2021/04/26

新頂級王牌的誕生:剖析Corbin Burnes的表現升級

Burnes 的能力從來就不是問題,且他的變化球也能讓對手頻頻揮空,更厲害的是他能夠把所有球種都發揮最大的功效。在現今火球當道的時代,Burnes 自知他不適合走單純狂飆速球的路,他反而靠著犀利的卡特球和伸卡球闖出一片天。他這幾年以來的進步,已證明自己的生涯將前途無量。

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大家最近應該很常聽到 Corbin Burnes 這個名字吧!這名 26 歲的速球投手開季至今的四場先發,全部都是優質先發,且總計只被敲出 8 支安打。雖然他的優異表現不能說是最頂尖的,但最難能可貴的是他到現在還沒投出任何四壞球保送。另外,他每場先發平均飆出 10K 的超高三振率,也將讓他續寫大聯盟的紀錄(開季 40 次三振,沒有保送,已經寫下先發投手歷史新猷)。

開季連續無四壞球保送的紀錄往往來得突然,但我們也可以從其他方面一窺 Burnes 的改變與成熟,也就是他的球種選擇和出手。他靠著火球宰制小聯盟,並且有入選百大新秀。他在 2018 年於大聯盟初登板,不過隨著過去幾季的蛻變,此時他已經脫胎換骨。以下將從 2018 球季開始,逐年審視他的進步。

Burnes 在 2018 季中從後援出發,但他仍然以低自責分率、低保送率以及將近每局一 K 的表現見長,就像他在小聯盟時期先發時一樣。他最主要的攻擊武器是帶有尾勁的四縫線球,轉速為每分鐘 2550 轉,在當年大聯盟排名第十五位。再加上一顆讓打者有 47% 揮空率的滑球,明顯高於該年的聯盟平均(36%)。

2018

球種

使用率

四縫線速球

59%

滑球

34%

曲球

7%

*Burnes 2018 年還投了 2 顆伸卡球和 1 顆變速球,但比例只有 0.4% 足以忽略。

到了 2019 賽季,Burnes 重返先發輪值,並且更上一層樓。他的三振率爆衝到12.86(每九局),而四縫線球轉速增加了 100 轉,使他成為聯盟四縫線球轉速第四快的投手,滑球的揮空率更提升到 59%。儘管如此,他的四縫線球卻像發球機一樣一直挨打,對手打擊率來到 4 成 17,長打率更高達 8 成。根據 Burnes 自己的分析,他說是這一切都是因為他扣四縫線球的尾勁所造成。他在今年四月中跟記者講道:「在 2018 時我還能僥倖撐過去,但到了 2019 年,我對四縫線球的邊角控制力實在不行。我可以把四縫線球投進好球帶,但我沒辦法投在我想要的進壘點。」

2019

球種

使用率

四縫線速球

53%

滑球

31%

曲球

8%

變速球

4%

伸卡球

3%

Burnes 在 2019 的 ERA 高達 8.82,是釀酒人歷史上相隔賽季上升幅度最多的一次,而一切主因都是那顆四縫線球。就算擁有球速和高轉速,他還是對一直挨打的四縫線球束手無策。大聯盟官網分析作家 Mike Petriello 前兩週有一篇文章提到說,Burnes 的四縫線球跟其他投手比起來,從視覺上來看較不會「往上跑」,如果投到太甜的位置,就會被打者逮到,這就是他2019 賽季所遭遇的。因此他開始試著去投二縫線,這也是一個契機。到了 2020 年,想要谷底反彈的 Burnes 才真正開始加入新的球種。以下是三個重點:

1.     他在 2018 和 2019 最常用的四縫線直球,在 2020 幾乎很少投。可是一旦投了,就比較常往上竄到好球帶的上緣。

2.     他增加了二縫線伸卡球的使用頻率。

3.     他多加了卡特球去平衡一下四縫線球和滑球之間的球速-位移差異,後來變成他最主要的球種。

2020

球種

使用率

卡特球

31%

伸卡球

31%

滑球

13%

變速球

11%

曲球

9%

四縫線速球

6%

他以前最常投的四縫線球在 2020 賽季反而變成最少用的球種。在他練成卡特球之後,使得他原本所謂的「直球」有了兩種截然不同的軌跡:一種就是卡特球,另一種是他一開始投的四縫線球,會變成比較像一般四縫線一樣,能夠上竄到好球帶上緣。

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