2021/04/21

天賦以上頂薪未滿 Lonzo Ball的未來是什麼

Zion Williamson轉型成「控球前鋒」,為球隊帶來一線希望,而他之所以能找到新定位,一部分要歸功控球後衛Lonzo Ball優秀的適應力。雖然Ball球權因此減少,但適應良好的他反而邁向生涯高峰...

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紐奧良鵜鶘正努力從近兩年的低潮中振作,Zion Williamson轉型成「控球前鋒」,為球隊帶來一線希望,而他之所以能找到新定位,一部分要歸功控球後衛Lonzo Ball優秀的適應力。雖然Ball球權因此減少,但適應良好的他反而邁向生涯高峰,不僅能和Williamson執行雙人戰術,也同時展現定點射手的投射能力。

照片來源:美聯社/達志影像

20歲的Williamson和23歲的Ball都是有潛力的年輕球員。如果培養兩人的默契,再加上曾入選全明星賽的Brandon Ingram,確實能產生有趣的化學效應,成為未來球隊棟梁。然而,他們可能沒有機會茁壯成紐奧良的三巨頭。

Ball表示:「在鵜鶘打球非常開心,我喜歡和Williamson 還有Ingram搭檔。我們有很多年輕球員,未來一定能越來越好。」

然而,Ball可能無法親身見證鵜鶘的未來。

照片來源:美聯社/達志影像

據傳在上月交易截止日前,有許多球隊想網羅Ball,包括快艇、公牛、金塊、老鷹等。當時洽談沒有結果,因為不少球團認為,等到賽季結束Ball成為受限自由球員,就可以先簽後換(sign-and-trade)的方式交易到這位後衛。

不過,鵜鶘可沒打算輕易讓出Ball。季前球團和Ball續約談不攏時,高層舉了Ingram當例子。Ingram新秀合約進入最後一年時,也沒有和鵜鶘達成續約共識。但接著Ingram潛能大爆發,獲得當年度最佳進步球員獎,讓球團願意端出頂薪合約續留他。如果Ball本季拿出好表現,就能享有和Ingram一樣的待遇。

Ball也沒有讓鵜鶘失望,每場平均得分14.5分、三分球出手數8.1次、三分命中率38.4%,都是生涯高點。投籃教練Fred Vinson指導兩年下來,Ball的罰球命中率從湖人時期的41.7%成長到今年的79.2%,進步顯著。鵜鶘教練Stan Van Gundy說:「Lonzo這兩年為投籃做的努力可說是全聯盟最勵志的故事。現在的他是個優秀的射手,罰球已經不成問題了,真的很不簡單。」

照片來源:美聯社/達志影像

雖然和Williamson搭檔對Ball的數據有所幫助,但他進攻能力全面提升是不爭的事實。

進入NBA以來,Ball的catch-and-shoot三分球準度逐步提升,從第一年31.4%來到現在的41.7%。就算是有人趨前防守的狀態,命中率也維持在41.7%(以三分見長的Stephen Curry命中率則是43.6%)。

Ball接下來將成為受限自由球員,即使鵜鶘擁有和買家匹配合約的權利,卻阻止不了需要控衛的隊伍招攬他。考量到薪資空間及奢侈稅,鵜鶘下個球季能否留下他依然未解。

除了Ball之外,Josh Hart也將成為受限自由球員。Hart和Williamson合作無間,而且所需薪資比Ball更低。鵜鶘原先打算交易掉合約尚餘1千8百萬的Eric Bledsoe,但沒有成功,更讓他們捉襟見肘。

一位他隊的球團高層表示:「除非鵜鶘順利賣出Bledsoe,否則他們大概會被迫割愛Lonzo和Hart,因為他們不打算繳奢侈稅。」他的分析不是在描述聯盟的普遍情況,而是特別針對鵜鶘。鵜鶘是聯盟唯二沒有付過奢侈稅的隊伍(另一隊則是黃蜂)。球隊現在要支付Ingram的巨額薪資、Steven Adams的提前續約合約,還要考慮Williamson下一份合約,依照過去經驗推斷,鵜鶘會相當謹慎地拿捏中短期的支出。

照片來源:美聯社/達志影像

Ball的經紀人是Rich Paul,2019年Anthony Davis離開鵜鶘也是由他主導。當時Davis要求交易,一部分原因便是懷疑東家不會像有錢球隊那樣出手闊綽。

據傳,即將成為自由球員的Dennis Schroder拒絕了湖人4年8千4百萬的續約合約。上個休賽期,鵜鶘因為擔憂負擔不起Jrue Holiday下一份合約,將他交易到公鹿,後來Holiday於本月初以每年3300萬的價碼與公鹿續約。

這些球員的動向預告今年夏天的控衛交易會相當熱鬧,尼克、熱火、公牛和快艇等隊都可能加入戰局。Ball穩定的成長與團隊至上的無私態度,令潛在買家為之驚艷。買家可能開出優厚價碼來和鵜鶘競爭,帶給他們薪資上的壓力。

鵜鶘幾乎缺定無緣晉級季後賽,因此Ball剩下一個月表現如何,將左右未來聯盟的後衛勢力板塊。但現在的他只專注於眼前事物,披著鵜鶘戰袍認真打好生涯中別具影響力的幾場比賽。「我會扮演好我在場上的角色」Ball說,「夏天的事到時候再思考,船到橋頭自然直。」

 

【特約編輯 張鈞涵 編譯/責任編輯 謝一謙】

 

本文編譯參考:What does the future hold for Lonzo Ball?

 

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