2021/04/22

頂尖防守帶動勇奪8連勝 尼克一夕蛻變成季後賽球隊

談到本季最讓我驚豔的球隊,絕對就是紐約尼克。大家知道目前聯盟最長的連勝紀錄是由哪支球隊保持嗎? 就是尼克隊! 在今天擊敗老鷹後,不僅拿到8連勝,更爬上東區第4的位置。

作者:LSW

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TheGreat

其實Randle是從鵜鶘轉來的...

★前言:

談到本季最讓我驚豔的球隊,絕對就是紐約尼克。大家知道目前聯盟最長的連勝紀錄是由哪支球隊保持嗎?就是尼克隊!在今天擊敗老鷹後,不僅拿到8連勝,更爬上東區第4的位置;距離季後賽剩下10幾場比賽,若能維持這股氣勢;大蘋果軍團甚至連季後賽資格賽都不用打,就可以重返從2013年至今,缺席了8年的季後賽。

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尼克隊在季前不但不被外界看好,甚至成為大家的笑柄。近幾年談到尼克隊,大家不會談論他們晉級季後賽的機率,而是談論他們抽中狀元籤的機率。管理階層的混亂讓尼克沒有明確的重建方針,自從Carmelo Anthony離隊後,尼克就成為聯盟中的弱旅,成為各隊止敗對象;更慘的是,球隊戰績慘澹卻還是抽不到狀元籤,去年更只拿到第8順位;球隊內部混亂更吸引不到大牌球星加盟,儘管擁有大把銀彈卻無用武之地,「籃球界的麥加」麥迪遜花園廣場吸引力不再。重建看似遙遙無期也讓大蘋果球迷徹底灰心,尼克球迷紛紛在球隊的官方社群軟體下留下嘲諷言論;儘管去年球場上座率還是維持聯盟第10,但紐約客應該是想來看球隊的笑話,而不是怎麼贏球。

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尼克在季前的陣容以去年的探花RJ Barrett為首,搭配從鵜鶘交易來的Julius Randle與驚奇打出禁區守護神身手的Mitchell Robinson,年輕的三本柱是球隊未來的中興希望。但這樣的陣容核心在去年也只打出東區第12的戰績,進攻穩定性不足、防守端更缺乏穩定體系,讓尼克管理層決定要重新培養年輕球員的防守觀念。就在2020年夏天,尼克炒掉了擔任總裁長達7年的Steve Mills,換上Leon Rose。Rose上任後立刻在去年夏天找來了以鐵血防守著稱的Tom Thibodeau擔任主帥,並在選秀會上和雷霆交易得到25順位的Immanuel Quickley,選上大學時期以野獸派扣籃著稱的Obi Toppin。這套陣容看似天賦十足,但相較於其他東區強權,似乎仍黯淡不少。神奇的是尼克在開季的前29場的比賽中拿到14勝15敗的戰績,勝率接近5成,讓管理階層及球迷跌破眼鏡;本來意在練兵的球團也看到了季後賽的希望,把握住活塞重建之機,交易來昔日Thibodeau的子弟兵,過去也曾效力尼克的「飆風玫瑰」Derrick Rose。而Rose的到來就像為尼克注入一股能量,接下來的30場比賽贏了18場,也讓尼克驚奇躋身季後賽爭奪的行列。

▲尼克地處大城市紐約 過去8年卻戰績不振

★本季成功原因:

  • 聯盟頂尖防守

上賽季尼克的防守效率位列聯盟第23,本季在Thibodeau的教導下,尼克的防守脫胎換骨,平均每場失分僅104.3分,排名聯盟第1;防守評比107.8排名第4;對手平均禁區得分43.1,聯盟第4;對手每場快攻得分10.4,聯盟第2;對手二波得分12.2分,聯盟第9;對手藉由失誤得分15.5,聯盟第6,各項防守數據全都名列聯盟頂尖,簡直讓人不敢置信這是球員年齡平均24.1歲的球隊繳出的成績。外圍防線由身手全能的Elfrid Payton及Barrett把關,內線由Robinson、Randle及迷你3D Reggie Bullock輪轉;打造一套兼具厚度與機動性的先發防線。Payton在整個生涯有平均1.2抄截的成績,和Barrett都屬體能優異的後衛,針對對手後衛群的壓迫頗具威嚇性。另外,球隊每場能抓下35.4個防守籃板排名第6,歸功於每場平均10.5籃板的野獸前鋒Randle和每場平均8.1籃板的Robinson,兩人用扎實的卡位與極佳的籃板嗅覺替球隊守住禁區,不讓對手有輕易二波攻擊機會;而在Robinson因骨折整季報銷後,頂替上的前樂透前鋒Nerleans Noel也發揮了大學時期優異的彈跳力,每場平均送出2.1火鍋,聯盟第4。

由於進攻火力欠佳,尼克本季主打半場陣地戰;進攻節奏是聯盟墊底的96.1,這也收到立竿見影之效。放慢節奏一來減少了年輕球員失誤率高的問題,二來也減緩對手快攻的機會,爭取時間佈署防守陣型。

而替補球員的防守同樣也相當優異,Rose及過去公牛時期的隊友Taj Gibson都是征戰沙場多年的老將,對Thibodeau的防守體系也相當熟悉;由他們倆在場指導年輕球員防守站位,讓尼克的替補群不至於在場上自亂陣腳。另外Quickley與Alec Burks都是臂展長,能守到前鋒的高後衛,年輕防守拚勁十足的他們讓先發下場後仍能維持一定的防守效率。

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