2021/04/21

白襪強打Yermín Mercedes:一步步用球棒寫下歷史的老新人

一夕成名的Yermín Mercedes,是怎麼被發掘出來的?

作者:JohnnyHsu

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Mercedes-Benz在台灣翻作賓士,中國翻譯為奔馳。賓士的標語「The Best or Nothing.」象徵著這個品牌追求完美、永不止息的精神,也讓許多人把賓士視為夢幻品牌,開了賓士就象徵一個身分地位的提升,高貴而優雅。

而大聯盟賽場上,有一位姓Mercedes的球員在場上奔馳著,從默默無名的小聯盟球員一夕成名,生涯前兩場先發繳出了8-9、1轟、6分打點的神鬼成績,而且成為大聯盟史上第一位開季前8打數全部安打的打者。

這個被台灣媒體、球迷稱為「賓士哥」的打者,就是Yermín Mercedes

賓士哥Yermín Mercedes(來源:The Boston Globe

Mercedes在充滿強力年輕新秀的白襪隊裡,並不是一個多耀眼的存在。比起Yoán Moncada、Tim Anderson、Luis Robert、Eloy Jiménez那這幾位年輕新秀來說,Mercedes絕對不是天賦最高的那個;更何況,這四人年紀都還比Mercedes輕(Anderson比Mercedes小4個月)、而且都早已有大聯盟出賽經驗、甚至拿過一些個人獎項。

縱使Mercedes在小聯盟的9年生涯裡,繳出累積.302/.366/.491的優秀三圍,Mercedes仍然沒有在任何一支球隊升上大聯盟,直到2020年的8月才完成大聯盟初登場,剩下的賽季就沒有在大聯盟亮相了。

浪人生涯

2011年3月,Mercedes被國民隊簽下,開始了他的職業生涯。2014年,被釋出的Mercedes加入了獨立聯盟,繳出.385/.424/.701附帶17轟的優質成績,而後被金鶯隊簽下。接著,2017年因為規則五選秀來到白襪,2019年才正式被放入40人名單。

至此,我們可以說Mercedes連個4A球員都不是:至少4A球員會有在大聯盟出賽的機會,但Mercedes連大聯盟的邊都摸不上,而他也不知不覺來到27歲了。如果沒有機會站上大聯盟的舞台,Mercedes很可能就沒有上大聯盟的機會、必須往海外發展來延續球員生涯。

因此當今年春訓結束,Mercedes繳出了.277/.333/.340的打擊三圍時,他的大聯盟生涯看起來相當黯淡;Mercedes能被放在開季名單嗎?即使被放在開季名單了,Mercedes的打席會相當少、而且表現不會讓人期待。

一般認為,白襪隊除了主戰捕手Yasmani Grandal外,另外一個會帶的捕手是Jonathan Lucroy,而Zack Collins則會在面對左投的時候登場,當成備用。而後,Lucroy被釋出並加入國民成為開幕戰的捕手,Mercedes成功卡下了最後一席(Mercedes 在小聯盟多以捕手身份出賽,但他上大聯盟至今,還沒蹲過捕手位置)。

Hollywood golden ridiculous

不鳴則已,一鳴驚人,Mercedes卡位成功就罷了,還用球棒寫下了歷史,成為開季聯盟最閃耀的那個打者:白襪隊的播報員Jason Benetti說,Mercedes的表現是「Hollywood golden ridiculous」。他就像好萊塢的電影情節一般,倏地從無名小卒搖身一變成為超級英雄,在開季第一週打出.643/.643/1.000的神鬼成績,順勢拿下美聯第一週的最佳選手。

白襪隊的DH,就此被這位老新人(是的,今年Mercedes還有資格角逐新人王)卡的牢牢的。白襪隊的高級營運總監Dan Fabian提到,「Mercedes可以在兩好球後擊出安打、敲出485英呎的超大號全壘打、往反方向攻擊…他在大聯盟有了相當成功的一週。Mercedes敲出了許多安打、打回了許多分數、看他鎖定球出擊是相當有趣的事…」

前文有提到,Mercedes是藉由規則五選秀被放入白襪隊的球員名單裡的,那他是怎麼被挖掘出來的呢?

球探部門與球員養成部門的配合

2016年,Mercedes在金鶯隊的1A打出了領跑聯盟的.353打擊率,白襪球探部門的John Tumminia曾經在2016-2017兩年都看了金鶯隊的賽事,而他也都把Mercedes視為潛力新秀。在2017年結束時,Mercedes被放入了規則五選秀中。

白襪球探部門的Dan Fabian提到,「Yermín(Mercedes)很快就爬到我們選秀順位的頂部。John(Tumminia)看到了他的打擊能力、力量、以及臂力。雖然他的蹲捕技巧很粗糙,但是在只需花上美金24000的小聯盟規則五選秀會裡,一名球員有三個不錯的能力,基本上就是個好的選擇對象了。」

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