2021/04/23

回顧Fernando Valenzuela,勢不可擋的墨西哥旋風

1981年被任命為道奇隊開幕戰先發的Valenzuela,以八場連續的勝投捲起「墨西哥旋風」。在這八場勝利當中Valenzuela繳出了七場完投、五場完封,一共72局的投球裡面ERA是極低的0.50。

作者:母體

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距離Fernando Valenzuela首次登上大聯盟球場已經過了40年,但如今提起這個名字,仍會讓許多老球迷們想起那一場勢不可擋的「Fernando狂熱」(Fernandomania)。1980年,來自墨西哥一個人口稀少的小鎮Etchohuaquila的Valenzuela,初次登上大聯盟舞台。

這位20歲的農家之子,帶著他銳利刁鑽的螺旋球一路闖進了棒球最高殿堂。隔年球季,Valenzuela因為隊友受傷而臨時被任命為開幕戰先發,首度在大聯盟先發上場就是開幕戰,但是Valenzuela不露懼色,完美地送出一場完封。

Valenzuela更接著以八場連續的勝投捲起「墨西哥旋風」。在這八場勝利當中Valenzuela繳出了七場完投、五場完封,一共72局的投球裡面ERA是極低的0.50。最後,Fernando Valenzuela在1981年球季,成為了大聯盟史上第一位同時奪得新人王與賽揚獎的投手。那年他不僅入選了明星賽、也拿下了銀棒獎。

Valenzuela所帶來的矚目與狂熱遠超所有人的想像,出生於墨西哥的他除了以優異的表現吸引來自各地的棒球迷以外,更成為了許多拉丁裔球迷心中無可取代的棒球英雄。

當時只要是輪到Fernando Valenzuela先發的比賽,整個球場從觀眾席到媒體席都會被擠得水洩不通。這股熱潮甚至被道奇隊傳奇棒球主播Vin Scully稱之一場「宗教信仰般的經驗」。許多人甚至是因為Fernando Valenzuela的名字號召才首度接觸棒球這項運動,道奇隊另一名名人堂級主播Jaime Jarrín曾這樣評論Valenzuela所吸引而來的棒球迷們:

「我真誠地認為,大聯盟歷史上沒有任何人比Fernando Valenzuela為這項運動創造了更多新球迷。Sandy Koufax、Don Drysdale、Joe DiMaggio,甚至是Babe Ruth都比不上他。Fernando讓太多來自墨西哥、中美洲和南美洲的人民們成為了棒球迷,他讓那些原本完全不在乎棒球的人,對棒球有了興趣。」

天使隊知名教練Mike Scioscia的球員生涯也是在1980年從道奇隊開始,並一路身穿藍衫直到1992年退休。Scioscia在成為隊上的先發捕手以前,因為認真學習西班牙文來跟當時幾乎不太會說英文的Valenzuela溝通,最後因此成為了Valenzuela的專屬捕手。兩人至此建立了相當深厚的友誼,在2019年Valenzuela入選道奇隊名人堂的慶祝儀式上,Scioscia也有到場致詞祝賀。

「大家都可以看出Fernando的天分、看到他的棒球能力,但較少人能夠看到他的內心。站在投手丘上的Fernando永遠無懼於任何事,在任何球數、面對任何打者時都能夠投出關鍵的球,這需要一種罕見於其他球員身上的自信。另外,Fernando永遠都願意負起責任。輸掉一場比賽的時候,他從來不去指責他人。他從來不會說:『喔都是那個裁判誤判了啦!』相反地,他接受所有可能源自於他的失敗因素,並且向前看。這是最重要的,也是為什麼他可以成為一個優異的領袖。」Scioscia在典禮上說道。

現任太空人隊總教練Dusty Baker,在1976年到1983年球季也曾經在道奇隊擔任外野手,與Valenzuela當過一陣子的隊友。Baker回憶那段時間看到Valenzuela上場投球的時候,總是會讓他聯想到墨西哥冬季聯盟的氛圍。

「他的投球彷彿代表了整個拉丁美洲國家。我不只是說墨西哥,還包括薩爾瓦多、包括尼加拉瓜。他投球的時候總是旗海飄揚。」Dusty Baker說。

大聯盟官網以歷史資料作出統計,在「Fernando狂熱」的全盛時期,道奇隊主場由他先發的比賽可以吸引平均48431名球迷、非他先發的場次則是平均40941位球迷到場觀戰。如果他在客場之旅先發則可以吸引到平均33237名左右的球迷、若沒了他先發,則大約會平均有19456名球迷進場看球。當然,有許多其他因素可能都會影響到觀眾的進場意願,但光是這樣的數字也已經足以讓人理解Valenzuela當時有多麼招人熱愛。

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