2021/05/04

讀賣巨人億元洋砲報銷…Zelous Wheeler替補反成「最火燙男人」最大魅力在「人間性」

讀賣巨人重金網羅的洋砲打了一場就嚴重受傷,就在球隊面臨攻擊隱憂之際,Zelous Wheeler 用手中的球棒攻城掠地,更展現出洋將普遍沒有的「人間性」獲得滿滿好評

作者:Kazumi

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受到疫情衝擊,日本職棒洋將報到時程遞延,加上隔離與調整所需的時間,各隊直到四月下旬才慢慢拼湊出季初預想的陣容。季初,讀賣巨人以 1 億 2 千萬日幣,網羅曾在美國職棒累積 96 轟的 Eric Thames。人算不如天算,Thames 處女秀遭逢「右足阿基里斯腱斷裂」的嚴重傷勢,宣告整季報銷。正當球團扼腕之時,資深洋將 ウィーラー(Zelous Wheeler)挺身而出,攻守兩端散發戰鬥力,儼然成為巨人軍「救世主」。

Thames 受傷。(圖/YAHOO JAPAN)

 

Wheeler 於 2015 年來到日本職棒,效力東北樂天金鷲時期即展現長程火力,5 年期間累積 106 轟,打擊率平均值之上,雖然失誤數偏多,但仍舊撐起樂天的三壘防區,算是相當稱職的洋助人。20 年賽季,因為另外兩名洋砲「強力卡位」,開幕二軍起步的 Wheeler 六月時透過交易轉戰巨人。

由於 Wheeler 的長相,神似 1969 年開播的日本動畫《噴嚏大魔王》角色,因此獲得「ハクション 大魔王」的逗趣暱稱,樂天球團甚至推出過「噴嚏大魔王存錢筒」等產品,創造出滿滿話題與商機,這也讓  Wheeler 能很快被巨人球迷記住。轉戰巨人的 Wheeler,多半擔任外野與一壘防守,在縮水賽季下出賽 98 場,繳出打擊率 2 成47、12 轟、36 打點的數據,獲得巨人球團續約。

 

來到 2021,巨人先是在 FA 市場網羅橫濱明星外野手梶谷隆幸,又找來擁有豐富大聯盟資歷的 Eric Thames 與 Justin Smoak 助拳。由於 Wheeler 已 34 歲,加上重金買回的「福袋」勢必要「開箱」,因此洋將到位後,外野三席為「移籍組」的梶谷隆幸、丸佳浩、Thames,一壘則是 Smoak ,Wheeler 則被認為和中島宏之、龜井善行等具有實績的老將一同擔任「代打」;至於破繭而出的年輕外野手松原聖弥則傾向降為代守、代跑。

Wheeler 手感火燙。(圖/読売ジャイアンツ FB)

 

就在 Thames 痛苦傷退的養樂多之戰,Wheeler 接替左外野防守,打擊上 4 打數 4 安打、1 轟,成為球隊致勝英雄。之後,監督原辰德自然將Wheeler排入先發打線,主要為第六棒,從本場開始 Wheeler 締造了「連 7 打數安打」的佳績。

Wheeler 擊出關鍵全壘打相當高興。(圖/読売ジャイアンツ FB)

 

4 月 27 日到 5 月 4 日的比賽,Wheeler在場場先發的情況下,繳出 24 打數 13 安打,超過五成的打擊率,並輸出 3 轟、6 打點,過程中僅被三振1次,可謂日職近期最火燙打者。5 月 3 日作客廣島的比賽,Wheeler 七局上,從去年新人王森下暢仁手中,敲出超前比分的全壘打,詮釋了「一棒定江山」一詞。

除了實質的打擊貢獻之外,前巨人球員,並擔任過樂天教練職的松本匡史先生曾指出:

 

Wheeler 是非常划算的一筆補強,他無形中展現出「真心喜愛打棒球」的性格,加上與隊友間良性互動,並不吝嗇給予掌聲、請益,不管在哪裡都能快速融入球隊。

 

日本體育媒體《Number web》則點出:

平心而論,Wheeler在力量與速度上,並沒有特別突出,但這股渾然天成的「人間性」是多數洋將所沒有的。包含打出安打上壘後,會流露出滿滿喜悅;若不慎失誤,則會展現無比懊悔的神情,就算是隊友打得好,他也表現出「自己更開心」的肢體動作。身為家喻戶曉的職棒選手,如此積極的形象,不僅鼓舞士氣,甚至對深陷疫情所苦的日本社會,捎來一股正面力量,透過職棒為社會注入活力與話題。

樂天資深內野手藤田一也就曾指出:

 

某年,Wheeler 低潮坐板凳時,他會在休息室最前排緊盯戰況,用力揮舞著毛巾,喊聲替球隊加油鼓掌,如此熱血的外國選手,我幾乎沒有看過!

 

總歸來說,傷了 Thames 對巨人來說相當不划算,本來預計是替補的 Wheeler 卻把握住機會,打出來個人在日職的第二春,繼續延續《噴嚏大魔王》的無窮魅力,也算是意外的收穫吧。

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