2021/05/11

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:96年公牛,蓄勢待發

隨著球季展開,芝加哥公牛的自信也愈來愈強,該年12月起,他們拉出了一波31勝2負的戰績高潮,他們上場,不管對手是誰,他們就打自己風格的球賽,然後贏球。

作者:alonetogether

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對支持者來說,1995-96年的芝加哥公牛,奪冠的拼圖好像突然間全都出現了:Michael Jordan,在上季季後賽慘遭奧蘭多魔術羞辱之後,本季不僅帶著幾近完美的體魄,還帶著強大的復仇意志歸來!除此之外,他在某些公牛球員和教練眼中,也變得更為平易近人了,或許那是源自於他過去一年多的棒球經歷,那段經歷讓他深刻體會到所謂的“極限“,不管他自己多麼努力,他仍舊無法精通棒球這項運動,而這也隨之改變了他,讓他更有同理心。過往,在籃球場上他並不會讓隊友感到自在,因為他往往會受不了隊友所展現出的程度!

 

然而對某些人來講,這樣的標準實在太嚴苛了,因為Jordan的籃球才能太過優秀,籃球這項運動對來他講實在太簡單了(還記得有回有位記者問Jordan一場球要怎麼樣才能拿下32分?Jordan聽了聳聳肩,答道:嗯,這其實很簡單啊,每一節得8分就好啦!),這讓他很難同理其他球員,試問有多少籃球選手擁有Jordan的身體素質?更別說那些讓比賽彷彿慢動作展開的視野與殺手直覺了。在他回歸後,在跟新隊友的配合上,他似乎變得更有耐心,不過不管回歸前後與否,在練習和比賽上,他都要求所有人員要全力投入,天賦或許有別,但偷懶是他完全不能容忍的事情。

 

 

幸運的是,96年這批隊友跟Jordan搭配的很好,好比說Scottie Pippen,對於MJ的回歸他自然是滿心歡喜的,他終於可以從那個他既不想,也不大適應的位置上(球隊頭號領袖、球隊發言人)退下來了。如果說Jordan的棒球生涯,讓他更能夠同理其他隊友,那麼同樣這段時間的經歷,也讓Pippen體驗到要當Michael Jordan(Be like Mike!)是多麼艱難的事;好比說Ron Harper,長期作為騎士與快艇的得分主力,上季轉隊來到公牛後的表現卻讓人大失所望,他整季的狀況都不大好,就連慣常的進攻手感也發揮不出來。但本季Harper的體態大大提升,而Jordan回歸也讓他明白自己不會再是球隊場上出手的首要選擇,他改變並重塑了他自己,成為一名以防守為主的球員。事實上Ron Harper的防守功力十分了得,而這也意謂著,公牛隨時可以排上三名大型又具防守功力的後場來壓迫對方後衛,有時候我們可以看到,芝加哥公牛光用防守就足以讓對手棄械投降啦!

 

全隊想要在新球季繳出好成績的企圖心,從公牛訓練營第一天便完全流露出來了,當然某些球員對新隊友Dennis Rodman抱持著既謹慎又好奇的態度,畢竟小蟲在馬刺的歷史可是眾所皆知。根據記者/作家David Halberstam的報導,第一天球隊練習時,Phil Jackson在全隊會議中對Rodman說:Dennis,我不會對你在球場外做的事發表任何意見,但球隊仍舊有一些規矩得遵守。接著Jackson便列了一些簡短的守則,對此Dennis Rodman低調地(或者是一如既往,不可置否地)接受,並高調地對Jackson說:對我,你不會有任何問題,而且你會拿到NBA總冠軍!Rodman接著在場上展現出無與倫比的籃球智慧,公牛的三角進攻他吸收得很快,他也拚盡全力去打球,短短的訓練營結束後,眾人發現Rodman不僅是芝加哥公牛要再度奪冠所欠缺的那片拼圖,他還是完美的那片……

 

 

突然間,上季季後賽顯得老態畢露的公牛群,已經華麗轉身到幾乎看不到陣容缺陷了,除了前述三人,先發中鋒Luc Longley、替補中鋒Bill Wennington、替補射手Steve Kerr與Jerry Krause寄予厚望的Toni Kukoc等人,大家都以Michael Jordan為中心做出了調整。開季後的公牛勢不可擋,前25場比賽他們就拿下了23勝,第一次客場面對最大的假想敵奧蘭多魔術,芝加哥公牛吃下了敗仗,在雙方主將得分比較上,一分錢Penny Hardaway也勝過了Jordan;但在雙方下次於風城的較量中,Hardaway第一次出手就被Jordan賞了一個大火鍋,最終得分Jordan也以36分勝過Hardaway的26分。隨著球季展開,芝加哥公牛的自信也愈來愈強,該年12月起,他們拉出了一波31勝2負的戰績高潮,他們上場,不管對手是誰,他們就打自己風格的球賽,然後贏球。到了明星週,公牛隊的戰績來到了42勝5負,正式向單季70勝的偉大紀錄叩關,人們開始將這支公牛跟NBA歷史上其他偉大的球隊進行比較,更有甚者,有許多球迷已經開始在問:1995-96年的芝加哥公牛,會是史上最偉大的球隊嗎?

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