2021/05/02

改變大聯盟的進行式 大谷翔平掀起的二刀流

時下掀起一種名詞叫「斜槓」,或許我們也可引用這句話到「大谷翔平」或「二刀流」、2 Way Baseball Player身上。即便不是前無古人,但未來很難後有來者,大谷的天賦在棒球專家眼裡,是萬中選一的瑰寶,二刀流並非虛有其表,只是要組建一支二刀流軍團是難上加難。

作者:陳光立

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斜槓意指撈過界,在Babe Ruth到大谷翔平之間的棒球運動,主要是投、打分流的局面,直到大谷翔平崛起,職業棒球方掀起二刀流風,讓聯盟和球迷思索這對比賽乃至球團的影響。

實際上,在大谷天天把職業當少棒聯盟打的時代,二刀流並非不可能,在美國從高中時代的Hunter Greene,到大學聯賽風光一時的Brendan McKay,以及遠從巴拿馬發跡的Christian Bethancourt,都曾站上投手丘和打擊區,只是表現還不如大谷搶眼。

十幾年前,密爾瓦基釀酒人隊的Brooks Kieschnick就是投打兼具的好手,締造單季以指定打擊、代打、投手三重身份轟出全壘打的紀錄,意外成為歷史第一人。所以,二刀流沒有想像中那麼稀有,只是在大谷進軍美國前,僅止於球隊工具人調度的一種。

隨著二刀流話題延燒,聯盟各隊主管表示這並非趨勢,其實放眼歷史都有存在,至於對棒球比賽有多少影響,即使有也不能期待太高,一位匿名的總經理特助說:「你很難設想一位選手的手臂能承擔雙重工作量,才華洋溢附加的亦是風險。」

不過,現代棒球的確因大谷而出現改變,如坦帕灣光芒隊在物色自由市場時,花了一番功夫研究Matt Davidson,主要是這位球員除了可守一、三壘之餘,還有一顆足以站上投手丘三振打者的曲球,最快球速92英里。短暫的職業生涯,他曾向所屬的芝加哥白襪隊提出要求,希望向二刀流的角色發展。德州遊騎兵隊曾以二刀流為目標,看中自由球員Brett Eibner,他在小聯盟繳出1.80的防禦率,後因傷動了韌帶移植手術休養,他吸引球探目光的是投球而非打擊火力。

選秀策略上,我們亦能洞悉到大聯盟的轉變。坦帕灣光芒隊2017年選秀會以首輪第四順位,選進了Brendan McKay,這位左投手具備出色的打擊能力,促使球團決定將他發展為二刀流。

在受傷動手術前,於小聯盟三個層級打擊率為:2成14、3成68、3成59,擔任投手已累計78又1/3局。比賽內容部分,聯盟各隊以保護牛棚為前提,若比賽需敗戰處理會頻繁讓不同的野手投球,這種變化亦形成風氣。譬如幾位野手Victor Caratini、Tommy La Stella、Ian Happ、 Anthony Rizzo均曾接力客串投手,在個人資歷留下登板和三振的記錄。

從這些例子看出,大谷旋風改變不只是票房、傳統數據的計算,以及衍生的話題,還涉及我們對棒球比賽的印象。曾效力於中職統一獅隊的投手,現為知名棒球選手及球評、教練的謝長亨說,棒球選手若可以的話,最好還是在投或打之間的位置精益求精,終究二刀流的工具人是可遇不可求,更枉論媲美大谷翔平出類拔萃,在MLB繳出夢幻般的數據。

至於對棒球比賽改變的部分,他認為二刀流未必能帶來絕對的幫助,一套完整陣容還是贏球關鍵要素,而非依賴一群能投也能打的中階工具人。

 

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