專欄 老兵不死-Rasual Butler

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名人堂 Oakjames | 2015/02/04

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Photo Credit: Rob Carr/Getty Images

 

近期的巫師隊狀況不是很理想。

 

球隊遭遇三連敗,近十場常規賽更是只贏了4場。球隊總教練Randy Wittman對球隊的糟糕表現做出了解釋:「我們一直都在互相指責。我們必須找回以前的狀態,每個人都願意站出來,努力的打好每個48分鐘,然後看著鏡子前的自己,說:『我還可以做什麼?』,而不是像現在這樣,伸出手指頭說:『這不是我的錯。』。」

 

「我竟然允許我的球員陷入了這樣的情形,我必須承擔起這個責任。」Wittman說。

 

但是,也許我們換個角度來看的話,說不定要解決目前法術不濟的巫師隊的人,應該是35歲的老將小前鋒Rasual Butler了。當巫師隊取得18勝7負的成績時,Butler是球隊裡的無名英雄,他場均上場25分鐘,貢獻10.3分,比起生涯場均得分還高,命中率也有44.9%。

 

Photo Credit: Layne Murdoch/NBAE via Getty Images

 

為何說Butler也許是可以解決巫師隊困境的人呢?因為近十場比賽Butler的上場時間減至16.4分鐘,而他場均得分和命中率也下降至4.7分和35.8%。

 

其實,Butler就像許多聯盟裡的老將浪人一樣,生涯換過不少球隊制服,也曾經離開NBA的舞台。現在的巫師隊是他衣櫃裡的第七支球隊了,但卻是Butler近五年以來表現最好的一次。出身於2002年的選秀梯,Butler的順位是總計第52位。儘管如此,Butler已經是2002選秀梯所剩不多,還呆在聯盟裡打拼的球員。前51位球員,目前只剩下9人依然留在NBA。

 

他們之中,像Butler這樣,在生涯遲暮時期,依然努力不懈的爭取和把握每一個得到的機會,持續尋求成功的,更是少之又少。

 

當Butler在三年前和暴龍隊分道揚鑣之後,沒有任何一支球隊嘗試聯繫他。對於像他這樣的球員,不是什麼全明星球員或者是名氣十足的老將,『沒有球隊聯繫』這樣的事情似乎在預告著Butler,離退役的時候,不遠了。

 

Photo Credit: Jeff Zelevansky/Getty Images

 

只是Butler還不想這麼快投降於命運的安排。如果可以的話,他還想要再拼一次。因此他沒有間斷自我訓練,繼續和私人教練Joe Abunassar在洛杉磯進行集訓。雖然12-13賽季對於Butler來說依然是個糟糕的賽季,因為沒有任何NBA球隊需要他的幫助,但是Butler沒有氣餒。他續而和雷霆隊在發展聯盟的附屬球隊簽約,並在與圖爾薩66人隊的比賽中爆發,攻下了33分,展現了老將的風采。

 

這樣的表現仍然沒有辦法吸引到NBA球隊的眼球。Butler毅然決定拖著老邁的身軀前往夏季聯盟試訓,和一群年輕小夥子一起競爭進入NBA的機會。總算,上天給予了Butler鍥而不捨的努力,一個肯定。溜馬隊需要Butler的老將寶貴經驗,在更衣室中扮演著傳承和穩定士氣的角色。他和David West幫助溜馬隊鞏固好球隊的化學作用,並且不吝嗇的把多年的經驗傳授給Lance Stephenson、Paul George和Roy Hibbert。

 

只是,Butler並不想要以這樣的角色結束他的職業生涯。因此當上賽季年輕的巫師隊成功的創進季後賽第二輪,並且在這個賽季準備大張旗鼓的增強,重新對總冠軍發起進擊時,他們和Butler達成了協議。雖然簽下的不是保證合約,但是Butler還是以自己出色的表現爭取進入球隊的輪替陣容。

 

Photo Credit: Rob Carr/Getty Images

 

不再是球隊裡純粹的精神領袖,Butler以場上的表現來說話,證明自己身手仍然健在。本賽季進行至今,他5次成為球隊單場得分王,4次得分超過20分,其中包括了與塞爾蒂克隊一戰,下半場攻下22分和與灰狼隊一戰,在第四節砍下了個人單場23分中的18分。

 

Wittman也肯定了Butler在球隊裡的重要性:「過去幾年,他都是扮演著板凳球員的角色。但是當我們面臨一些傷病潮時,他站出來給予球隊幫助。他具備拉開對方防守線的能力,而這是我們很需要的,尤其是John(John Wall)推前進攻時,側翼有人可以拉開防守線真的幫助很多。」

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