2021/05/11

【秉筆直書】紅襪開季締意外佳績 他們打得進季後賽嗎?

開季 3 連敗後,紅襪 22 勝 11 敗的戰績為全聯盟最佳,得失分差 +46 分也相當亮眼,在全聯盟僅次於芝加哥白襪。說他們是 4 月 4 號之後,整個大聯盟表現最好的球隊之一,一點都不為過。紅襪開季繳出亮眼戰績的關鍵是甚麼?他們能夠乘著這股氣勢,在球季尾聲殺進季後賽嗎?

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紅襪鐵粉象魂不滅的黃毛大叔

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秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想法。

大聯盟 2021 年賽季開打至今,從戰績角度來看,最大的兩個驚奇,莫過於舊金山巨人和波士頓紅襪。(除特別說明,本文所有數據截至 5 月 11 日賽後。)

截至 5 月 11 日,這 2 支在季前不是很被看好的球隊,如今分別盤踞各自分區之首(紅襪 22 勝 14 敗;巨人 21 勝 14 敗),而且也繳出十分優質的得失分差(紅襪 +33 分;巨人 +29 分),顯示他們的好戰績其來有自。

巨人的崛起,本站之前有文章討論過,所以本文會把焦點放在紅襪,來談談他們出乎意料的亮眼開季,以及剩餘球季可能的走勢為何。

紅襪開季關鍵字:穩

剛開季的時候,紅襪 3 連敗給重建中的巴爾的摩金鶯,前景並不樂觀;沒想到 5 個禮拜後,紅襪已經對金鶯 2 度成功執行甜蜜復仇:4 月一次 3 連戰橫掃,最近又一個 4 連戰 3 勝 1 敗。

開季 3 連敗後,紅襪 22 勝 11 敗的戰績為全聯盟最佳,得失分差 +46 分也相當亮眼,在全聯盟僅次於芝加哥白襪。說他們是 4 月 4 號之後,整個大聯盟表現最好的球隊之一,一點都不為過。

紅襪今年開季一個半月來的成功,關鍵在於陣容的穩定性。他們目前整季只用來 13 名野手,為全聯盟最少,而且其中 1 人——Michael Chavis,其實也只打了 6 個打席;換言之,紅襪今年開幕戰帶著的 12 名打者,吃下了到現在為止幾乎所有的打席。

當然,最近 Enrique Hernandez 和 Christian Arroyo 雙雙躺進傷兵名單,這會使紅襪接下來使用的野手數量增加(原本在小聯盟的內野工具人 Jonathan Arauz 已經被拉上大聯盟),但他們在今年許多球隊傷兵人滿為患,用了非常多不同野手的情況下(舉例來說,洛杉磯天使已經用了 22 人),依然能在打完球季前 36 場比賽,只使用過 13 名野手,實在滿了不起的。

投手群也是一個字——穩。紅襪到目前為止,只用了 16 名投手,跟克里夫蘭印地安人併列全聯盟最少。自 Eduardo Rodriguez 於 4 月 8 日歸隊之後,紅襪一直有非常穩定的先發 5 人輪值:Nathan Eovaldi、Nick Pivetta、Garrett Richards、Martin Perez、Eduardo Rodriguez,中間摻雜著因為單日雙重賽關係,而有臨時先發的 Tanner Houck,其他場次全都由穩定的 5 人輪值負責。

現在他們 26 人名單內的 14 名投手,合力吃下了紅襪本季超過 97% 的局數,這數據在大聯盟普遍傷兵激增的今年球季來說,尤顯難能可貴。

除了保持健康,更重要的是,這些稱不上明星等級的投手,投到現在內容還不差:紅襪目前的團隊防禦率為 3.97、投手獨立防禦率 FIP 也有美聯次佳的 3.42 水準。

他們繳出優質成績的關鍵在於,沒有被對手擊出什麼高品質擊球。今年紅襪的對手平均每打席的出色擊球率(Barrels/PA%)僅 3.9%,為全聯盟最低;此外,打者對他們投手擊出的飛球距離、揮出的全壘打數量(27)、純長打率,也分別是全聯盟第二低、全美聯最少、全美聯第二低。這些內容,都使紅襪能有效壓低對手的得分。

不過這一切是否能繼續維持,值得被打上一個大大的問號。

紅襪剩餘賽季可能會被暴露的弱點:續航力和深度

在紅襪先發輪值 5 人當中,只有 Rodriguez 一人的被擊球品質表現,跟他生涯平均狀況差不多,而其他人都是投出了職業生涯最低的被出色擊球率(barrel rate)。這種表現是異數的可能性,比較高。

另外是紅襪投手在開季所面臨到的投球環境和對手品質。紅襪今年前 36 戰中,只有 10 場的對手長打率在聯盟平均之上,代表他們大部分的對手,火力都比較差。即便遇到火力較強的對手——明尼蘇達雙城,也都是在極度寒冷的狀態下。

要知道,寒冷的天氣不利於飛球飛行,打者的火力會受到抑制。紅襪今年 33 場在室外的比賽(沒有屋頂,或是屋頂打開的開闔式球場),有 21 場的氣溫都在攝氏 16 度以下,另有 9 場不到攝氏 10 度。雖然天氣因素不代表紅襪投手一定有因此受惠(出色擊球這個數據本身跟天氣無關,因為它是看擊球初速跟仰角),但紅襪投手群接下來的表現,可能再也不會像季初這 36 場比賽那麼好了。

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