2021/05/09

救贖之路--Cameron Payne

一年前今天,Cameron Payne正待在家中,思索著他是否還有機會重返NBA。事實上,這時的Payne已經離開NBA一年了,在這一年間,他在CBA、發展聯盟中打滾,而做出這些選擇,無非就是渴望能夠重回NBA舞台,並為此作好準備。

作者:MIND

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一年前今天,Cameron Payne正待在家中,思索著他是否還有機會重返NBA。事實上,這時的Payne已經離開NBA一年了,在這一年間,他在CBA、發展聯盟中打滾,而做出這些選擇,無非就是渴望能夠重回NBA舞台,並為此作好準備。

這時的他才25歲,五年前(2015),他還以首輪第14順位之姿被雷霆隊選中。這樣的順位,與Booker (13)、Oubre (15)等人甚至不相上下。而他加入的雷霆隊,是一支季後賽球隊,有著眾多大賽經驗等著他去體驗,可謂是前途一片光明。唯一需要擔憂的,是他必須在Russell Westbrook陰影下打球。

然而一切卻不如想像中美好。

缺乏發揮空間,加上大小傷病不斷,使得Payne始終打不出一點名堂,最終也在四年內就輾轉了三支球隊(嚴格來說是八個月)。

然而最糟糕的是,Payne在18-19賽季季中還慘遭芝加哥公牛隊釋出,直接喪失了在NBA打球的名額。後來他和騎士隊簽下十天短約,但十天過後,便沒了後續,於是他又轉而去參加了暴龍隊的訓練營,然而他卻仍然沒有獲得青睞,在19-20球季開季前就被釋出。

"在我被他們釋出後,我不知道我的下一站在哪裡"

Payne在一次獨家受訪時說道:

"而且我感覺這似乎是我最後一次機會了。"

在這個情況下,對Payne來說真的別無選擇。NBA球隊大名單是固定的,不能任意調動,更別說是為了一位在八個月內轉隊三次的無名小卒。Payne剩下三個選擇:出國打球、加入發展聯盟、放棄。

"那是一個對我來說極為害怕的決定"

Payne最後還是選擇離開美國,加盟了CBA。他搖著頭說道:

"但我還是做到了。"

他花了一個月的時間處理入隊程序,又花了一個月的時間坐在板凳上看著隊友比賽--由於CBA對於外援有著嚴格的限制,所以Payne遲遲等不到上場機會。

終於,陣中主力Jamal Franklin因傷缺陣,Payne終於獲得了上場的機會。然而,對Payne的球隊來說,接下來的賽程相對較為艱困,加上球隊另一位外外援Eric Moreland因情緒管理不當而遭到禁賽處分,突然間,壓力都到了Payne的肩膀上。

"我到處都抽筋"

Payne笑著回憶:

"我已經很久沒有打球了,最近都一直喝可樂,還以為我無球可打了"

"真是不寒而慄。"

其實,Payne在CBA表現得很好,他場均可以貢獻22.5分、6籃板、7.5助攻、4.5抄截(兩場比賽),然而遺憾的是,在他出戰的這兩場比賽中球隊吞下二連敗。Payne知道等到Franklin傷癒後,球隊一定會再把他下放板凳,到時候,他出賽的機率就幾乎為零!就跟開季時一樣。

 

於是,Payne做出了一個大膽的決定,他決定放棄只出賽兩場的CBA,回到美國,利用發展聯盟當作跳板,挑戰重返NBA。

Payne回到美國後,加盟了發展聯盟的德州傳奇隊(Texas Legends),經歷中國CBA連敗而被遺棄的他,此時心中只有一個念頭,那就是--贏下每一場比賽。

因為這時的Payne知道,身為一個控球後衛,唯有帶隊贏得勝利,才能夠證明他真正的價值所在,也才能夠獲得NBA球隊的關注、青睞。

贏球,大家都風采。

2020年1月25號,Payne正式和傳奇隊簽約,並於隔日出賽。而他也不負眾望,表現得相當出色,在得分、助攻方面皆領跑群雄。

"我只是想要確保整支團隊運作良好"

Payne說道:

"我是場上的指揮官,我試圖帶領著大家,走在勝利的軌道上"

"而我做到了,我和我的隊友們一同度過了這段美好的時光。"

事實真如Payne所言一樣,他加入之後,球隊打出了9勝6敗、聯盟排名第一的戰績,甚至在因新冠肺炎(COVID-19)來襲而停賽前的最後6場中贏了5場。

他開始意識到,想要重返NBA舞台,最好的辦法就是贏得發展聯盟冠軍以及MVP!但可惜的是,這一切都被疫情而攪亂了--發展聯盟必須停賽。

事實上,NBA也因為疫情影響而停賽過一陣子,而當聯盟高層決定在泡泡園區進行複賽時,許多像Payne這樣的球員們都看見了希望(球隊名單擴充),而當時據傳達拉斯獨行俠對這位領跑發展聯盟的球員非常感興趣--但這都僅止於傳聞而已,因為在獨行俠確定和Trey Burke簽約後,Payne便又再一次的失去了一次機會。但他並沒有要放棄的打算

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