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2021/05/01

「棒球之王」Babe Ruth 生涯到底打了幾支全壘打?

任何對早期美國職棒歷史有一點瞭解的人,應該都聽過 714 這數字,它是「棒球之王」 Babe Ruth 的生涯全壘打數。但 Ruth 生涯在大聯盟賽場上,究竟真的打了多少支全壘打?在大聯盟官方紀錄的歷史上,曾經有那麼一段時間,Ruth 的全壘打紀錄數字,並不是 714,而是 715。這到底是怎麼一回事?

洪維澤

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馬特洪峰

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身為大聯盟球迷,有些數字不用多問,就能知道其背後代表的重大意義。56、262、.406、511、762、2632,一聽到這些數字,大聯盟球迷腦袋的燈就會亮起,接著說出這些數字的故事:Joe DiMaggio 的連續安打場次紀錄、鈴木一朗的單季安打紀錄、Ted Williams 的四割男賽季、Cy Young 的生涯勝投數、Barry Bonds 的生涯全壘打紀錄、Cal Ripken Jr. 的連續出賽場次紀錄。

714,也是一個有這種地位的數字,它是大聯盟官方認定,傳奇球星、「棒球之王」Babe Ruth 的生涯全壘打數紀錄,而任何對早期美國職棒歷史有一點瞭解的人,應該都聽過這數字。至少對我來說,714 是大聯盟在 20 世紀上半葉最重要的一個數字,因為是 Ruth 把棒球帶出死球年代,也是他把棒球帶入了它在美國最強盛的黃金時期。

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「棒球史上最吸引人的人物。坐擁多項史上全壘打和打擊的紀錄。曾在世界大賽揮出 15 發全壘打,也在例行賽累積 714 轟。」美國棒球名人堂內 Babe Ruth 的牌匾上這麼刻著。

但 Babe Ruth 生涯在大聯盟賽場上,究竟真的打了多少支全壘打?

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這是一個我之前從沒想過的問題,但實際上卻是一個真切存在的質疑,因為在大聯盟官方紀錄的歷史上,曾經有那麼一段時間,Ruth 的全壘打紀錄數字,並不是 714,而是 715。1969 年 4 月底、5 月初,有一個禮拜的時間,官方認定的 Babe Ruth 生涯全壘打數為 715 支。

這個看似冷到不行的知識,背後其實蘊含著一個頗為有趣的棒球數據歷史故事。

那麼,這到底是怎麼一回事?

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一切得從《棒球百科全書》的誕生說起

1960 年代中期,電腦運算科技的發展,使得許多產業都開始思考運用該科技的可能性。當時,有一個名叫 David Neft 的人就想到,也許可以運用電腦運算科技,來創建棒球史上第一個比較完整的數據資料庫。

這想法很好,很快就獲得大聯盟的青睞。大聯盟希望能藉著這機會,把這個數據資料庫的專案,跟即將到來的職棒百年紀念(1969 年)連結在一起,在紀念活動中用數據資料來推廣棒球百年歷史。

這些點子聽起來很有道理,也應該這麼做,但實際執行上,在那個年代建置棒球數據資料庫卻一點都不容易,甚至稱得上是不可能的任務,因為當時的棒球數據資料非常混亂,缺乏系統性的統整和制度性的認定,尤其是那些更早期的數據。

現代的球迷實在很幸福,只要打開手邊的電腦,搜索 Retrosheet、Baseball Reference、FanGraphs 等資料庫或網站,各式各樣的數據、記錄、資料立刻就成為彈指之間的事情。你能立刻知道 19 世紀的棒球名將 King Kelly,曾在 1886 年繳出 .388 的打擊率,而這個打擊率跟將近 100 年後 Rod Carew 的單季打擊率,幾乎一模一樣。在 1960 年代,可沒有這麼簡單。

此外,19 世紀的棒球數據,跟後來現代棒球的數據,中間其實有很多被隱藏的差異性。沒錯,Kelly 和 Carew 就記錄上來看,都是打出了 .388 的單季打擊率,但 Kelly「實際上」打得怎麼樣,老實說,還真的沒有人知道,因為 Kelly 當年打的棒球,跟近 100 年後 Carew 打的棒球,可說是完全不一樣。

在 Kelly 的年代,一個打席要出現 6 顆壞球才能形成保送(1887 年那一季,保送甚至都被記成安打);當時打者用的球棒,有一面是平的(有點類似現在的板球球棒);觸身球不算保送,打者得繼續打擊;打者甚至被允許能夠請求投手投高球或低球。

由於記錄紛亂,加上得釐清 19 世紀棒球規則的差異,Neft 和他團隊面臨到的挑戰並不小。他們不只得重新爬梳過去可能有缺漏或不完整的數據資料,把每個球員的逐場數據調出來檢視彙整,還得決定該怎麼處理那些棒球規則不一樣時的記錄。

舉例來說,在死球年代期間(1920 年以前),就至少有 11 種計算投手勝投的方式。對,你沒聽錯,11 種。那這樣就記錄的角度來看,該怎麼定奪?

而且 1960 年代的電腦運算科技,跟現在我們在 Excel 和 Google Sheets 上輸入數字做運算,完全是兩碼子事。Neft 跟他所屬的公司「資訊概念公司」(Information Concepts Inc.),當時所用的電腦,還得採用打孔卡(punched card)來表示數位訊息,從現在來看,這種科技根本是遠古時代的產物。

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