《小鐵如擬》超越時代的永恆狼王Kevin Garnett

本週末,因疫情延後九個多月的2020名人堂典禮即將舉行,其中三個NBA退役球員首次候選就入龕,除了勝利者形象更確立的Tim Duncan和Kobe Bryant以外,另一個就是稍有爭議,但貢獻不容忽視的一代狼王Kevin Garnett。

作者:小鐵

請繼續往下閱讀

fb - 黃敬文

有那麼僵啊?灰狼竟然沒掛他的球衣 到底是什麼事? 他的八卦太少了 哈 如果進了名人堂 還不退休他的球衣 也太難看了 搞不好賽爾蒂克會搶先?

KG的位置,也不像其他同樣身高的球員一樣位在四、五號位,在當時的灰狼,KG就是和另一位智慧型前鋒Tom Gugliotta聯手先發前鋒,6呎10吋的Gugliotta具備高球商與以內線而言出色的傳球能力,正好和KG的全能前後呼應,而更為靈巧的KG,就是灰狼安排在小前鋒的地圖兵器,進攻時能串聯全隊並以身高優勢解決對手後防,防守更是可用他佔盡優勢的身高與臂展,無所不在的獵捕任何一個出現在眼前的對手,KG不論攻守完全可以負擔場上任何一個位置,後來他在ADIDAS廣告裡的「I Take 5ive」標語,無疑就是他巨大影響力的最佳證明。

年紀來看,在同期成員裡,KG無疑因為高中跳級的背景是最年輕的成員,「Da Kid」的外號說明了他的未來可期,技術端他則無疑是超過當代長人的全能,「I Take 5ive」也的確是再貼切也不過的形容。

Beyond the Era

KG無疑是當時NBA難以置信的存在,他的二維高度完全不輸當時任何一個長人,三維的影響力卻又有如已經成名的Scottie Pippen、Grant Hill這種全能前鋒,KG讓「6呎10吋以上」這個理應被安排在油漆區內的尺寸有了全新的定義,他能把自己的攻擊面拉到18呎以外甚至三分線,他能在跑動時擔任無視任何回防後場球員的巨大轟炸機,在後來灰狼持續補強、乃至於結束連七年「一輪遊」後直闖西區冠軍賽的2004年,KG甚至讓人看見即使不用長時間持球,他的無球掩護、空手走位都具備強大的存在感,而即使當時的戰術思維已經懂得用擋拆尋找mismatch,KG卻會壓制一個個不同位置的對手,展現從一號守到五號的實力,後來在塞爾提克的隊友Paul Pierce就說:「在那個時代,我們從沒看過KG這樣的球員,如此高大卻具備速度、運動能力和全能身手,他是當時的第一個人。」

KG的影響力在進入21世紀之際更上一層樓,隨著灰狼的補強,終於成了能固定勝率過半、甚至以50勝為基準的球隊,儘管也曾在2000、2002和2003三度嘗到例行賽50勝以上卻在首輪被淘汰的灰頭土臉,但KG的確在那個中鋒稍有凋零的年代,以「強力前鋒黃金世代」的代表之一,幫助甚至可說帶領NBA把戰場從禁區拉到更廣闊的區域,各隊開始發現長人不是只有在禁區才有影響力,優質的超級長人可以涵蓋的範圍甚廣,除了KG這種無所不在的類型外,也開始出現Nirk Nowitzki這樣直接把投射能力再往上拉到射手等級的新時代長人。

KG和Nowitzki帶來的概念,就是直到今日仍適用的「延伸長人」,甚至在現代注重空間的作戰風格內,當時和KG、Nowitzki搭配的那種緩慢、基本中鋒,都慢慢在這個時代成了配角甚至備而不用的替補,現在的NBA長人,要嘛具備出色的投射,要嘛得能至少有高位作戰能力,否則球隊寧可用一大四小陣型,直接由以往認知內的側翼取代四號位置。

當然,生涯一直不願被定位在「中鋒」的KG,除了生涯初期在灰狼以三號位登場外,後來球隊補強側翼,把KG推回強力前鋒位置,但他終究總是有一個「中鋒」與之搭配,灰狼時期的Marc Jackson、Rasho Nesterovic、Michael Olowokandi、Ervin Johnson、Mark Blount等人儘管名聲不大,總是能讓KG不致獨力面對對手禁區威脅,再到塞爾提克時期的Kendrick Perkins或後來籃網五門齊時的Brook Lopez,KG就可說是生涯大多數時間都打強力前鋒,只是若他晚生個十年,或許他也能夠是當今出色的中鋒人選。

KG在2015年交易截止日前被籃網交易到灰狼,生涯末期的一年多重返他發跡的故地,當時灰狼主戰中鋒已經是新的看板球星Karl-Anthony Towns,而KAT正是這個時代的延伸長人類型,他也不只一次提過對老大哥的尊敬:「我無比幸運能擁有這樣的前輩在我身旁,他的很多教導我可能不一定能完全發揮,但無論是他的傳球、攻守,都絕對是這個時代我身為一個長人應該要具備的技巧。」

 

實際上,KG曾經有一度真的和這樣超越時代的型態有那麼一點合作的機會,時間點是2007年,當各界都認定KG在灰狼的日子已經接近盡頭時,當時儼然已在聯盟掀起變革浪潮的鳳凰城太陽一度和灰狼討論到有關KG的交易,傳出的籌碼有包含Shawn Marion版本的、也有以Amare Stoudemire為主,而當時的Amare已經是太陽先發名單上的「中鋒」,也就是說如果真以Amare為主的包裹換到KG,當然還是可以把Boris Diaw填在「C」的位置來讓KG繼續留在「PF」,但以當時太陽的人手,無疑就是類似現代籃球、以KG為中鋒的「一大四小」陣型。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們