2021/04/24

真實世界的童話故事:Sean Kazmar Jr.的勵志人生

幾天前,Sean Kazmar Jr.身穿勇士球衣,在面對小熊的比賽中上場代打,打出雙殺之後退場。這樣的打席每年都有成百上千個,表面上看起來一點都不稀奇。但這一次不一樣,他距離上一次大聯盟比賽,已經超過12年了。

作者:一貫三

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幾天前,Sean Kazmar Jr.身穿勇士球衣,在面對小熊的比賽中上場代打,打出雙殺之後退場。這樣的打席每年都有成百上千個,表面上看起來一點都不稀奇。但這一次不一樣,他距離上一次大聯盟比賽,已經超過12年了。

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Kazmar從參加選秀開始,就注定他的棒球生涯不平凡。一般人參加兩次選秀就很多了,他硬是參加了三次,直到2004年被教士以第五輪第1順位選中,才簽約正式進入小聯盟。那一年在他前面被選走的JV、Hughes、Huston Street、Pedroia,在他後面的Ben Zobrist、Dexter Fowler等等,都早已在大聯盟留下屬於自己的足跡。

他剛開始在小聯盟還算順利,幾乎是一年升一階。到了2008年,他2A開季,八月中被教士叫上大聯盟。8月13日人生大聯盟第一場先發就對上Sabathia,但是他的第一個打席,面對沙胖投來的第一球,就打出左外野平飛安打。最後他那個球季在大聯盟出賽19場,留下.205/.289/.231的成績,隔年就回到小聯盟。

他的故事,某意義上從這裡才真正開始。

他在2009到2010待在教士3A,2011跟12年則分別是水手跟大都會。2013年季前跟勇士簽約,進入勇士3A的Gwinnett Braves,這一待就是7年。去年因為疫情,小聯盟球季取消,他希望自己能登上大聯盟擴編名單,因此沒有去找其他工作,而是申請了失業救濟金。

終於到了這個球季,勇士的傷兵名單人滿為患,他等到了那通電話,他終於如願以償。

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他2008年最後一場大聯盟比賽,是那年的9月23日。道奇的先發一壘手是Nomar Garciaparra,先發左外野手是Manny Ramirez,中外野手是Matt Kemp,捕手是Russell Martin,投手是Chad Billingsley。教士一壘手是A-Gon,右外野是Brian Giles,左外野是Chase Headley,都是讓人懷念的名字。

所有出賽的選手裡,除了他只有Wade LeBlanc還在大聯盟。Doug Fister、David Freese、Austin Jackson……後他上大聯盟,卻先他而退休。喔對了,9月24日,也就是他第一次上大聯盟隔天,是個大聯盟菜鳥為道奇先發,你一定知道他的名字,他叫Clayton Kershaw。

這是真實世界的童話故事,Kazmar是從《百萬金臂》裡走出的Crash Davis。

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可能大家會想問的第一個問題是,他為什麼一直卡在3A上不去?這問題的答案其實很簡單,他在勇士小聯盟累積的成績是.265/.306/.376,然後守位的話,除了捕手他通通站過,他曾經在2019年客串投過3局……。所以簡而言之,他是個打擊有點抱歉,然後哪裡都可以站的工具人。

這樣的工具人,大概隨便抓都有一打,味全龍的洋將赫雷拉就是這種類型的打者,也難怪他會在小聯盟一直卡關了。

不過,比起他的小聯盟成績,可能更讓人訝異地是,他為什麼有辦法在小聯盟撐這麼久?我們都知道,小聯盟的薪水少得可憐,要維持基本生計都有一定困難,許多小聯盟球員也是在現實的拉扯下才放棄通往夢想的路途。而且從他的成績就可以看出來,勇士會續簽他有大半的原因不是為了他的球技,而是讓他陪公子打球。難道這些他都不在意嗎?

他真的不在意,他就是愛打棒球。

他說過:

教士在2008年給了我機會,我在大聯盟裡待了48天,我先發17次、上場19次,坦白說,那是我人生中最美好的日子。那就是我到現在還在小聯盟的原因,我希望可以再擁有一次那種感覺,但也是因為我喜歡比賽,喜歡跟我的隊友在一起,喜歡每天到球場去見他們。

圖源:User SD Dirk on Flickr, CC BY 2.0 , via Wikimedia Commons

終於登上大聯盟這天,他說:「當然,我也有懷疑過這樣的機會是否會再到來,不過這件事從未離開過我的腦海,而且這幾年我一直感覺,我還能再站在這裡。

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