《小鐵如擬》超越時代的永恆狼王Kevin Garnett

本週末,因疫情延後九個多月的2020名人堂典禮即將舉行,其中三個NBA退役球員首次候選就入龕,除了勝利者形象更確立的Tim Duncan和Kobe Bryant以外,另一個就是稍有爭議,但貢獻不容忽視的一代狼王Kevin Garnett。

作者:小鐵

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fb - 黃敬文

有那麼僵啊?灰狼竟然沒掛他的球衣 到底是什麼事? 他的八卦太少了 哈 如果進了名人堂 還不退休他的球衣 也太難看了 搞不好賽爾蒂克會搶先?

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

原定在去年八月就要舉行的2020年籃球名人堂典禮,因武漢肺炎疫情蔓延全球而順延,最終確定將在美國時間5月15日舉行,遲了九個月,終於還是要讓這些退役傳奇迎接應得的榮耀。

2020梯名人堂成員有8人,其中4人是前幾年就曾在決選名單、但2020年才獲選的前NBA火箭冠軍教練Rudy Tomjanovich、三度率領Baylor女籃在NCAA奪冠的教練Kim Mukley、五度NCAA二級年度教練Barbara Stevens、前NCAA名帥Eddie Sutton,另外4人是首度候選即獲選的WNBA退役球星Tamika Catchings、以及三位知名NBA退役球星Tim Duncan、Kevin Garnett、和Kobe Bryant,遺憾的是,Sutton在得知獲選後的五月已經過世,而Kobe則在去年一月就因直升機意外驟逝,連自己獲選的消息都還來不及接受。

三位NBA球星中,Kobe和TD總計九枚冠軍戒在手,勝利者的形象廣受人知,退役時得到的正面恭維也較為明確,而KG雖然長達21年的生涯累積可觀數據,也因此成了名人堂一員,但因為他在場上的垃圾話太過攻擊性,導致負面形象較明確,客觀的印象分數不比 Kobe和TD。

但其實,從這三個生涯同樣橫跨90年代後半直到21世紀的球星來看,Kobe原則上就是延續了從80年代末因東Michael Jordan、西Clyde Drexler而起的飛人模範,從空中到地面無所不能的側翼主宰級球星,TD則是90年代堅壁清野的本格派禁區長人,頂多討論他從大學的中鋒到NBA轉為非常成功的強力前鋒代表,然而KG卻是超越時代的存在,內外兼備的他幾乎開創前所未有的全能長人風潮,無論他個人是否必須揹著負面標籤,都無法否定他代表的驚奇、以及他對後世的影響。

Da Kid Takes 5ive

1995年選秀會,那是一個充滿優質未來強力前鋒的選秀會,狀元是手感柔軟的馬里蘭大學天才前鋒Joe Smith,榜眼是來自阿拉巴馬大學、體能勁爆宛如下一個Shawn Kemp的Antonio McDyess,場上狂放不羈的北卡大長人Rasheed Wallace攻佔第四順位,德州基督教大學苦工型前鋒Kurt Thomas花落第10順位,而當年兩大知名的傳統派NCAA矮壯前鋒、來自俄亥俄州大的Gary Trent和「阿肯色惡棍」Corliss Williamson則分別在第11、第13順位中選。

Williamson是當年樂透選秀的最後一人,這13個順位裡就有超過一半的7人成了NBA的新生代強力前鋒(另有奧克拉荷馬州大的Bryant Reeves、杜克大學的Cherokee Parks兩個中鋒),除上述六人外,還有另一個橫空出世的天才,就是灰狼在第五順位選中、來自芝加哥法拉格職業學院的高中跳級生Kevin Garnett。

當時的NBA選秀雷達,多半集中在NCAA大學籃球圈,或是些許已經在國際賽打出成績的國際球員,儘管在KG之前也有高中跳級生的前例、甚至如Moses Malone這樣已經成為經典的名將,高中生仍可算是NBA選秀的藍海,而當KG獲選時,看起來明顯比其他待選NCAA長人更瘦的他,也的確讓人相信,他絕對難以用「即戰力」這個標籤來看待,但沒人想到的是,儘管KG不比Smith、McDyess或是新人王Damon Stoudamire、七六人新飛人Jerry Stackhouse那樣的即戰力,最終也僅以入選新秀第二隊聊表安慰,但他從生涯第二年起,就成了改變風格的「獨角獸」之一。

高中畢業後就加入NBA,KG理所當然是全聯盟年紀最小的球員,雖然這個紀錄很快就被隔年的Kobe Bryant和Jermaine O'Neal刷新,他仍是聯盟裡最稚嫩的族群,但不過在生涯第二年、也就是他剛滿20歲的時期,他就突破了眾人的想像,的確,他看起來還是瘦弱了些,但人高手長完全是標準中鋒高度,那從他加入聯盟就登記的6呎11吋,一直都被認為只是他不願被定位在「7呎」等於「中鋒」的框架內而做的迴避,實際上不論KG到底是登錄的6呎11吋或是許多人感覺上勢必有7呎甚至超過的身材,他的技術絕對和傳統中鋒完全不同。

的確從纖細的身材可以想見KG絕非笨重的基本款長人,但恐怕也沒人想得到一個7呎長人竟有後衛般的機動性,速度飛快的KG面框技能完備,中距離跳投是其強項,而且並非像當時的知名中鋒Patrick Ewing那樣是在低位碰撞後的進攻選擇之一,KG活脫更像是本就以面框技能維生的側翼球員,只是他遠比聯盟中所有側翼、甚至是當時已是知名大型前鋒的Juwan Howard更高大,更具備傳球視野,而且並不是像Hakeem Olajuwon那樣屬於串聯inside-out模式的外傳,KG在弧頂都有至少聯盟二線控衛等級的組織能力,灰狼自1989年擴編加入NBA直到選進KG的隊史前6年,單季從未拿下30場勝利,甚至有兩年連20勝都不到,但在KG大進化的1995-96年,直接一次前進到40勝,也闖進隊史第一度季後賽。

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