步下神壇的神獸 成就不容抹滅的Albert Pujols

今天震驚棒球界的消息,洛杉磯天使將陣中資深球星Albert Pujols指定讓渡,結束兩造近十年的合作,以成績來說,天使時期的Pujols無比平凡,毫無紅雀時期威震八方的風采,天使在商言商的決定或許合理,但Pujols生涯史詩般的偉大成就,卻依舊不容抹滅。

作者:小鐵

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台灣時間今天凌晨的最新消息,天使將指定讓渡(DFA)陣中資深球星Albert Pujols,在兩造十年合約的最後一年,確定無法走到合約結束的那一天。接下來Pujols還要通過三天的waiver,等待是否有可能出現的下家。

天使隊很快在官方twitter上表達這些日子以來和Pujols合作的高度敬意,在結束了11年紅雀生涯後,一轉眼當初震驚全球的10年2億4000萬美金合約,也走到最後一年,一代神獸在今年滿41歲(而且還有他謊報年齡、實際上應該更老3歲的傳言),生涯在洛杉磯的日子,也已經追近聖路易時光。

身穿紅雀球衣的Pujols無疑光芒萬丈,在紅雀11年,Pujols完全就是不容質疑的當代神獸、全聯盟無人能及的完美典範,這11年他僅有兩年休息超過10場,一直到2011年,也就是生涯第11年,他的OPS+才降到150以下(而且也還有148),11年平均的OPS+是超乎常人所及的170,2006、2008、2009、2010這四年都是全聯盟最佳,也一直到2011年結算0.299的打擊率和99分打點,才中斷了連續十年三成打擊率、30支全壘打、100分打點紀錄,拿過新人王、6次銀棒賞、8次明星賽、2個金手套、3次國聯年度MVP,幫助紅雀拿下2006和2011的世界大賽冠軍,洋洋灑灑的生涯成就列出來,完全就是MLB在21世紀第一個decade的最強打者,毋庸置疑。

當然,2011年的「下滑」,除了中斷個人生涯紀錄外,以過往歷史,或許還可以說不會影響當年他進入自由市場的身價,他依然有本錢爭取超長、超高薪的合約,但所有人都知道,2011年的徵兆,已經代表接下來接手的球隊必須要有一些心理準備,以市場行情與Pujols過往的成就來說,不出一張8年起跳、總額至少兩億的長約是絕對得不到手,但以這個已經開始下滑的態勢,這張長約的尾聲、也就是當Pujols年屆不惑之齡的時候,他的表現絕對很難符合高薪。

紅雀開出的8年2億合約,的確是市場行情下的最低限度,這一點紅雀也心知肚明,而馬林魚在當時則開出市場上最優渥的10年2億7500萬,不過以馬林魚過往的經營態度,這一筆合約在市場上得到的並不是「馬林魚會承擔Pujols生涯後期不符身價的表現」評價,而很顯然讓各界相信馬林魚會在合約的某個時段再把Pujols交易出去,而這很顯然不是Pujols方想要的,最終Pujols和天使簽下10年2億4000萬的合約,而後來的事情也一如預期的發展。

說「一如預期」有些殘酷,但Pujols的退化是不可逆的事實,2012年,也是他身披天使球衣的第一個球季,他還能繳出30轟、105打點、打擊三圍0.285/0.343/0.516、OPS+138的頂級打者成績,但自此之後,他的單季OPS再也沒有高過0.8,雖然還曾在2015年敲出單季40轟、並入選明星賽,但這也是他在天使時期唯一一次進入仲夏夜盛宴,2016是他最後一次繳出0.250以上的打擊率和聯盟平均以上(OPS+超過100)的打擊成績,自此他的棒子幾乎可說無法提供球隊太多的幫助,而他卻是只能打最要求打擊成績的一壘和指定打擊。

靠2012到2016年的累積,讓Pujols在天使時的OPS+還維持在108,但是和紅雀時期神獸般的OPS 1.037相比,在天使時期的0.758無疑平凡無比,生涯667轟有約三分之二都是在紅雀時期敲出,這十年數據累積的緩慢,也讓他僅能成為最偉大的球員「之一」,無法尋求如超越Hank Aaron的全壘打數這樣的史詩成就。其實如天使twitter上對他的盛讚,Pujols早就是準名人堂成員,一切只等待他退休時間確定、可以參加名人堂票選的時間來臨,幾乎可以相信他會是首年有入選資格就會入龕的超級球星,但是他生涯目前的99.4 WAR,竟有86.6都來自於紅雀時期,2017和2021這兩年,Pujols對天使還是負貢獻,總而言之,比起紅雀時期至高無上、無人能及的輝煌神獸表現,在天使的Pujols就是一個平凡的打者,這十年合約只有前五年還算是對球隊有正面貢獻,後五年的確如簽約當時各界的評估,Pujols成了一個無法替球隊貢獻的高齡打者。

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