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2021/05/11

或許……Austin Riley是真的開竅了?

兩年前,Austin Riley被亞特蘭大勇士叫上大聯盟,展現了驚人的長打火力,卻也讓人發現了他擊球率偏低的問題。Riley在接下來的時間也開始針對自己的問題修正,但遲遲沒能找到擊球掌握度和擊球爆發力的平衡點,直到最近……

作者:Benny Ice

原本令人垂涎三尺的巨砲,卻突然水槍化,這到底是發生了什麼事?如果只看整季的數據,我們會以為Riley的砲管已經被鋸斷。但如果我們仔細去看,就會發現這案情並不單純。

Riley在4月20日面對紐約洋基以前,滾飛比是驚人的2.00(51.4%:25.7%),擊球仰角只有7.6度,擊球初速則是以他標準來看極為不理想的84.3英哩,.251的加權上壘率(56 wRC+)根本只有自殺棒的等級。

而且更扯的是,10支安打完全沒有任何長打。他的23.2%三振率和7.1%保送率,基本上與前一年沒有差太多,但是以長打火力著名的Riley變成了水槍,即使有了選球也讓勇士笑不起來。

在「運動員」(The Athletic)勇士隨隊記者David O'Brien 在4月23日的報導,勇士打擊教練Kevin Seitzer表示Riley在開季想太多,雖然降低了對滑球和變速球的揮棒欲望,但是對滑球卻是採取應付速球的揮棒。他這麼跟Riley提點後,Riley決定採納Seitzer的建議,先不要求把球打出牆外,而是先要求扎實的擊球,先有安打了再說。

到了4月20日,Riley仍然沒有長打,但是在9局上半面對洋基終結者Aroldis Chapman的打席,卻展現了韌性。從這個打席,我們也似乎看到了Riley的成長。Riley面對Chapman的剛猛速球、犀利滑球,以及本季新增的銷魂快速指叉球,只有對高角度的滑球揮空,其他球不是打成界外就是選掉。更值得一提的是,Riley也成為本季所有打者中,第一位對Chapman快速指叉球(第4球)沒有揮空的打者。

面對Chapman的保送,似乎也打開了Riley的開關。從那一天後,Riley的擊球狀況就變了。4月21日至今,Riley的擊球初速來到了90.9英哩,擊球仰角也提理想的12.3度,出色擊球率相較於原本的2.9%,變成了7.7%。滾飛比雖然還是有些偏高(1.5),但是飛球的比例也終於提高到三成。

這段期間,Riley的.438 wOBA(177 wRC+),在所有三壘手中排行第5,在國聯則只落後給今年決定不亂揮棒的Kris Bryant。預期加權上壘率也從4月18日時的.201,經過這段期間的好表現(.388),攀升至.335。

Riley在這段期間有兩個主要的改變,一個是他的揮棒選擇。他的揮棒更加謹慎,但是對於好球帶內的揮棒變得稍微積極了一點。除此之外,擊球策略的改變,也改善了擊球率,而以Riley本身的條件,如果扎實甚至出色擊球增加,那麼他的長打火力就會發揮出來。

Austin Riley 2021/4/18前 和 2021/4/21後 的揮棒選擇比較
 

追打率

好球揮棒率

揮棒率

追打擊球率

好球擊球率

擊球率

揮空率

至4/18

31.9%

70.9%

47.7%

56.8%

80.4%

71.0%

13.8%

自4/21

27.5%

72.4%

43.9%

56.0%

92.1%

77.8%

9.8%

另外,Riley在這段期間面對紅中、外角高角度和內角低角度的來球,整體打擊狀況提升了許多。換句話說,Riley對付位置較甜或較適合自己揮棒軌跡的來球時,表現比開季出色許多。

這是開季到4月18日九宮格個區塊的wOBA。

圖片來源:Baseball Savant

而這是自從4月21日開始的表現。

圖片來源:Baseball Savant

雖然球季才進行到5月,但我們已經看到了Riley在選球和揮棒選擇上,已經有了改善和進步。當然,大聯盟的投手們勢必會再針對他調整,而屆時他能否持續發揮這突飛猛進的選球和擊球選擇,我們還是拭目以待。

現在的問題就是:Riley是終於打通任督二脈,準備晉升至下一個層級?還是這又只是短暫的煙火,雖然絢麗但無法長留?

然而,如果我們考量到他的年紀以及這兩年多的進步幅度,我們可以看出他的確是有潛能成為一名兼具選球和長打的三壘重砲。如果Austin Riley的開竅是貨真價實,那麼他也將會成為斧頭幫繼去年國聯最有價值球員Freddie Freeman和今年見神殺神、見佛殺佛的Ronald Acuña Jr.後,另一位令人聞風喪膽的強棒。

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