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2021/05/01

「棒球之王」Babe Ruth 生涯到底打了幾支全壘打?

任何對早期美國職棒歷史有一點瞭解的人,應該都聽過 714 這數字,它是「棒球之王」 Babe Ruth 的生涯全壘打數。但 Ruth 生涯在大聯盟賽場上,究竟真的打了多少支全壘打?在大聯盟官方紀錄的歷史上,曾經有那麼一段時間,Ruth 的全壘打紀錄數字,並不是 714,而是 715。這到底是怎麼一回事?

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也因此,Neft 他們做的事情真的很不簡單、工程浩大,而他們最終的產出也十分巨大:多達 2338 頁、重達近 3 公斤的《棒球百科全書》(The Baseball Encyclopedia)。

1969 年版的《棒球百科全書》。

《棒球百科全書》改變人們思考棒球的方式

《棒球百科全書》的問世,就很多層面上都永久地改變了棒球產業和文化。最顯而易見的一點是,光把當時歷史上所有球員的名字和記錄列在書中,就足以激盪起大批美國球迷的懷古之情。

知名美國新聞記者 Jimmy Breslin 就在《棒球百科全書》的書評中寫道:

「打開姓氏字首為 R 的那頁,我找到了『Pete Reiser』(1940 年代布魯克林道奇的知名野手)這個名字。看著那名字,我就像忽然回到了布魯克林的貝佛大道(Bedford Avenue,布魯克林道奇主場艾柏茲球場(Ebbets Field)旁的街道),然後跑到艾柏茲球場。街角上,是右外野的入場區,門口和人行道中間有一點空間。我的腳步緩下來,走到人行道上,從門口看進去球場;從那裡看,距離不到幾英尺的地方,就是中外野深處的草皮,而在賽前打擊練習時間,於草皮上踱步的幾雙腳之中,有一雙就是屬於「手槍彼得」Pete Reiser 的!」

Pete Reiser。

《棒球百科全書》另一個厲害的地方是,它能解答幾乎所有想像得到的棒球問題。根據美國著名記者 Alan Schwarz(他的著作曾被改編成知名好萊塢電影《震盪效應》(Concussion))的棒球著作《數字遊戲》(The Numbers Game),出版《棒球百科全書》的出版社「麥克米倫公司」(The MacMillan Company),原本想在賣該書時,順便行銷可以掛在吧台上的鎖鏈,這樣一來,全美各地的棒球酒吧就都能方便地擺上一本《棒球百科全書》,解決各式各樣的棒球爭論。

如果提升到更高的層次,《棒球百科全書》對於那些能夠花大量時間鑽研數字的棒球痴、棒球狂來說,更是提供了前所未有的資訊來源。透過這本書的資料,他們能解開許多棒球界未解的重大謎團。

舉例來說,在堪薩斯就有一個名叫 Bill James 的年輕人,當時他才大學畢業沒多久、剛卸下軍人身份(曾參與越戰),還不確定自己的人生方向,看到了《棒球百科全書》,花了好多個小時翻閱其中的書頁,找尋大聯盟史上所有曾單季拿下至少 20 場勝投的投手,以及單季曾敲出 .300 以上打擊率的球員。

「沒錯,一個球員一個球員地找。」James 說。(James 後來成為了美國職棒的進階數據之父。電影和知名著作《魔球》(Moneyball)背後的精神,就是起源自 James。)

Bill James。

大哉問:該如何處理記錄的不一致性?

Neft 跟他的研究人員,可是費盡了苦心才完成這本巨作。他們必須找出辦法,釐清過去記錄中的錯誤,解決過去資料當中的不一致性問題。

一個知名的案例是關於 19 世紀名將 Cap Anson 的安打紀錄。

Anson 是 19 世紀美國棒壇的超級巨星,在當時被認為是史上首位累積生涯 3000 支安打的人。而且從當時的記錄看,他不只是單純敲出超過 3000 安而已,而是遠遠超越這個數字(將近 3500 支)。

Cap Anson。

不過《棒球百科全書》的編纂人員真的去調查後發現,Anson 有 423 支安打是在 1876 年以前擊出的,由於國家聯盟(National League)直到 1876 年才成立,所以在那之前的安打都不能算是「大聯盟記錄」;因此,Anson 的生涯安打數掉到了 3055 支。

但真相的揭露還沒結束,還記得本文前面有提到,1887 年那季的保送都被記成安打嗎?那年,Anson 選到了 60 次保送,所以他原本的安打記錄裡面有 60 支,並非真的敲出安打,而是保送;對《棒球百科全書》來說,這數據也需要做修正,因此 Anson 的生涯安打數被下修到了 2995 支。

因為《棒球百科全書》的出現,Anson 從原本「3000 安俱樂部創始成員」,淪為非 3000 安俱樂部成員。

除了 Anson,還有很多早期數據和記錄被修正的案例,像是:Christy Mathewson 原本被視為跟 Grover Cleveland Alexander 併列國聯勝投記錄保持人(373 勝),但被《棒球百科全書》拿掉了 6 勝;Walter Johnson 的勝投數也少了 2 場;時任史上安打王 Ty Cobb 多獲得了 1 支安打(第 4192 支);Honus Wagner 則是被拿掉 15 支安打。

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