2021/05/03

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2013上半年,Rafa奮勇向前

不論從哪個方面來看,能拿下法網冠軍都是可以歷史留名的成就,但Rafael Nadal 在2013年球季更令人吃驚的地方在於:也不過4個月前,大部分的人都還在懷疑Nadal是否能從傷勢中順利復原?但萬萬沒想到,在西班牙蠻牛上半年所參加的9場賽事中,Rafa奮勇向前,他僅僅只輸了2場(而且還都是在決賽),卻拿下了整整7座男單冠軍呀!

作者:alonetogether

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2013年3月Rafael Nadal抵達了印地安威爾斯,那是他膝傷休養近一年後的首次硬地大賽(上次出賽是在去年的邁阿密公開賽,他於八強戰輸給了Jo-Wilfried Tsonga),連他自己也無法預測狀況,Nadal說他並不好高騖遠,因為能回到硬地賽事就讓他感到很滿意了。

然而隨著賽事持續進行,西班牙蠻牛沐浴在陽光與加州悠閒的氣氛下,幾乎讓人忘記他的膝傷,他並沒有在硬地倒下,年初他在南美洲紅土賽事的恢復勢頭仍然伴隨著他。當然第三輪的對手阿根廷人Leonardo Mayer因背傷退賽讓Rafa輕鬆晉級,賽後訪談中Nadal提到對手的傷勢,或許他也是在講給自己聽,他說:這就是網球,當你把你的身體給逼到極限時,這種事情(受傷)就會發生!

印地安威爾斯第四輪Nadal對上Ernests Gulbis,Gulbis是狀態不好時會被自己的情緒擊垮,但狀態好時連Roger Federer都能戰勝的那種選手,硬地還是他最喜歡的場地,Gulbis從Nadal手上拿下第一盤,或許這情況讓他想起了3年前那場在羅馬對Federer的歷史性勝利?

然而近期的Nadal,不僅信心大增,就連他的身體也愈趨堅強,雙方前4次對戰全都由Nadal拿下勝利,而這次他同樣也不希望有任何「意外」發生,他自認他比以前還要更具攻擊性,接下來Nadal連拿2盤逆轉戰局。賽後Gulbis接受訪問時說:他(Nadal)打得好極了,他重要關頭的表現尤其如此,要打敗這傢伙實在太難了……

Nadal接下來三個對手(Federer、Berdych和del Potro)都不好惹,但Rafa一一克服難關,這打破了所有人的預期(很可能也包括Rafa自己的),Nadal收下了印地安威爾斯的男單金盃,這也是他自2010年10月以來首個ATP頂級硬地賽事的男單勝利,那是他最近18場比賽裡的第17場勝仗,也是連續第3個ATP男單錦標,在他的職業生涯中,還沒有遇過這麼棒的開局呢!

在印地安威爾斯,Nadal基本上靠著一條腿,他忽略了單邊膝蓋的不適,當然那疼痛並未消失,它只是稍微緩和,Rafa無法像過往那般移動,但他擊球的力量與準確性一如既往。

接著回到歐洲紅土賽場,他也同樣打破了所有質疑,除了在蒙地卡羅男單決賽敗給了Djokovic外,在巴塞隆納、馬德里、羅馬,甚至是大滿貫的法網,他居然又不可思議地連下四城,奪下4個男單冠軍!

尤其是法網,他在四強面對的是在蒙地卡羅擊敗他的Djokovic,塞爾維亞人昭告天下他急切地想在2013年拿下個人首座法網男單錦標,他也稱四強與Nadal的對戰是巨大的挑戰!而Rafa呢,則只是輕描淡寫地說:這場比賽不是決賽,它是四強戰,如果你贏了,你還不算贏得任何東西,這是巨大的分別。雖然說在這個球場出賽對我來講永遠是相當特別的,不過你知道,任何事情都是一樣,the past is past,過去的就過去了。

那場四強賽,Nadal和Djokovic上演了一場馬拉松式的經典賽事,在4小時又37分鐘之後,西班牙蠻牛以6比4、3比6、6比1、6比7、9比7五盤戰勝了小丑球王,在生涯59場法網男單的比賽中,Rafa敗績仍舊維持在1場,而他在後續的男單決賽擊敗西班牙同胞David Ferrer,成為史上首位在同一個大滿貫賽事中拿下8座冠軍的網球選手!

在對Djokovic這場史詩級戰役之後,當被問及這場賽事是否可算是奇蹟時?Toni Nadal泣不成聲差點無法完成訪問,他說這場比賽真的充滿了情緒張力,對他來講難以承受,他們兩位選手都表現出極高的水平,這場比賽展現了網球的所有面向;Novak則非常失望,他說:這是一場難以置信的比賽,我感到非常失望,就這樣了。我要恭喜他,這樣的表現說明了為什麼他是冠軍,為什麼他(Nadal)可以宰制法網這麼多年!

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