跟偶像明星當朋友不是夢!關於Albert Pujols與唐氏症寶寶的感人故事

根據天使隊的官方消息,球團宣布已經指定轉讓(DFA)名人堂級球星Albert Pujols,此次遭到DFA對於已年過40的Pujols來說,極有可能面臨最終被球隊釋出、從此卸下球員身份的命運。

作者:Leo Wei

請繼續往下閱讀

單尼斯.汪汪汪

紅雀的Pujols真是強到爆了
天使的Pujols就... XD
不過說薪水小偷太沈重
從來也沒有人可以預期球員的衰退曲線就是了

根據天使隊的官方消息,球團宣布已經指定轉讓(DFA)名人堂級球星Albert Pujols,此次遭到DFA對於已年過40的Pujols來說,極有可能面臨最終被球隊釋出、從此卸下球員身份的命運。本文將帶你來回顧年輕時Pujols在場上的英姿以及場下不為人知的感人故事。

現在的年輕球迷對Pujols的印象是什麼?薪水小偷?板凳球員?提出這個問題並不是要怪罪於誰,畢竟Pujols宣布加盟天使的2012年,復仇者聯盟才剛開始播出而已。

如果你是一名近十年才開始觀賞美國職棒的球迷,對Pujols的印象是以上提到的幾點絕對是正常的事,但本文要來聊的是他在聖路易紅雀時的故事。

在他因年齡導致身體開始退化前,他絕對是一名令投手最為頭痛的打者,因為他老兄不只會打全壘打,甚至連選球功力也是一流,所以你真的很難找到辦法讓他出局。

那Pujols在紅雀有什麼故事值得我們了解呢?

每年在聖路易的Busch Stadium總會有一天特殊的日子,該天會有捐款給美國國家唐氏症協會(National Down Syndrome Society)的活動。

在這天當中,患有唐氏症的小朋友們,會受邀與他們最喜歡的紅雀隊球員一起在球場上漫步,這項漫步被稱為「Buddy Walk in the park」。

很明顯的這項活動對所有人都充滿意義,但對於Pujols與他的妻子Deidre來說,具有更重大的意義—因為他們有一名女兒患有唐氏症,他們花了相當大量的資金在幫助類似的唐氏症寶寶,希望能夠推動這項活動使之引人注目,並吸引更多人的幫忙,藉以幫助這些擁有唐氏症寶寶的家庭。

接著要講的故事就是這段的重點了。

2002年時,一名名為Kathleen Mertz的10歲的女孩擔任該場比賽的開球嘉賓,在本壘板後接球的球員就是Pujols。當開球結束Pujols準備給予該名女孩他的簽名球並送上擁抱時,Mertz在Pujols耳邊說道:

「Albert,請你幫我打出一支全壘打吧。」

Pujols一句話都沒說僅對著女孩微笑,許願要自己喜歡的球員打出全壘打是什麼時候的事呢?第一次類似的事件是發生在Babe Ruth身上。後來這種願望已經變成一件家常便飯的事了。但只有當天天時地利人和都正確的話,這個夢想才會成真。

再回到比賽中,該場比賽的第一局Pujols就實現了他的諾言:他從休士頓太空人隊的投手Kirk Saarloos的手中打出了一發大號全壘打,在場邊的Mertz無比高興,同時她也知道可能是自己人生最後一次看到Pujols打出全壘打。

一年後在2003年的Buddy Walk Day當天Mertz再度來到紅雀主場,這次她沒有去找Pujols,而是走到二壘去跟Pujols的隊友Fernando Vina攀談。然而看到了Pujols後對著Pujols揮了揮手,Pujols則是微笑以及揮手以對,兩人在過去的一年間已經成為好朋友了。

接著她喊出了一句話:

「再幫我打一支全壘打,Albert!」

Pujols依舊以微笑以對,接著就去擔任該日開球嘉賓—另一名名叫Niki Cunningham的女孩的開球捕手。一樣的事情再度發生,當他把球還給該名女孩的時候,女孩問他可否幫他打一支全壘打呢?

該場比賽進到13局下半時Pujols從對手Dan Miceli手中打出了再見全壘打。

就這樣他一下子完成了對兩個孩子的承諾。

只要懂棒球的球迷都知道,打全壘打這件事或許是棒球比賽中最難的,無論是來球、擊球品質、仰角甚至球場都與能否打出全壘打息息相關,Pujols卻能夠連兩年都實現對孩子的全壘打諾言,有多罕見相信不用我多說。在2004年與2005年的Buddy Walk Day當天,Pujols也都曾想複製過去的表現,只可惜最終都無法成功。

到了2006年的Buddy Walk Day,只要Pujols的眼光看向觀眾席的哪塊區域,似乎都有人對著他許下幫我打出一支全壘打的願望,紅雀隊總教鍊在聽到此起彼落的聲音時,要求孩子們對著Pujols大聲許願,接著Pujols一如過往的對著孩子們微笑並且一一點頭。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們