著不同文化的人聯繫成一個大家庭。如果我不打棒球,這輩子可能根本不會來到日本,更別提認識松井和他的家人們。

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我認為這是當初建立「球員論壇」核心思想的一部分。

當成立這家公司時,我們決定以「比賽之外的聲音」作為口號,但我們很快了解到自己的使命不止於此,不僅僅是要發出不同的聲音,而是要進行一次對話,首先用英文,然後是葡萄牙、義大利語或中文等等,讓全世界聽到這些聲音。

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