2021/05/06

規格之外的進步模式 Malik Monk的再生之謎

至從2017年選秀首輪11順位被黃蜂選上後,Monk年年都頂著期待兌現的天賦卻始終未能實現,終於在2020-21賽季看見曙光,場均12.7分和41.9%的三分球命中率創下生涯新高,特別是當Devonte’ Graham和LaMelo Ball因傷缺陣,Monk都能跳出來頂上火力缺口,包含單場32分擊敗熱火、29分擊敗太陽等關鍵戰役。

作者:Simon

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在2020年3月,NBA在心冠肺炎疫情下被迫是停賽,而Malik Monk也嚇壞了。

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在NBA停賽之後,Monk發現自己呼吸困難,瞬間他直覺聯想到是不是得到了COVID-19,心思瞬間轉到身體會不會因此有損傷。

 

「我當時自己被自己嚇到。」一年之後Monk在視訊會議回想到,「我超級恐慌。」

 

然而在2020年12月,Monk還是確診新冠肺炎,他失去味覺和嗅覺,並被隔離了14天,也連帶影響他準備要破繭而出的賽季。

 

而正當Monk恢復健康準備好要重返賽場,外婆卻因為新冠肺炎病逝。至親過世不僅僅衝擊Monk,也讓他明瞭染疫的凶險,「這是一場災難。」Monk說道。

 

Monk一直到2月的第一週才從肺炎後遺症完全康復,但剛回到比賽中就用表現告訴所有人為何這一季他直得期待。

 

至從2017年選秀首輪11順位被黃蜂選上後,Monk年年都頂著期待兌現的天賦卻始終未能實現,終於在2020-21賽季看見曙光,場均12.7分和41.9%的三分球命中率創下生涯新高,特別是當Devonte’ Graham和LaMelo Ball因傷缺陣,Monk都能跳出來頂上火力缺口,包含單場32分擊敗熱火、29分擊敗太陽等關鍵戰役。

 

Monk本賽季結束後將成為受限自由球員,過去低弱的投射和上季因禁藥被禁賽的荒唐事跡,黃蜂完全不用考慮開出下一張合約,但現在黃蜂總管Mitch Kupchak和總教練James Borrego恐怕要為此傷透腦筋。

 

對其他球隊來說,Monk過往的表現可能早已被剝奪機會,但黃蜂給足了耐心和時間,終於等到天賦開花結果,「他現在更加成熟,學會自我管理和約束,並非每一位年輕都能走到這階段。」Borrego說道,「每年都有球員帶著天賦進來,但需要時間來灌溉和等待。」

 

 

對Monk這種one&done的球員來說,年僅19歲就成為職業球員,角色和責任瞬間轉移讓他在球場內外都陷入掙扎,原本在大學時期一球在手,現在卻連上場幾乎都少,首季打了63場比賽和場均13.6分鐘,「我的第一年就像無頭蒼蠅,當時的教練也不敢用菜鳥。」Monk說道,「在進入NBA之前,我在哪都是球隊王牌,每場都出手15-20球。」

 

2018年休賽季,黃蜂總教練從Steve Clifford換成Borrego,Monk雖然出賽時間上升但進攻效率依舊很差,「我不斷在社群媒體被酸民攻擊,也讓我有點抑鬱。」

 

跌跌撞撞度過兩個賽季,Monk總算比較知道該如何調整,他花更多時間在健身房和訓練館,上季也繳出雙位數的場均得分和稍微像樣的投射成績,然而卻因為違反禁藥條例遭到無限期禁賽,當下Monk覺得幾乎要離開NBA,但幸運的是黃蜂繼續留下他,多數球隊在相似的情境下可能已經放棄培養。

 

在NBA這種兵員充足的職業聯賽,通常不會有太多耐心,很少有球員在拿到第二份合約後才兌現天賦,特別是那些因為高天花板的球員,越來越多球隊會用選秀權和年輕天賦來交易明星球員。

 

湖人最深諳此道,過去5年湖人制服組用D’Angelo Russell、Julius Randle、Lonzo Ball和Brandon Ingram等高天賦球員來組建出LeBron James和Anthony Davis為首的陣容。在現今超級球星為顯學的風潮下,年輕球員在站上NBA舞台就面臨要兌現天賦的壓力,如雖然金塊給了Michael Porter Jr.不少耐心,但對本季新秀R.J. Hampton就沒有如此待遇,交易截止日前金塊還曾考慮是否要將它作為籌碼。

 

「球員發展」一直是NBA最莫測高深的課題,每一支球隊都有一套自己的方針和球員開發時間表,例如雷霆就是在重建過程中給年輕球員大量時間來犯錯,而想延續強權的勇士對如何發展榜眼James Wiseman就有點舉旗不定。

 

對球團來說,球員發展最困難的是不可能有通用的公式,「多數球隊就是丟到發展聯盟喂時間。」一名球探說道,點出一些新秀沒辦法得到足夠出賽空間,「而真正善於發展球員的球團會把發展聯盟整合的更加完善,給予足夠的資源。」

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