2021/05/14

更衣室問題爆發後 內鬥的溜馬接下來究竟將何去何從

目標太高反而容易失敗,是溜馬的核心思想。在過去的四年中,他們已經交易了兩名前全明星球員,但沒有獲得一個首輪選秀權。跟其他球隊比起來,溜馬擁有許多的NBA優秀球員,但就薪水而言,他們沒有一位球員排名聯盟前45名...

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在過去的31個賽季中,印第安納溜馬在主場都有著相當不錯的戰績,這在當前戰績不佳就放推的NBA風氣中,是十分難得的表現。然而作為NBA一支每年都被看好的球隊,溜馬隊只求穩穩地經營,不愧對觀眾所付出的門票。

照片來源:美聯社/達志影像

目標太高反而容易失敗,是溜馬的核心思想。在過去的四年中,他們已經交易了兩名前全明星球員,但沒有獲得一個首輪選秀權。跟其他球隊比起來,溜馬擁有許多的NBA優秀球員,但就薪水而言,他們沒有一位球員排名聯盟前45名。溜馬的花名冊主要還是圍繞兩個中心主力,他們不太傾向破壞良好的現狀。

近期,Nate Bjorkgren在球場、更衣室的執教方式以及與球員、工作人員間的摩擦在新聞上鬧得沸沸揚揚。雖然並不是只有印地安溜馬面臨過這樣的問題,但這成為了溜馬在本賽季的動盪因素。Paul George面對前東家狂飆36分擊退溜馬也間接證實了,溜馬目前正面臨球員們與教練之間的磨合。

毫無疑問,溜馬這個賽季打得虎頭蛇尾,戰績一路下滑,從上半季超過7成的勝率,下半季滑落到只有53.3%。這不僅是勝率下滑的問題,溜馬隊裡氛圍更是詭異。

除了球員對防守戰術不滿以外,球員和教練在場上的激烈口角更是讓問題嚴重化。不只Domantas Sabonis,幾乎所有球員都受到球隊內部風暴以及傳聞的影響。雖然傷兵的問題也很嚴重,但這對溜馬來說不是主要的問題。Victor Oladipo錯過了過去兩個賽季的大部分時間,但印第安納仍然有50的勝率,這代表了和諧的團隊對於溜馬來說真的關鍵,他們過去數十年來的一直靠著團隊和諧維持一定的競爭力的。 

照片來源:美聯社/達志影像

當初聘用Bjorkgren,就是希望能有一位球風比較現代化的教練來取代老派的Nate McMillan。Bjorkgren身為暴龍主帥Nick Nurse的前助理教練,他有許多從專業教練那裡得來的戰術與訓練方式,也確實提升了溜馬的三分球命中率。從理論上講,那些戰術都是以現代籃球看來相當前端的想法。 

但真的要實踐時,這些戰術對溜馬來說卻未必行得通。因為溜馬目前仍然是以核心主力為準,但Bjorkgren設計的戰術主要都是在球隊缺乏主導球員時,所要採取的取勝方式。他們的進攻這就如同帶著刀子去迎戰槍戰。像在面對籃網三巨頭James Harden、Kevin Durant 跟Kyrie Irving時,幾乎沒有人能打敗他們,更不用說溜馬了。

籃網是一個極端的例子,但是籃球世界正在迅速分化。即使陣容不是那麼華麗的球隊也漸漸贏過溜馬了。上賽季,熱火在季後賽上輕易淘汰溜馬。東區雙雄76人和公鹿就不用說了,尼克跟老鷹也很已經超越他們。如果溜馬繼續入內訌,他們在選秀中就只能持續保持第11順位,並只能在附加賽中爭奪進季後賽的機會。

照片來源:美聯社/達志影像

無論如何,目前的困境是溜馬註定要解決跟面對的。對於大多數團隊來說,教練跟球員有磨合是正常的。這個不協調可能有助於溜馬的轉型。但如果失敗的話,就只能說明了Bjorkgren的努力跟溜馬現在的野心與行動之間並沒有達成共識。團隊的牢靠,並非一蹴可幾,要靠的是球員們跟團隊的努力,而不是單靠一次更換教練就能做到的。

溜馬截稿前主場12勝20負,但如果他們在結束前可以找到新的團隊配合模式,那麼即使這季就這麼結束,也未必是全然的壞事。 

 

【特約編輯 王妙瑜 編譯/責任編輯 謝一謙】

 

本文編譯參考:Pacers' internal strife should lead franchise to a sorely needed reboot

 

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